Nostalgie

Wie Mister Rogers das Kinderfernsehen veränderte

Ein scheinbarer Rückfall in eine freundlichere, sanftere Zeit, Die Nachbarschaft von Mister Rogers existiert in den Köpfen von Generationen von Amerikanern als ein charmanter, sicherer Moment des Fernsehens an fünf Tagen in der Woche, in dem es möglich war, ja sogar ermutigt wurde, sein wahres Ich zu sein, selbst wenn er in das Land des Scheins reist.



„Ich bin zum Fernsehen gegangen, weil ich es so gehasst habe“ Fred Rogers erklärte einmal seine Entscheidung, sich dem aufkeimenden Medium anzuschließen Interview mit CNN . „Ich dachte, es gäbe eine Möglichkeit, dieses fabelhafte Instrument zu nutzen, um diejenigen zu ernähren, die zuschauen und zuhören würden.“

Sehen, hören und lernen sie. Vorschulkinder und ihre Eltern oder Erziehungsberechtigten wurden auf die sanft gesprochenen Rogers aufmerksam Die Nachbarschaft von Mister Rogers debütierte 1966, und Generationen setzten dies in den nächsten vier Jahrzehnten fort.





Der Herr in Strickjacke und Turnschuhen war so einflussreich, dass er 2018 mit einer einstündigen Sonderfeier anlässlich des 50. Willst du nicht mein Nachbar sein? und die Nachricht, dass der oscarprämierte Schauspieler Tom Hanks wird im Biopic über Rogers mit dem Titel in besagte Strickjacke und Turnschuhe schlüpfen Ein schöner Tag in der Nachbarschaft .

  Herr Rogers

Mister Rogers am Set von 'Mister Rogers' Neighborhood'



Foto: Fotos International/mit freundlicher Genehmigung von Getty Images

Rogers verstand den Einfluss des Fernsehens

Als Fred McFeely Rogers am 20. März 1928 in Latrobe, Pennsylvania, geboren, begann Rogers Interesse an Musik schon in jungen Jahren und er lernte Klavier spielen. Dieses Interesse führte ihn schließlich dazu, 1951 einen Abschluss in Musikkomposition am Rollins College in Florida mit magna cum laude zu machen und viele der in seiner Show gezeigten Songs zu schreiben und aufzuführen, einschließlich der berühmten Eröffnungsmelodie, die mit der ikonischen Zeile endet. 'Willst du nicht mein Nachbar sein?'



In Rollins lernte Rogers seine Frau Sara Joanne Byrd kennen, und die beiden blieben für den Rest seines Lebens zusammen. Als Vater der Söhne James (geb. 1959) und John (geb. 1961) absolvierte er 1963 das Pittsburgh Theological Seminary und wurde zum Geistlichen der United Presbyterian Church ordiniert.

Obwohl die Religion sein ganzes Leben lang ein Kompass bleiben würde, war es das Fernsehen, das ihm eine Leitung und Plattform für sein Lebenswerk bot. Erstaunt über das Gerät, das er zum ersten Mal während eines Besuchs zu Hause im Wohnzimmer seiner Eltern in seinem Abschlussjahr am College sah, machte sich Rogers daran, Teil der schnell expandierenden und sich entwickelnden Industrie der Massenkommunikation zu werden. Laut Rogers ist „der Raum zwischen dem Fernseher und der Person, die zuschaut, sehr heiliger Boden.“

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Er begann im Fernsehen als Puppenspieler in Pittsburgh

Bevor er sich in diesem heiligen Raum niederließ, war Rogers erster Job im Fernsehen 1951 bei NBC in New York City. Die Abhängigkeit des Netzwerks von Werbung und Sponsoring passte nicht gut zu Rogers, der sowohl das gute als auch das schlechte Potenzial des Neuen erkannte Mittel. Nach NBC wechselte er 1953 zu WQED, einem öffentlich-rechtlichen Fernsehsender in Pittsburgh.



Während seiner frühen Jahre in der Branche wurden die berühmten Turnschuhe von Rogers zu seiner Wahl der Schuhe, da sie es ihm ermöglichten, während Live-Fernsehübertragungen lautlos am Set zu gehen. Rogers arbeitete die nächsten sieben Jahre bei WQED als Puppenspieler in der örtlichen Kindershow Die Kinderecke . Es war TV ohne Drehbuch und Rogers entwickelte viele der Charaktere, die er in seiner späteren Karriere in seiner Nachbarschaft erweitern würde, darunter King Friday XIII, Queen Sara Saturday, X the Owl und Daniel Striped Tiger.

  Mister Rogers hält Henrietta Pussycat und'X' the Owl

Fred Rogers mit Henrietta Pussycat und X the Owl

Foto: Getty Images



Mitte der sechziger Jahre folgte ein Engagement bei der Canadian Broadcast Corporation, wo er in der 15-minütigen Kindersendung sein Debüt vor der Kamera gab Misteroger , in dem viele seiner berühmten Sets enthalten waren, darunter Trolley, das Königsschloss und der Eiffelturm. Rogers erwarb 1966 die Rechte an dem Programm und verlegte die Show zurück zu Pittsburghs WQED für das Eastern Educational Network. Zwei Jahre später Die Nachbarschaft von Mister Rogers wurde landesweit auf PBS-Sendern ausgestrahlt.

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Rogers predigte Inklusivität und Freundlichkeit, eine Abwechslung zu vielen Kinderprogrammen

Obwohl es sich um einfache Sets und Low-Tech-Produktionswerte handelte, war die Show eine radikale Abkehr vom regulären Kinderprogramm mit seiner Betonung auf Inklusivität, Freundlichkeit, Verständnis und Bildung für Kinder im Vorschulalter.

Es war auch revolutionär. Die erste Woche der Folgen spielte auf den Vietnamkrieg an, während nachfolgende Themen diskutiert wurden und den Zuschauern halfen, Themen wie Scheidung, Tod und Rassismus zu verstehen.

Die Figur Officer Clemmons war eine der ersten regulären Rollen für Afroamerikaner im Kinderfernsehen. In einer subtilen, aber pointierten Szene in einer Folge Mister Rogers und Officer Clemmons waschen ihre Füße zusammen in einem gemeinsamen Pool . Damals gab es viel Aufsehen über die Aufhebung der Trennung von Schwimmbädern. „Sie wollten nicht, dass Schwarze kommen und in ihren Schwimmbädern schwimmen“, sagte François Clemmons, der Officer Clemmons spielte, über die Szene. „Meine Teilnahme am Programm war ein Statement für Fred.“

„Die Welt ist kein freundlicher Ort“, sagte Rogers über seine Show. „Das lernen alle Kinder für sich selbst, ob wir wollen oder nicht, aber es ist etwas, das sie wirklich brauchen, um es zu verstehen.“

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Er brachte seine Botschaft sogar nach Washington

Rogers war die Unterstützung des Kinderfernsehens so wichtig, dass er vor dem Kongress über den Wert der Finanzierung von PBS auftrat und Vorsitzender eines Forums im Weißen Haus über die Entwicklung von Kindern und die Massenmedien war. „Diejenigen von uns im Rundfunk haben die besondere Berufung, unserem Publikum das zu geben, was wir für das Nährendste halten, was wir können“, sagte Rogers. „Wir sind Diener derer, die zuschauen und zuhören.“

Im Fernsehen arbeitete Rogers daran, sicherzustellen, dass die Zuschauer die Grenze zwischen Realität und Fantasie kannten und verstanden, indem sie in die „Neighborhood of Make-Believe“ der Show fuhren. Sein anhaltender Glaube spielte auch eine große Rolle bei dem, was auf Sendung geschah. Obwohl nicht offen christlich, Die Nachbarschaft von Mister Rogers den Grundwerten seiner Religion treu geblieben.

Ein nationaler Erfolg und mit Prüfsteinen, die für die Massen erkennbar sind – der Eingang durch die Tür, die Strickjacke, die Turnschuhe –, wurde er bald zum Futter für Parodien, mit Eddie Murphy in der Hauptrolle in der Skizze Mister Robinson’s Neighbourhood Samstagabend live . Obwohl grobkörnig und gewagt, fand Rogers die Parodie ansprechend. Es wurde auch spät in der Nacht ausgestrahlt, wenn seine Stammzuschauer nicht vor dem Fernseher saßen.

  Fred Rogers mit Bill Clinton

Fred Rogers mit Präsident Bill Clinton im Kennedy Center im Jahr 1993

Foto: J.DAVID AKE/AFP/Getty Images

Rogers glaubte an die Kraft der Selbstliebe

Als produktiver Schriftsteller hat Rogers in seinem Leben mehr als 30 Bücher geschrieben, wurde 2002 mit vier Daytime Emmys, der Presidential Medal of Freedom und 1999 in die Television Hall of Fame aufgenommen.

In seinem vierten Jahrzehnt im Fernsehen, der letzten Folge von Die Nachbarschaft von Mister Rogers wurde im August 2001 ausgestrahlt, obwohl Rogers Vermächtnis mit der Fred Rogers Company und der Spin-off-Animationsserie fortgesetzt wird. Daniel Tigers Nachbarschaft .

Bei Rogers wurde 2002 Magenkrebs diagnostiziert und er wurde operiert. Er erlag schließlich am 27. Februar 2003 der Krankheit, als er im Alter von 74 Jahren mit seiner Frau Joanne an seiner Seite starb.

„Seine Entscheidung, auf sehr sensible Weise mit Kindern zu spielen, war sein größter Erfolg“, Willst du nicht mein Nachbar sein? sagte Regisseur Morgan Neville Personen von Rogers. „Zeit mit ihm zu verbringen ist, als würde man einen Teil von sich selbst wieder besuchen.“

Für Rogers bestand seine größte Leistung vielleicht darin, einfach das zu tun, was seiner Meinung nach für Kinder am wichtigsten war – ihnen zu helfen, die sich verändernde Welt um sie herum zu verstehen, und ihnen eine sichere Umgebung zu bieten, in der sie ihr wahres Selbst sein können.

„Zu wissen, dass wir genau so geliebt werden können, wie wir sind, gibt uns allen die beste Gelegenheit, zu den gesündesten Menschen heranzuwachsen“, sagte Rogers.