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Walter White

  Walter White
Foto: Afroamerikanische Zeitungen/Gado/Getty Images
Als Mitglied der NAACP untersuchte Walter White Lynchmorde und arbeitete daran, die Segregation zu beenden. Von 1931 bis 1955 war er Geschäftsführer der Organisation.

Wer war Walter White?

Obwohl Walter White blonde Haare und blaue Augen hatte, nahm er sein afroamerikanisches Erbe an und kämpfte dafür, die Diskriminierung zu beenden, die Afroamerikaner umgab. Als Mitglied der NAACP untersuchte White Lynchmorde und arbeitete daran, die Segregation zu beenden. Später wurde er Exekutivsekretär der Organisation.



Frühen Lebensjahren

Walter Francis White wurde am 1. Juli 1893 in Atlanta, Georgia, geboren. (Bevor er Präsident der Vereinigten Staaten wurde, William Henry Harrison zeugte mehrere Kinder mit einem seiner Sklaven. Eines dieser Kinder war die Großmutter von Walter White, was ihn zum Urgroßvater von Harrison Walter White machte.) 1906 war er Zeuge von Rassenunruhen in Atlanta und sah, wie sein Haus fast zerstört wurde. Er entkam der Gewalt des Tages nur, weil er hellhäutig war, blonde Haare und blaue Augen hatte.

Angesichts der Diskriminierung und Vorurteile, denen Afroamerikaner jeden Tag in ihrem Leben ausgesetzt sind, entschieden sich viele mit Erscheinungen wie Walter White dafür, ihre Häuser und Familien zu verlassen, um als Weiße zu leben. Aber White – dessen Eltern als Sklaven geboren wurden – entschied sich dafür, sein afroamerikanisches Erbe anzunehmen.





NAACP-Ermittler

Als Absolvent der Atlanta University im Jahr 1916 arbeitete White in der Versicherungsbranche, bevor er gegen Kürzungen der Finanzierung für afroamerikanische Studenten in Atlanta protestierte. Nachdem er ein lokales Kapitel der National Association for the Advancement of Colored People gegründet hatte, wurde er 1918 Mitglied des Nationalteams der Organisation, als der Exekutivsekretär James Weldon Johnson White als stellvertretenden Sekretär auswählte.

White begann, Lynchmorde im Süden zu untersuchen, ein erschreckend regelmäßiges Ereignis. Sein Aussehen, gepaart mit seinem südländischen Akzent, bedeutete, dass er Antworten erhalten konnte, wenn er Politiker und mutmaßliche Lyncher befragte. Die Informationen, die er aufdeckte, wurden dann von der NAACP ausgestrahlt.



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White untersuchte mehr als 40 Lynchmorde und acht Rassenunruhen, und jede Untersuchung war ein gefährliches Unterfangen. Bei einer Gelegenheit im Jahr 1919 wurde die Tatsache entdeckt, dass White tatsächlich ein Afroamerikaner war. Auf die Gefahr aufmerksam gemacht, floh er schnell aus der Stadt, um nicht selbst angegriffen zu werden.

Einstieg ins Schreiben

Zusätzlich zu seiner Arbeit mit der NAACP schrieb White Romane: Das Feuer im Feuerstein (1924), über einen Arzt, der in den Süden zurückkehrt, nur um am Ende gelyncht zu werden, und Flug (1926), deren Protagonistin zunächst als Weiße gilt, dann aber wieder ihre rassische Identität annimmt. Sein Sachbuch von 1929, Seil und Schwuchtel: Eine Biographie von Richter Lynch , untersuchte die Ursachen und Auswirkungen von Lynchjustiz. White half auch, Schriftsteller der Harlem Renaissance zu ermutigen.



NAACP-Führer

Nach Johnsons Pensionierung wurde White amtierender Exekutivsekretär der NAACP; 1931 übernahm er offiziell die Position. Er verhinderte erfolgreich die Bestätigung des Richters John J. Parker, eines bekennenden Segregationisten, vor dem Obersten Gerichtshof. Leider wurde sein Versuch, ein bundesweites Anti-Lynch-Gesetz zu erlassen, das von seiner guten Freundin Eleanor Roosevelt unterstützt wurde, von den Filibustern der Senatoren des Südens zunichte gemacht. Die Untersuchungen von White zu dieser Praxis trugen jedoch dazu bei, die Zahl der Lynchmorde zu verringern.

Unter der Leitung von White nutzte die NAACP auch legale Kanäle, um Segregation, Wahlsteuern und andere diskriminierende Maßnahmen zu bekämpfen. Er konnte die Bestätigung dieser Strategie mit dem Urteil von 1954 sehen Brown gegen Bildungsbehörde .

Zusammen mit A. Philip Randolph ermutigte White Präsident Franklin Delano Roosevelt, die Durchführungsverordnung zu fairen Beschäftigungspraktiken von 1941 zu erlassen, die Rassendiskriminierung bei der Einstellung von Mitarbeitern in der Verteidigungsindustrie verbot. Nachdem er sich mit der Behandlung afroamerikanischer Soldaten während des Zweiten Weltkriegs befasst hatte, schrieb White Ein aufsteigender Wind (1945). Präsident Harry Trumans Kommission für Bürgerrechte und sein Schritt zur Aufhebung der Rassentrennung bei den Streitkräften wurden durch seinen Kontakt mit dem Buch von White and White ausgelöst.



Spätere Jahre und Tod

1948, Whites Autobiographie, Ein Mann namens Weiß , wurde veröffentlicht. Es sprach über die Rolle, die er in der NAACP gespielt hatte, aber seine Macht in der Organisation hatte mit Alter, gesundheitlichen Problemen und internen Streitigkeiten nach seiner zweiten Ehe mit einer weißen Frau nachgelassen. White blieb jedoch der nominelle Leiter der NAACP, bis er im Alter von 61 Jahren einen Herzinfarkt erlitt und am 21. März 1955 in New York City starb.