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Willie Mays

  Willie Mays
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Willie Mays, einer der größten Baseballspieler der Geschichte, begeisterte die Fans in seiner 22-jährigen Karriere in der Big League mit seinem mächtigen Schläger und seinen erstaunlichen Verteidigungsfähigkeiten.

Wer ist Willie Mays?

Willie Mays begann seine professionelle Baseballkarriere in den Negro Leagues, bevor er 1951 zu den New York Giants wechselte. Gefeiert für sein hervorragendes Allround-Spiel, wurde er zweimal zum MVP ernannt und landete bei Homeruns und Hits unter den Spitzenreitern aller Zeiten. Mays wurde 1979 in die Hall of Fame gewählt und wurde später ein spezieller Assistent der Giants-Organisation.



Frühe Jahre und Baseballkarriere

Willie Howard Mays Jr. wurde am 6. Mai 1931 in der afroamerikanischen Mühlenstadt Westfield, Alabama, geboren. Als einziges Kind von Willie Sr., einem Semi-Profi-Ballspieler mit dem Spitznamen „Cat“, und Annie Satterwhite, einer Highschool-Sprinterin, wuchs Mays nach der Trennung seiner Eltern unter der strengen Aufsicht zweier Tanten auf.

Nach seinem Umzug in das nahe gelegene Fairfield begann Mays, zusammen mit seinem Vater für die Fairfield Stars in der Birmingham Industrial League zu spielen. Er spielte in den Football- und Basketballteams der Fairfield Industrial High School und mit 16 begann er an den Wochenenden für die Birmingham Black Barons der professionellen Negro Leagues zu spielen.





Mays unterschrieb nach dem Abitur 1950 bei den New York Giants und wurde zu den Minderjährigen geschickt. Er spielte trotz anhaltender getrennter Lebensbedingungen und rassistischer Verspottungen von Fans gut, und nachdem er in 35 Spielen mit den Minneapolis Millers 0,477 erzielt hatte, trat er im Mai 1951 den großen Ligen bei.

Major League Stardom und „The Catch“

Mays hatte einen langsamen Start mit den Giants und sammelte einen Homerun von Warren Spahn aus der Hall of Fame als seinen einzigen Treffer in seinen ersten sieben Spielen. Aber der schnelle Mittelfeldspieler beeindruckte sofort mit seiner atemberaubenden Defensivfähigkeit und erwies sich schließlich auch als fähiger Schlagmann. Nachdem er den Giants geholfen hatte, die World Series zu erreichen, wurde er zum National League Rookie of the Year ernannt.



Mays wurde zu Beginn der Saison 1952 zum Militärdienst berufen und kehrte 1954 zurück, um auf dem Weg zum NL Most Valuable Player mit 41 Heimläufen eine ligaführende .345 zu schlagen. Er krönte die Saison mit einem der berühmtesten Defensivspiele der Geschichte, als er in Spiel 1 der World Series einen Mammut-Drive ins tiefe Mittelfeld hinunterfuhr, um den Giants dabei zu helfen, die favorisierten Cleveland Indians für die Meisterschaft zu schlagen.

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'Sag Hey' Hall of Famer

Mays hat 1955 51 Homeruns als Tabellenführer gesprengt und im folgenden Jahr gewann er seinen ersten von vier aufeinanderfolgenden gestohlenen Base-Titeln. Er war nicht nur der wohl beste Allrounder des Spiels, sondern auch ein Held in seiner Gemeinde in Harlem. Mays spielte bekanntermaßen Stickball mit den einheimischen Kindern, seine fröhliche Ausgelassenheit brachte ihm den Spitznamen 'Say Hey Kid' ein.



Die Bande in der Gemeinde wurden abgebrochen, als die Giants nach der Saison 1957 nach San Francisco zogen, aber Mays blieb in seinem neuen Stadion eine Top-Attraktion. 1961 war er der neunte Spieler, der in einem einzigen Spiel vier Homeruns erzielte, und im folgenden Jahr brachte er die Giants an den Rand eines World Series-Triumphs, bevor er knapp gegen die New York Yankees verlor. Er erhielt seinen zweiten MVP-Preis, nachdem er 1965 die besten 52 Heimläufe seiner Karriere erzielt hatte.

Mays wurde während der Saison 1972 zu den New York Mets gehandelt und half dem Team 1973, in die World Series aufzusteigen, bevor er seinen Rücktritt ankündigte. Unter den Spitzenreitern aller Zeiten mit seinen 660 Heimläufen, 3.283 Treffern und 2.062 erzielten Läufen verdiente sich Mays auch 12 Gold Gloves für herausragende Leistungen im Feld und wurde 24 Mal in das All-Star Game gewählt, was einen Rekord aufstellte. Er wurde 1979 problemlos in die Baseball Hall of Fame aufgenommen.

Abseits des Feldes

Mays war zweimal verheiratet und adoptierte 1959 einen Sohn, Michael. 1972 gründete er die Say Hey Foundation, um benachteiligten Kindern durch Bildung und Unterstützung der Gemeinschaft zu helfen.



Mays blieb bis 1979 als Schlaglehrer bei der Mets-Organisation, aber nachdem er einen PR-Job im Bally's Casino in Atlantic City angenommen hatte, wurde er von Baseball-bezogenen Veranstaltungen ausgeschlossen. Mays wurde 1985 von Kommissar Peter Ueberroth wieder eingesetzt und im folgenden Jahr zum Sonderassistenten der Giants-Organisation ernannt, eine Position, die 1993 zu einer lebenslangen Ernennung wurde.

Im Jahr 2000 weihten die Giants eine Statue der Baseball-Ikone außerhalb des neuen Baseballstadions des Teams am 24 Willie Mays Plaza ein. In den folgenden Jahren erhielt er eine Reihe von Auszeichnungen, darunter Ehrentitel der Yale University und des Dartmouth College, und wurde 2007 in die California Sports Hall of Fame aufgenommen. 2015 wurde er mit der Presidential Medal of Freedom von geehrt Barack Obama .