Berühmtheit

Wie Steve Jobs den Kurs der Animation veränderte

Nach seinem Ausscheiden bei Apple Computer Inc. im Jahr 1985 Steve Jobs konzentrierte sich auf die Einführung von NeXT Computer und erwarb die Computergrafiksparte von Georg Lukas ' Produktionsfirma für 10 Millionen Dollar. Überraschenderweise war es letzteres, das eine Branche auf den Kopf stellte, da Pixar, das Animationsstudio, das CGI zum Leben erweckte, das Kinoerlebnis für immer veränderte.



Jobs konzentrierte Pixar zunächst auf die Entwicklung leistungsstarker Hardware

Wie heute war Pixar 1986 mit einer Mischung aus Technikfreaks und Künstlern besetzt, die hofften, computeranimierte Filme zu erstellen. Da die Technologie dafür aber einfach noch nicht da war, konzentrierte sich Jobs in seiner Gruppe auf verkaufsfähige Produkte.

Der erste war der Pixar Image Computer, der atemberaubende hochauflösende Bilder zu einem ebenso atemberaubenden Preis von 135.000 US-Dollar produzierte. Die Maschine stieß bei Krankenhäusern und Geheimdiensten auf Interesse, aber nur etwa 100 davon wurden verkauft.





Pixar hatte mehr Erfolg, als es mit Disney zusammenarbeitete, um das Computeranimations-Produktionssystem (CAPS) zu entwickeln, das die Notwendigkeit handgezeichneter „Cels“ beseitigte und Möglichkeiten für erweiterte Effekte freisetzte. Zu der Zeit Die Retter von Down Under 1990 in die Kinos kam, hatte Disney ganz auf digital umgestellt. Ein weiteres Pixar-System, RenderMan, war für die bahnbrechende Grafik in Live-Action-Filmen wie z Der Abgrund (1989) und Terminator 2 (1991).

Schließlich verkaufte er die Hardware-Sparte von Pixar, um sich auf Kurzfilme und Werbespots zu konzentrieren

In der Zwischenzeit lieferte der ehemalige Disney-Animator John Lasseter im Stillen einen Fahrplan für die Zukunft von Pixar, indem er hauseigene Technologie für innovative Inhalte verwendete. Seine zwei Minuten Luxo jr. (1986), der zwei Schreibtischlampen zeigt, die spielerisch miteinander interagieren, erhielt eine Oscar-Nominierung für den besten animierten Kurzfilm. Zwei Jahre später die Fünfminute Blechspielzeug wurde der erste computeranimierte Film, der den Oscar in dieser Kategorie gewann.



Anschließend verkaufte Jobs die Hardware-Sparte von Pixar und konzentrierte sich darauf, Einnahmen durch Kurzfilme und Werbespots zu erzielen. Während das Unternehmen das Seherlebnis sowohl auf großen als auch auf kleinen Bildschirmen beeinflusste, wurde es jedoch nur durch die persönlichen Schecks seines Gründers über Wasser gehalten, die sich bis 1991 auf rund 50 Millionen US-Dollar beliefen.

„Ich habe immer mehr Geld in [Pixar] gesteckt, und der einzige Lichtblick waren Johns Kurzfilme“, sagte Jobs später. 'Er würde sagen: 'Kann ich 300.000 Dollar haben, um einen Kurzfilm zu machen?' Und ich würde sagen: 'Okay, mach es.' Das war das einzige, was Spaß gemacht hat. Alles andere hat nicht wirklich funktioniert.“



  Edwin Catmull, Steve Jobs und John Lasseter

Ed Catmull, Steve Jobs und John Lasseter

Foto: Pixar Animation Studios/Courtesy Everett Collection

Die Veröffentlichung von „Toy Story“ war Pixars großer Durchbruch

Der größte Erfolg des Unternehmens kam 1991, als Disney sein Interesse an der Finanzierung und dem Vertrieb von Pixars erstem Spielfilm bekundete. Jobs, der zuvor mehr in die Geschicke von NeXT investiert hatte, mischte sich prompt in Verhandlungen ein und half dabei, einen Drei-Filme-Deal für 12,5 Prozent der Kasseneinnahmen auszuhandeln.



Als Lasseter und das Kreativteam durcharbeiteten, was wurde Spielzeuggeschichte , Jobs beauftragte CFO Lawrence Levy mit der Ausarbeitung der Einzelheiten der Umstrukturierung des Unternehmens für einen Börsengang. Jobs entschied sich für einen Börsengang kurz nach der Veröffentlichung von Thanksgiving 1995 Spielzeuggeschichte , was das Schicksal des Unternehmens mit den Kassenzahlen des Eröffnungswochenendes seines ersten großen Unternehmens verbindet.

Es erwies sich als ein lohnendes Wagnis, da die Kombination aus Pixars technischer Zauberei, einer herzerwärmenden Geschichte und einer von Headlinern gecasteten Stimme Tom Hanks und Tim Allen angetrieben Spielzeuggeschichte zu einem beeindruckenden Eröffnungswochenende von 30 Millionen US-Dollar (auf dem Weg zu einem weltweiten Umsatz von 365 Millionen US-Dollar). Tage später schloss Pixar nach seinem ersten Handelstag mit 39 US-Dollar pro Aktie, das einst angeschlagene Unternehmen wurde jetzt mit 1,5 Milliarden US-Dollar bewertet.

Während der Erfolg Jobs zu einem sehr wohlhabenden Mann machte, erkannte er, dass aus den Lizenzeinnahmen, die vollständig in Disneys Kassen flossen, noch viel mehr zu machen war. 1997 stimmte Disney-CEO Michael Eisner einem neuen Vertrag über fünf Filme zu, bei dem beide Seiten alle Kosten und Gewinne aufteilten und Pixar auf die gleiche Stufe mit dem Unternehmen stellten, das die Animationsbranche in den letzten 60 Jahren dominiert hatte.



Jobs sah Pixar als Nebenprojekt

Für Jobs, der NeXT an Apple verkaufte und 1997 triumphal zu seinem alten Unternehmen zurückkehrte, blieb Pixar so etwas wie ein Nebenprojekt; das Tagesgeschäft wurde Lasseter und CTO Ed Catmull überlassen, der Chef erschien nur etwa einmal pro Woche.

Als er auftauchte, bemerkten die Mitarbeiter die freundlicheren, sanfteren Jobs in ihrer Gegenwart. Der stürmische CEO, der Untergebene öffentlich niedermachte, war hier so gut wie nicht vorhanden, ersetzt durch einen, der bereit war, zuzuhören und potenziell peinliche Situationen privat anzusprechen.



Darüber hinaus schätzte das hochkarätige Kreativteam von Pixar seinen Beitrag immer mehr. Laut Catmull hatte Jobs ein Händchen dafür, die Probleme eines Films nach einer frühen Vorführung auf den Punkt zu bringen, wobei seine Einsicht als „Bauchschlag“ diente, der oft zu erheblichen Verbesserungen führte.

Er verkaufte Pixar für 7 Milliarden Dollar, nur zwei Jahrzehnte nachdem Jobs das Unternehmen gekauft hatte

Nach dem überwältigenden Erfolg von Monster AG. 2002 versuchte Jobs erneut, einen günstigeren Deal mit Eisner auszuhandeln. Sein harter Versuch brachte die beiden in eine Sackgasse, aber Jobs fand schließlich mit der Ankunft des neuen Disney-CEO Bob Iger im Jahr 2005 ein aufgeschlosseneres Publikum.

Als Iger anbot, Pixar sofort zu kaufen, stellte Jobs sicher, dass seine beiden besten Leutnants, Lasseter und Catmull, mit der Transaktion einverstanden waren, bevor er sicherstellte, dass sie die volle Herrschaft über Disney Animation erhielten. Er verließ das Unternehmen für immer mit dem Abschluss eines 7,4-Milliarden-Dollar-Verkaufs im Januar 2006 und festigte sein Vermächtnis in seinen letzten Jahren bei Apple, während seine alte Bande die Hits mit Filmen wie Autos (2006), WALL-E (2008), Hoch (2009) und Fortsetzung der Spielzeuggeschichte Franchise.

Jobs hat zwar nicht die Grafiken entworfen oder die Charaktere geschaffen, die Pixar zu einem bekannten Namen gemacht haben, aber seine Führung hat einer seltsamen Gruppe von Kreativen die Mittel gegeben, um Fuß zu fassen und die treibende Kraft hinter einigen der erfolgreichsten und beliebtesten Filme der Welt zu werden vergangenen 20 Jahren.

Wie Lasseter und Catmull nach dem Tod von Jobs im Oktober 2011 in einer Erklärung feststellten: „Steve hat uns eine Chance gegeben und an unseren verrückten Traum geglaubt, computeranimierte Filme zu machen; das Einzige, was er immer gesagt hat, war, es einfach großartig zu machen. Er ist der Grund, warum Pixar so geworden ist, wie wir es getan haben, und seine Stärke, Integrität und Lebenslust hat uns alle zu besseren Menschen gemacht. Er wird für immer ein Teil von Pixars DNA sein.“