Rockmusik-Ikonen

Wie Michael Jackson auf Anraten von Paul McCartney die Veröffentlichungsrechte für den Songkatalog der Beatles erwarb

Einem Freund hilfreiche Ratschläge zu geben, ist oft die beste menschliche Natur. Wenn dieser Rat zurückkommt, um genau die Person zu beißen, die ihn ursprünglich angeboten hat, nun, kann es eine grausame Wendung des Schicksals sein.



Einfach fragen Paul McCartney . Der Beatles-Sänger/Songwriter befand sich am falschen Ende des obigen Szenarios, als er einem Freund weise Worte mitteilte Michael Jackson kam zurück, um ihn wegen der Rechte am Songkatalog der Beatles zu verfolgen, die Jackson 1985 erwerben würde.

McCartney lehrte Jackson, wie lukrativ es war, die Kataloge anderer Künstler zu besitzen

McCartney und Jackson freundeten sich Mitte der 1970er Jahre an, als sie sich trafen, um mögliche Zusammenarbeiten beim Songwriting zu besprechen. Die beiden hatten schließlich Hits mit den Duetten „The Girl Is Mine“, der Lead-Single von Jacksons Hit-Album Thriller (1982) und „Say, Say, Say“, das auf McCartneys Album zu sehen war Pfeifen des Friedens (1983).





In dieser Zeit gegenseitig vorteilhafter Zusammenarbeit soll McCartney Jackson erklärt haben, wie lukrativ Musikverlagsrechte sein könnten, insbesondere angesichts der Tatsache, dass McCartney Ende der 1960er Jahre seinen Anteil an Northern Songs, dem von ihm gegründeten Verlag, verloren hatte oben mit anderen Beatle John Lennon . Nachdem er viele der größten Hits der Beatles geschrieben hatte, war McCartney verständlicherweise unglücklich darüber, dass er nicht mehr die volle und fortlaufende Vergütung aus dem Katalog erhielt.

„Wir sind sehr früh in eine kleine Situation geraten“, sagte McCartney über den ursprünglichen Verlust der Rechte während einer Vorstellungsgespräch 1989 . „Das bedeutete, dass der Löwenanteil unserer Songs von jemand anderem übernommen wurde.“



Vielleicht in dem Bemühen, in der Gleichung etwas Terrain zurückzugewinnen, hatte McCartney damit begonnen, die Rechte an den Katalogen anderer Künstler zu erwerben (einschließlich Buddy Holly ’s) und erklärte Jackson die Vorteile, die Rechte an Musik zu besitzen, die bereits von der Öffentlichkeit geliebt wird. Jackson nahm sich die Informationen zu Herzen und scherzte McCartney gegenüber, dass er eines Tages die Songs des ehemaligen Beatles besitzen würde. McCartney glaubte, sein Freund mache Witze, aber 1985 wurde der Witz Wirklichkeit und die Freundschaft zerbrach.

LESEN SIE MEHR: Michael Jackson und Freddie Mercury: Der überraschende Grund, warum sie ihre Duette nie veröffentlicht haben



Jackson zahlte 47,5 Millionen Dollar, um den Beatles-Katalog zu besitzen

Mitte der 1980er Jahre war der Beatles-Katalog in den Besitz der Firma ATV übergegangen, die vom australischen Milliardär Robert Holmes a Court geleitet wurde, der bereit zu sein schien, die wertvolle Sammlung an den Meistbietenden zu verkaufen. ATV besaß die Rechte an 251 Beatles-Songs, darunter „Hey Jude“, „Yesterday“ und „Let It Be“, sowie 4.000 weitere Songs und eine Bibliothek mit Soundeffekten. Jackson wies den Unterhaltungsanwalt und Manager John Branca an, den Katalog in seinem Namen zu kaufen.

Berichten zufolge wandte sich Branca an die Witwe von McCartney und Lennon Yoko Ono ihre Pläne, falls vorhanden, bezüglich des geplanten Verkaufs zu ermitteln, aber es wurde ihnen gesagt, dass keiner von ihnen bieten würde. Ende 1984 unterbreitete Branca ATV im Namen von Jackson ein erstes Angebot in Höhe von 30 Millionen US-Dollar, das schließlich auf 46 Millionen US-Dollar erhöht werden sollte.

Die Verhandlungen erstreckten sich bis ins folgende Jahr, wobei Jackson und Holmes a Court sich mehrmals auf den Deal zubewegten und wieder davon abwichen, wobei die Anwälte von Holmes a Court zunächst befürchteten, Jackson würde für seinen Freund McCartney bieten. Obwohl dies nicht der Fall war, wurden die Verhandlungen fortgesetzt, bis Jackson sein Angebot auf 47,5 Millionen US-Dollar erhöhte und der Deal am 10. August 1985 abgeschlossen wurde.



  Paul McCartney posiert mit Michael Jackson, Michael Grant und Junior Waite von Musical Youth bei den British Record Industry Awards im Februar 1983.

Paul McCartney posiert mit Michael Jackson, Michael Grant und Junior Waite von Musical Youth bei den British Record Industry Awards im Februar 1983

Foto: Dave Hogan/Getty Images

McCartney nannte Jacksons Kauf „zwielichtig“

McCartney war nicht erfreut. „Ich finde es fragwürdig, so etwas zu machen“, sagte er einmal über den Kauf. „Um jemandes Freund zu sein und dann den Teppich zu kaufen, auf dem er steht.“ Die Kluft war so groß, dass McCartney und Jackson kaum noch miteinander sprachen. Jackson seinerseits schwieg im Allgemeinen über den Vorfall. „Paul und ich haben beide das Geschäft auf die harte Tour gelernt“, schrieb der King of Pop 1988 in seiner Autobiografie Mondgang , „und die Bedeutung von Veröffentlichungen und Tantiemen und die Würde des Songwritings.“



Der Kauf sollte Jackson helfen, seinen ohnehin schon verschwenderischen Lebensstil aufrechtzuerhalten, und in den späten 1990er Jahren glaubte McCartney, dass es an der Zeit war, eine Gehaltserhöhung für seinen Teil der Songwriting-Gleichung zu erhalten. „Ich habe [Jackson] ein paar Briefe geschrieben und gesagt, Michael, denkst du nicht, dass ich nach 30 Jahren Erfolg in dieser Firma, die du jetzt besitzt, nicht eine Gehaltserhöhung bekommen könnte?“ sagte McCartney David Lettermann in einem Interview von 2009. Jacksons Antwort auf seine Anfrage war: „Oh Paul, das ist nur ein Geschäft.“

McCartney mochte es nicht, dass Jackson die Musik der Beatles „kommerzialisierte“.

Und das Geschäft war das, worum es Jackson ging, als es um seine Neuanschaffung ging. Beatles-Songs wurden plötzlich zum Futter für Werbespots und Anzeigen, ein lukrativer Schachzug von Jackson, den McCartney 1989 verurteilte. Die Beatles hätten eine solche kommerzielle Nutzung bewusst vermieden, sagte McCartney, obwohl sie zahlreiche Angebote gehabt hätten. „Das verdirbt es irgendwie. Nimmt ihm einfach die Schärfe. Unsere Songs neigen jetzt dazu, ein wenig kommerzialisiert zu werden, was ich nicht so sehr mag.“



Ein Jahrzehnt nach dem ersten Deal verkaufte Jackson 50 Prozent von ATV für 95 Millionen US-Dollar an Sony und gründete den Musikverlag Sony/ATV das heute nicht nur Rechte an Beatles-Songs besitzt, sondern auch an anderen von Künstlern wie z Bob Dylan , Marvin Gaye , Lady Gaga , Taylor Swift , Hank Williams und Roy Orbison .

Trotz Berichten wurden McCartney die Rechte an dem Katalog nach Jacksons Tod nicht überlassen

Nach Jacksons frühem Tod im Jahr 2009 im Alter von 50 Jahren sprach McCartney mit Letterman über seine Bewunderung für den „Thriller“-Sänger und sagte: „Er war ein liebenswerter Mann. Unglaublich talentiert und wir vermissen ihn.“ Im selben Interview gab McCartney zu, dass das einst freundliche Duo nach Jacksons Kauf des Katalogs „irgendwie auseinandergedriftet“ sei und dass es trotz gegenteiliger Gerüchte nie „einen großen Zusammenbruch“ gegeben habe.

Nach Jacksons Tod kursierten Gerüchte, dass er die Rechte an dem Katalog in seinem Testament McCartney überlassen würde, eine Vorstellung, an die der ehemalige Beatle nicht glaubte. „Vor einiger Zeit kamen die Medien auf die Idee, dass Michael Jackson mir in seinem Testament seinen Anteil an den Beatles-Songs hinterlassen würde“, schrieb McCartney auf seiner Website. „[Es] war komplett erfunden.“

Sieben Jahre nach Jacksons Tod erklärte sich Sony/ATV bereit, 750 Millionen US-Dollar an den Nachlass des verstorbenen Künstlers zu zahlen, um die verbleibenden 50 Prozent der Anteile an dem Unternehmen aufzukaufen. Allein der Beatles-Katalog wird inzwischen auf über eine Milliarde Dollar geschätzt.

Nach einer Klage vor einem US-Gericht im Jahr 2017 erzielte McCartney eine Einigung mit Sony/ATV über das Urheberrecht am Beatles-Katalog gemäß dem US-Urheberrechtsgesetz von 1976, das es Songwritern ermöglicht, 35 Jahre nachdem sie sie verschenkt haben, Urheberrechte von Musikverlagen zurückzufordern. Details wurden nicht veröffentlicht, da ein Anwalt von McCartney dem Richter mitteilte, dass die beiden Seiten „diese Angelegenheit durch den Abschluss einer vertraulichen Vergleichsvereinbarung gelöst haben“.