Kalifornien

Zucker Ray Robinson

  Zucker Ray Robinson
Foto: Afroamerikanische Zeitungen/Gado/Getty Images
Sugar Ray Robinson, der als einer der größten Boxer aller Zeiten gilt, hielt von 1946 bis 1951 den Weltmeistertitel im Weltergewicht und war 1958 der erste Boxer, der fünfmal eine Divisions-Weltmeisterschaft gewann.

Wer war Sugar Ray Robinson?

Sugar Ray Robinson wurde 1940 Profi und gewann seine ersten 40 Kämpfe. In seiner 25-jährigen Karriere gewann Robinson die Weltmeisterschaft im Weltergewicht und im Mittelgewicht und wurde als „Pfund für Pfund, der Beste“ bezeichnet. Bis 1958 war er der erste Boxer, der fünfmal eine Divisions-Weltmeisterschaft gewann. Er beendete seine Karriere 1965 mit 175 Siegen.



Frühe Jahre

Robinson wurde am 3. Mai 1921 als Walker Smith Jr. geboren, obwohl der Ort eine Quelle der Debatte ist. Robinsons Geburtsurkunde listet seinen Geburtsort als Ailey, Georgia auf, während der Boxer in seiner Autobiografie angab, dass er in Detroit, Michigan, geboren wurde. Was bekannt ist, ist, dass Robinson in Detroit aufgewachsen ist, und er war 11 Jahre alt, als seine Mutter, müde von der Abwesenheit ihres Mannes aus dem Familienleben, aufstand und die Stadt verließ, um sich selbst, ihren Sohn und ihre zwei Töchter nach Harlem zu bewegen.

Aber New York erwies sich auch auf andere Weise als rau. Mit wenig Geld – Robinson half seiner Mutter beim Sparen für eine Wohnung, indem er auf dem Times Square für Fremde tanzte – verdienten sich die Smiths ihr neues Leben in einem von Absteige und Gangstern dominierten Teil von Harlem.





Aus Angst, dass ihr Sohn in diese schattige Welt hineingezogen werden könnte, wandte sich Robinsons Mutter an die Salem Methodist Episcopal Church, wo ein Mann namens George Gainford gerade einen Boxclub gegründet hatte.

Es brauchte nicht viel für Robinson, der in Detroit ein Nachbar von Schwergewichts-Champion Joe Louis gewesen war, um Kampfhandschuhe anzuziehen. Für den ersten Kampf seiner Karriere im Jahr 1936 lieh er sich die Amateur Athletic Union-Karte eines anderen Boxers namens Ray Robinson aus, um den Ring zu betreten. Robinson würde für den Rest seiner Karriere nicht mehr seinen Geburtsnamen tragen. Der Spitzname „Sugar“ kam von Gainford, der den jungen Boxer als „süß wie Zucker“ beschrieben hatte; Reporter begannen bald, den Spitznamen zu verwenden.



'Sugar Ray Robinson hatte einen schönen Klang', sagte Robinson später. 'Sugar Walker Smith wäre nicht derselbe gewesen.'

Der junge Boxer stieg schnell in den Rängen auf. Er gewann seinen ersten Golden Gloves-Titel (Federgewicht) im Jahr 1939 und wiederholte diesen Erfolg 1940. Im selben Jahr wurde er Profi.



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Profi-Karriere

In einer Karriere, die sich über 25 Jahre erstreckte, sammelte Robinson 175 Siege, 110 Knockouts und nur 19 Niederlagen.

Robinson begann seine Karriere mit erstaunlichen 40 Siegen in Folge und wurde von Boxfans als „ungekrönter Champion“ bezeichnet, weil der Mob, mit dem Robinson sich weigerte, nett zu spielen, ihm die Chance verweigerte, um den Weltmeistertitel im Weltergewicht bis nach dem zu kämpfen Krieg. Als Robinson 1946 endlich seinen Schuss auf den Gürtel bekam, nahm er die Krone mit einer einstimmigen 15-Runden-Entscheidung über Tommy Bell mit nach Hause. Robinson würde den Titel im Weltergewicht bis 1951 halten. Sechs Jahre später eroberte Robinson zum ersten Mal den Titel im Mittelgewicht, indem er Jake LaMotta besiegte. Bis 1958 war er der erste Boxer, der fünfmal eine Divisions-Weltmeisterschaft gewann.

Robinsons Fähigkeit, Gewichtsklassen zu überqueren, veranlasste Boxfans und Autoren, ihn „Pfund für Pfund, der Beste“ zu nennen, ein Gefühl, das im Laufe der Jahre nicht verblasst ist. Muhammad Ali nannte Robinson gerne 'den König, den Meister, mein Idol'. Robinson inspirierte Alis berühmten Matador-Stil, mit dem er 1964 Sonny Liston um den Titel im Schwergewicht besiegte. 1984 Der Ring Das Magazin platzierte Robinson auf Platz 1 in seinem Buch „Die 100 größten Boxer aller Zeiten“.



Außerhalb des Rings genoss Robinson seine Berühmtheit, paradierte mit einem rosa Cadillac durch Harlem und trat in seinem hochkarätigen Nachtclub in Harlem auf. Wohin er auch ging, brachte er ein großes Gefolge von Trainern, Frauen und Familienmitgliedern mit. Robinson, der sich für seine verschwenderischen Ausgaben nicht entschuldigte, soll schätzungsweise mehr als 4 Millionen Dollar als Kämpfer verdient haben, die er alles verbrannte, was ihn zwang, viel länger mit dem Boxen fortzufahren, als er hätte tun sollen.

Robinson zog sich 1965 endgültig aus dem Sport zurück. Zwei Jahre später wurde er in die International Boxing Hall of Fame aufgenommen.

Persönliches Leben und Tod

In seinen späteren Jahren arbeitete Robinson im Showbusiness und spielte sogar im Fernsehen. Die Arbeit half sehr, seine Finanzen zu retten, und war der Grund, warum er sich schließlich mit seiner zweiten Frau Millie in Südkalifornien niederließ. Robinson, der einen Sohn aus einer früheren Ehe hatte, half bei der Erziehung von Millies zwei Kindern.



In seinen letzten Jahren kämpfte Robinson gegen Alzheimer und Diabetes. Er starb am 12. April 1989 im Brotman Medical Center in Culver City, Kalifornien.