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Wie Roberto Clemente das Leben in vollen Zügen lebte, bevor er bei einem Flugzeugabsturz auf tragische Weise starb

Baseball-Fans wissen es Roberto Clementes professionelle Errungenschaften – 3.000 Karriere-Hits, 0,317 Schlagdurchschnitt und zwei World Series-Meisterschaften mit den Pittsburgh Pirates – zusammen mit den Geschichten seines legendären Wurfarms und seinen wilden Sprints auf den Basepaths.



Doch trotz all seiner Erfolge in einer Baseballuniform bleibt er für seine Taten in den anderen Facetten seines zu kurzen Lebens ebenso bekannt, ein Beweis für seinen Charakter.

Zu Beginn seiner Karriere wurde er ein Verfechter der Latino-Kultur

Wie ausführlich in Roberto Clemente: Der Große , er wurde 1934 in Carolina, außerhalb von San Juan, der Hauptstadt von Puerto Rico, geboren. Clemente wuchs mit einem Dach über dem Kopf und genug zu essen auf, obwohl er durchaus die Kämpfe der Arbeiterklasse verstand: Sein Vater Melchor verbrachte den ganzen Tag bei seiner Arbeit als Zuckerrohrvorarbeiter und seine Mutter Luisa schuftete als Wäscherin wenn sie nicht ihre sieben Kinder jagt.





Anfang 1954 verließ Clemente Carolina, um für die Montreal Royals zu spielen, das beste Minor-League-Team der Brooklyn Dodgers. Im November dieses Jahres wurde er von den Piraten beansprucht, der Organisation, mit der er für den Rest seiner Karriere verbunden sein würde.

Nach einem Jahr, in dem er konfrontiert Jim Crow Diskriminierung im Süden zum ersten Mal begegnete Clemente als Rookie in der ersten Liga mit einem sich entwickelnden Englischverständnis einer anderen Art von Rassismus. Einige Autoren fingen an, seine Zitate phonetisch weiterzugeben, sodass er wie jemand klang, der gerade aus dem Dschungel herausgetreten war: „Ich mag heißes Wetter, sehr heiß. Ich laufe nicht schnell bei kaltem Wetter. kein Play-Bauch', Berichten zufolge erzählte er a Pittsburgh Press Schriftsteller im Juni 1955.



Die Darstellungen verärgerten Clemente und machten ihn durch seinen Wunsch, Respekt zu erlangen, zu einem Verfechter der Latino-Kultur. In der Zwischenzeit, wenn er die Presse abschreckte, machte er sich zumindest bei den Pirates-Fans mit seiner Geschwindigkeit und seinen kraftvollen Würfen aus dem rechten Feld beliebt, zusammen mit seiner Bereitschaft, stundenlang nach den Spielen Autogramme zu geben.

  Roberto Clemente rutscht nach Hause

Roberto Clemente rutscht auf die Homeplate



Foto: Getty Images

Clementes Fürsprache und Gemeinschaftsarbeit nahmen parallel zu seinem Aufstieg zum Baseballstar zu

Clementes Popularität stieg Anfang der 1960er Jahre auf ein neues Niveau, als die Pirates die New York Yankees in der World Series besiegten. Während der Feierlichkeiten nach dem Spiel ging Clemente, um den Leuten auf der Straße zu danken. Im folgenden Jahr demonstrierte er, dass er zu den Großen des Spiels gehörte Willie Mays und Hank Aaron indem er seinen ersten Schlagtitel gewann.

Ungefähr zu dieser Zeit bemerkte der langjährige Freund und Baseball-Angestellte Luis Mayoral: „Die Leute begannen, den wahren Clemente als Ballspieler zu sehen und den wahren Clemente, der aus seiner Hülle herauskam und sich für seine Rechte aussprach. Nicht nur für seine Rechte, sondern auch für Latinos und Afrikaner -Amerikaner, die in den Staaten aufgewachsen waren und immer noch aufwachsen. ... Roberto hatte keine Angst zu sprechen. Aber er musste ein Maß an Ruhm erreichen, bei dem die Leute sagen würden: 'Hey, wir müssen auf diesen Typen hören.' '



Clemente nutzte die Möglichkeiten, das Leben anderer zu verändern. Er legte Fanpost von Kindern in Krankenhäusern beiseite und merkte an, dass er das nächste Mal besuchen würde, wenn die Piraten anhielten, um in einer Stadt zu spielen. Zurück in Puerto Rico begann er, außerhalb der Saison regelmäßig Baseball-Kliniken für Kinder durchzuführen, und war dafür bekannt, Geld an Fremde zu verteilen.

1964 erweiterte Clemente seine Verantwortung, indem er Carolinas Vera Zabala heiratete, mit der er drei Kinder haben würde, und Manager eines puertoricanischen Baseballteams, der Senadores, wurde.

Außerhalb der Baseball- und Gemeindearbeit zeigte sich Clemente als Mann mit vielen Interessen. Er stellte gerne Keramik her, schrieb Gedichte und konnte nach Gehör Orgel und Mundharmonika spielen. Seit einem Autounfall zu Beginn seiner Karriere von Rückenschmerzen geplagt, war er ein versierter Masseur geworden und suchte nach dem Ende seiner Spielerkarriere nach einer weiteren Verfolgung der chiropraktischen Arbeit.



Er plante, seine Berühmtheit in den Staaten für größere Projekte einzusetzen

Nachdem Clemente 1966 als erster Latino-Spieler den National League Most Valuable Player Award gewonnen hatte, übte Clemente einen immensen Einfluss auf die Pirates-Organisation aus, insbesondere als Bindeglied zwischen anderen Latino-Spielern und dem Front Office. Für seine wohltätige Arbeit wurde er kurz nach dem Debüt von Pittsburghs neuem Spielfeld, dem Three Rivers Stadium, im Jahr 1970 mit einer Roberto Clemente Night geehrt.

Aber er zog immer noch die größte Aufmerksamkeit für sein bemerkenswertes Allround-Spiel auf sich. Im Oktober 1971, im Alter von 37 Jahren, schlug Clemente in der World Series gegen die stark favorisierten Baltimore Orioles eine knisternde .414, sein Homerun trug dazu bei, den entscheidenden Sieg in Spiel 7 für die Pirates zu erringen. Dafür wurde er der erste lateinamerikanische Spieler, der zum MVP der World Series ernannt wurde, ein Moment, den er feierte, indem er anschließend im Fernsehen auf Spanisch um den Segen seiner Eltern bat.



Clemente genoss die nationale Anerkennung und versuchte, seine Berühmtheit zu größeren Errungenschaften zu lenken. Als er seine MVP-Auszeichnung erhielt, erzählte er Sport Magazin über seine Pläne, in Puerto Rico eine weitläufige 'Sportstadt' für Kinder mit Baseballfeldern, Basketballplätzen, Schwimmbädern und anderen Einrichtungen zu bauen.

Schon vor seiner triumphalen World Series dachte Clemente eindeutig in größerem Maßstab für das Gemeinwohl. Im Januar 1971 wurde er für eine herzliche Rede vor Baseballautoren bei einem jährlichen Bankett in Houston, Texas, gelobt, in der er sagte: „Jedes Mal, wenn Sie die Gelegenheit haben, etwas für jemanden zu erreichen, der hinter Ihnen steht und Sie es nicht tun du verschwendest deine Zeit auf dieser Erde.“

  Taucher der US-Marine suchen nach den Leichen von Roberto Clemente und drei weiteren, die bei einem Flugzeugabsturz in einer Gnadenmission nach Nicaragua getötet wurden.

Taucher der US-Marine suchen nach den Leichen von Roberto Clemente und drei weiteren, die bei einem Flugzeugabsturz in einer Gnadenmission nach Nicaragua getötet wurden.

Foto: Getty Images

Clemente starb bei einem Flugzeugabsturz, als er versuchte, Erdbebenopfern zu helfen

Am 23. Dezember 1972, ein paar Wochen nachdem Clemente im Land war, um ein All-Star-Team zu leiten, erschütterte ein schweres Erdbeben die nicaraguanische Hauptstadt Managua und hinterließ 10.000 Tote, weitere 20.000 Verletzte und 250.000 Obdachlose.

Clemente arbeitete ununterbrochen bis Weihnachten, sammelte Spenden und organisierte Hilfsgüter, die schnell nach Nicaragua geschickt werden sollten. Als Clemente erfuhr, dass die Lieferungen von korrupten Beamten beschlagnahmt worden waren, beschloss Clemente, persönlich einen Versorgungsflug zu überwachen – trotz der Proteste seines siebenjährigen Sohnes Roberto Jr., der alarmierend darauf bestand, dass sein Flugzeug abstürzen würde.

Trotz der Warnungen – der Ballspieler hatte sogar einen Traum, er sah seiner eigenen Beerdigung zu – stieg Clemente am 31. Dezember in eine überladene DC-7, die aufgrund mechanischer Probleme mehrere Stunden Verspätung hatte. Kurz nach dem Start stürzte das Flugzeug ins Meer und tötete alle an Bord.

In seinen 38 Jahren und vier Monaten hatte Clemente als Hall of Fame-Baseballspieler, Mentor, Botschafter, Philanthrop und unermüdlicher Menschenfreund einen unauslöschlichen Eindruck hinterlassen.

Darüber hinaus inspirierte sein Beispiel andere dazu, seine Ziele zu verfolgen: Nach seinem Tod gründete seine Familie die Wohltätigkeitsorganisation Roberto Clemente-Stiftung und machte die Roberto Clemente Sports City Wirklichkeit, um sicherzustellen, dass sein Einfluss noch lange zu spüren war, nachdem ihm die Zeit ausgegangen war, um persönlich Veränderungen zu bewirken.