WWE-Legenden

Wie Shawn Michaels sich von Jahren der Sucht erholte

Als er 1986 als 20-jähriger professioneller Wrestling-Rookie in Las Vegas ankam, Shawn Michaels gewann $750, als er zum ersten Mal an einem Spielautomaten spielte. Sein Glück sollte jedoch nicht lange anhalten. Später in dieser Nacht nahm Michaels auch zum ersten Mal Kokain und begann damit seinen Abstieg in das, was er seinen ultimativen „Untergang“ nennt, bevor er überhaupt den Showboat-Ring betreten hatte. Die Ironie geht Michaels nicht verloren, dass sein früher Drogenkonsum – der ihm half, die härtere Persönlichkeit zu erschließen, die seine sagenumwobene Karriere startete – auch zu einer schwächenden Sucht führte, die ihn für das nächste Jahrzehnt plagen würde.



Michaels gibt zu, „viele Drogen“ genommen zu haben

Schon früh in seiner Karriere begannen Michaels und sein Tag-Team-Partner der Midnight Rockers, Marty Jannetty, genauso viel, wenn nicht sogar mehr zu feiern, als sie an Wettkämpfen teilnahmen. Tatsächlich schätzt Jannetty, dass sie, wenn sie 300 Tage im Jahr unterwegs waren, „290 davon gefeiert“ haben, wie sie im A&E-Special zugeben Biografie: Shawn Michaels Sie nahmen damals auch „viele Drogen“. Michaels seinerseits besteht darauf, dass sie „immer ihren Job gemacht haben“, aber die ganze Nacht durchfeiern, was manchmal das Verwüsten von Hotelzimmern beinhaltete, war an der Tagesordnung.

Ihr rauer Lebensstil brachte ihnen auch einen schlechten Ruf ein. Trotz der Haftung, die er darstellte, erfüllte sich Michaels 1987 seinen Kindheitstraum, der WWE beizutreten, als CEO Vince McMahon das Duo unter dem Namen The Rockers anstellte. Nach nur einem Tag im Unternehmen wurden die Rockers jedoch nach einem Vorfall in einer Bar in Buffalo, New York, entlassen, als sie ihre neuen Kollegen trafen. (Michaels besteht immer noch darauf, dass er im Gegensatz zu Berichten nur ein Glas über seinem eigenen Kopf zerbrochen und die Bar verlassen hat.) „Das war mein einziger großer Wurf“, sagt Michaels und erinnert sich daran, wie er glaubte, dass seine Karriere beendet war, bevor sie begann.





Obwohl das Continental Championship Wrestling (CCW) ihnen danach einen Job gab, sagt Michaels, dass er und Jannetty nur „vor 25 Leuten für 300 Dollar pro Woche“ gerungen haben. Er beschreibt auch, dass er Angebote nutzt, um „in neun von zehn Fällen“ teilweise mit Kokain bezahlt zu werden. Als Michaels von seinen Höhen herunterkam, waren seine Tiefs „einfach so tief“, sagt er, und er wurde so depressiv, dass er sogar anfing, Selbstmordgedanken zu haben. „Damals hätte es meine Eltern ruiniert“, erklärt Michaels. „Ihr Leiden hat mich davon abgehalten.“

  Shawn Michaels und Marty Jannetty

Shawn Michaels und Marty Jannetty als The Rockers



Foto: © WWE, Inc. Alle Rechte vorbehalten

Sein Drogenkonsum eskalierte, als er „Heartbreak Kid“ wurde

Die Rockers bekamen schließlich 1988 eine zweite Chance bei der WWE, obwohl Michaels und Jannetty sich später Anfang 1992 als Tag-Team trennten. Nach dem im Fernsehen übertragenen Trennungsstunt, bei dem Michaels Jannettys Kopf durch ein Glasfenster steckte, umarmte sich der in San Antonio aufgewachsene Wrestler sein Bösewicht bearbeitete und nahm eine neue, arrogante „Heartbreak Kid“-Persönlichkeit an. Michaels, der zugibt, sich damals nicht wohl zu fühlen, beschreibt Channeling Elvis und Freddie Mercury für die Figur, weil er sich auf die Art und Weise bezog, wie beide Darsteller auf der Bühne positiv waren, obwohl sie in ihrem Privatleben zu kämpfen hatten.



Zur gleichen Zeit, als Michaels solo ging, „wurden Pillen in Bars herumgereicht“, so WWE Hall of Famer Scott Hall, der sagte, Michaels sei nach einem positiven Steroidtest schnell suspendiert worden. Vince McMahon erinnert sich, dass Michaels in dieser Zeit ein „Egomane“ war, aber dank eines persönlichen Glücksfalles gewann er schließlich im März 1996 seine erste Weltmeisterschaft bei WrestleMania XII.

Der Sieg war nicht alles, was Michaels erwartet hatte. „Ich habe viel Druck gespürt und bin nicht gut damit umgegangen“, gibt er zu. „Für mich ging es nur darum, zu rennen und zu entkommen … vor dem Kerl, der ich geworden war.“ Anstatt sich seinen Problemen zu stellen, wandte sich Michaels verschreibungspflichtigen Pillen und Alkohol zu, und Freund und Kollege Paul „Triple H“ Levesque erinnert sich, dass Michaels jede Nacht ohnmächtig wurde. Er müsste Michaels sogar auf einem Gepäckwagen in sein Hotelzimmer rollen und alle paar Stunden einen Wecker stellen, um nach ihm zu sehen.

Michaels Drogenkonsum wurde so schlimm, dass McMahon schließlich nach San Antonio flog, um sich mit seinem Vater, dem Piloten der United States Air Force, Dick Hickenbottom, zu treffen. Laut McMahon wurde Hickenbottom „wütend“ und „wollte es einfach nicht hören“. Michaels seinerseits glaubt, dass niemand wusste, wie er sein Problem angehen sollte. „Sogar Dinge wie Reha, meine Eltern … ich weiß nicht, ob sie wussten, was du getan hast“, sagt er.



  Shawn Michaels als Heartbreak Kid

Shawn Michaels als Heartbreak Kid

Foto: © WWE, Inc. Alle Rechte vorbehalten

Er wurde nüchtern für seine Kinder

Nach einem Royal-Rumble-Match im Januar 1998 mit The Undertaker erlitt Michaels eine schwere Rückenverletzung, die das Ende seiner Profi-Wrestling-Karriere beinahe garantierte. Er erinnert sich, dass er sehr verbittert war, nachdem er die Nachricht erhalten hatte. „Ich bin nicht nur drogenabhängig, ich bin wütend, und ich meine, wütender als je zuvor“, fügt Michaels hinzu. „Zu dieser Zeit in meinem Leben war das alles, was ich hatte. Ich identifizierte mich mit dem, was ich in diesem Ring tat, wer ich war. Und ohne sie hätte ich nicht gewusst, was ich mit meinem Leben anfangen soll.“



Die Verletzung gab ihm auch einen legitimen Grund, Schmerzmittel und Muskelrelaxantien einzunehmen. Frau Rebecca Curci Hickenbottom, die Michaels 1999 heiratete, beschreibt, wie er ein paar Mal pro Woche wegen seines Essens ohnmächtig wurde. Als ihr Sohn Cameron jedoch ungefähr 2 Jahre alt war, hatte er einen Weckruf. „Es dämmert mir, dass er meinen Gemütszustand jetzt klar erkennen konnte“, sagt Michaels, der sich daran erinnert, dass er einen Tag, nachdem Cameron ihn ohnmächtig werden sah, „wie ein Baby“ weinte, als er sich selbst im Badezimmerspiegel betrachtete das Sofa.

„Ich glaube, das war der letzte Strohhalm für ihn“, erklärt Rebecca über ihren Mann. „Er wachte am nächsten Morgen auf und sagte mir, dass er nie wieder Pillen nehmen oder trinken würde, und von diesem Zeitpunkt an tat er es nicht mehr. Es war ein augenblickliches Loslassen von Drogen und Alkohol.“



Nüchtern wurde Michaels ein wiedergeborener Christ und kehrte 2002 als veränderter Mann zur WWE zurück, nachdem er die Kraft des Gebets eingesetzt hatte, um seine Rückenschmerzen zu heilen. Einige argumentierten, dass Michaels in seinen besten Jahren war, nachdem er aus dem Ruhestand kam, und als er schließlich nach einem WrestleMania-Rückkampf 2010 gegen The Undertaker in den Ruhestand ging, tat er dies zu seinen eigenen Bedingungen. Wie Michaels zusammenfasst: „Glauben Sie es oder nicht, das gleiche Geschäft, das mich fast umgebracht hätte, ist meines Erachtens das gleiche Geschäft, das mich gerettet hat.“