Paisley

William Wallace

 William Wallace
Foto: Hulton Archive/Getty Images
William Wallace, ein schottischer Ritter, wurde zu einer zentralen frühen Figur in den Kriegen zur Sicherung der schottischen Freiheit von den Engländern und wurde zu einem der größten Nationalhelden seines Landes.

Wer war William Wallace?

William Wallace wurde um 1270 in der Nähe von Paisley, Renfrew, Schottland, als Sohn eines schottischen Landbesitzers geboren. Er führte den langen Angriff seines Landes gegen die Engländer in Richtung Freiheit an, und sein Martyrium ebnete den Weg für den späteren Erfolg.



Die Rebellion beginnt

Wallace, der um 1270 als Sohn eines schottischen Landbesitzers geboren wurde, kam nur ein Jahr, nachdem sein Land im Alter von 27 Jahren seine Freiheit verloren hatte, zu seinen Bemühungen, Schottland aus Englands Griff zu befreien.

1296 zwang Englands König Edward I. den schottischen König John de Balliol, der bereits als schwacher König bekannt war, zur Abdankung, ließ ihn einsperren und erklärte sich selbst zum Herrscher Schottlands. Der Widerstand gegen Edwards Aktionen hatte bereits begonnen, als Wallace und etwa 30 andere Männer im Mai 1297 die schottische Stadt Lanark niederbrannten und ihren englischen Sheriff töteten. Wallace organisierte daraufhin eine lokale Armee und griff die englischen Festungen zwischen den Flüssen Forth und Tay an.





Die Rebellion nimmt Fahrt auf

Am 11. September 1297 konfrontierte eine englische Armee Wallace und seine Männer am Forth River in der Nähe von Stirling. Wallaces Streitkräfte waren zahlenmäßig weit unterlegen, aber die Engländer mussten eine schmale Brücke über den Forth überqueren, bevor sie Wallace und seine wachsende Armee erreichen konnten. Mit einer strategischen Positionierung auf ihrer Seite massakrierten Wallaces Streitkräfte die Engländer, als sie den Fluss überquerten, und Wallace errang einen unwahrscheinlichen und vernichtenden Sieg.

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Anschließend eroberte er Stirling Castle, und Schottland war für kurze Zeit fast frei von englischen Besatzungstruppen. Im Oktober fiel Wallace in Nordengland ein und verwüstete die Grafschaften Northumberland und Cumberland, aber seine unkonventionell brutale Kampftaktik (er soll einem toten englischen Soldaten die Haut abgezogen und seine Haut als Trophäe behalten haben) diente nur dazu, die Engländer noch mehr zu verärgern.



Als Wallace im Dezember 1297 nach Schottland zurückkehrte, wurde er zum Ritter geschlagen und zum Hüter des Königreichs ernannt, der im Namen des abgesetzten Königs regierte. Aber drei Monate später kehrte Edward nach England zurück und vier Monate später, im Juli, fiel er erneut in Schottland ein.

Am 22. Juli erlitten Wallaces Truppen eine Niederlage in der Schlacht von Falkirk, und so schnell war sein militärischer Ruf ruiniert und er gab seine Vormundschaft auf. Als nächstes diente Wallace als Diplomat und versuchte 1299, französische Unterstützung für Schottlands Rebellion zu gewinnen. Er war kurz erfolgreich, aber die Franzosen wandten sich schließlich gegen die Schotten, und die schottischen Führer kapitulierten vor den Engländern und erkannten Edward 1304 als ihren König an.



Gefangennahme und Hinrichtung

Wallace war kompromisslos und weigerte sich, sich der englischen Herrschaft zu unterwerfen, und Edwards Männer verfolgten ihn bis zum 5. August 1305, als sie ihn in der Nähe von Glasgow gefangen nahmen und festnahmen. Er wurde nach London gebracht und als Verräter des Königs verurteilt und gehängt, ausgeweidet, enthauptet und gevierteilt. Er wurde von den Schotten als Märtyrer und Symbol des Unabhängigkeitskampfes angesehen, und seine Bemühungen gingen nach seinem Tod weiter.

Schottland erlangte seine Unabhängigkeit etwa 23 Jahre nach Wallaces Hinrichtung mit dem Vertrag von Edinburgh im Jahr 1328, und Wallace gilt seitdem als einer der größten Helden Schottlands.