2014

Ultimativer Krieger

  Ultimativer Krieger
Foto: © WWE, Inc. Alle Rechte vorbehalten
Ultimate Warrior war ein professioneller Wrestling-Champion und WWE Hall of Famer, der die Fans mit seiner immensen Stärke und seinen energiegeladenen Darbietungen begeisterte.

Wer war der ultimative Krieger?

Ultimate Warrior war schon früh als Bodybuilder erfolgreich, bevor er zum professionellen Wrestling wechselte. Nach seiner Ankunft bei WWE im Jahr 1987 wurde er sofort zum Star, sein schneller Aufstieg wurde von einem Sieg über den Champion unterbrochen Hulk Hogan bei WrestleMania VI im April 1990. Warrior sah, wie seine Karriere nach mehreren Suspendierungen zu Ende ging, obwohl er später die Zäune mit WWE reparierte und kurz vor seinem Tod im Jahr 2014 in die Hall of Fame aufgenommen wurde.



Frühe Jahre und Bodybuilding-Karriere

Ultimate Warrior wurde am 16. Juni 1959 als James Brian Hellwig geboren und wuchs in Crawfordsville, Indiana, auf. Als ältestes von fünf Kindern hatte Warrior finanzielle und emotionale Schwierigkeiten, nachdem sein Vater die Familie verlassen hatte, und wandte sich an der Fountain Central High School dem Fußball und dem Gewichtheben zu, um die Lücke zu füllen.

Warrior baute schnell Muskeln auf und zog nach Georgia, um eine Bodybuilding-Karriere zu verfolgen, und gewann mehrere Events, darunter 1984 die Mr. Georgia-Krone. Anschließend zog er quer durch das Land, um im renommierten Gold's Gym in Venice Beach, Kalifornien, zu trainieren, wo er sich einem aufstrebenden Wrestling-Team anschloss, in dem auch der zukünftige WWE-Superstar Steve Borden, alias Sting, auftrat.





Frühe Pro-Wrestling-Karriere

Ende 1985 wurden Warrior und Borden zusammen mit der Championship Wrestling Promotion von Memphis, Tennessee, Profis. Ursprünglich als Freedom Fighters bezeichnet, nahm das frischgesichtige Duo bald ein Bösewicht-Image an und überwältigte die Konkurrenten als Blade Runners.

Warrior ging schließlich solo und sprang zur in Texas ansässigen World Class Championship Wrestling Promotion, wo er als Dingo Warrior eine beträchtliche Anhängerschaft anhäufte.



WWE-Superstar und Champion

Als er 1987 auf der großen Bühne von World Wrestling Entertainment seine Chance bekam, vollendete Warrior seine Verwandlung in den Ultimate Warrior mit Quasten und Gesichtern und wurde schnell zu einem Liebling der Fans mit seinem karikaturhaft gemeißelten Körperbau, seinen energiegeladenen Darbietungen und intensiven, kryptischen Interviews.

Warriors Aufstieg zum Superstar erfolgte beim ersten WWE SummerSlam 1988, wo er The Honky Tonk Man in 30 Sekunden demolierte, um den interkontinentalen Championtitel zu gewinnen. Später verteidigte er seinen Titel dagegen André der Riese , der seinen Status als Top-Draw festigte, indem er seinen 520-Pfund-Gegner hochzog und mit dem Körper zuschlug.



Warriors rasanter Aufstieg erreichte im April 1990 im „The Ultimate Challenge“-Match gegen den Schwergewichts-Champion Hogan bei WrestleMania VI seinen Höhepunkt Meisterschaftsgürtel und die beiden Umarmungen in der Mitte des Rings.

Suspendierungen und Wechsel zu WCW

Die Titelherrschaft von Ultimate Warrior war nur von kurzer Dauer, da er auf den Kopf gestellt wurde 'Machoman' Randy Savage und Sgt. Schlachtung beim Royal Rumble im Januar 1991. Obwohl er einige Monate später bei WrestleMania VII Rache an Savage forderte, führte ein Vertragsstreit mit WWE-Chef Vince McMahon im Sommer 1991 zu seiner Suspendierung aus der Organisation.

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Warrior erlebte eine großartige Rückkehr ins Rampenlicht bei WrestleMania VII im April 1992, wo er seinen alten Rivalen Hogan vor einer Prügelstrafe durch Sid Justice rettete. Die WWE sah sich dann jedoch einer bundesstaatlichen Untersuchung wegen der Verbreitung von Steroiden im Sport gegenüber, und der Wrestler wurde im November erneut suspendiert, nachdem er angeblich mehrere Drogentests nicht bestanden hatte.



Nach einer weiteren schillernden Rückkehr mit einem Sieg über Triple H bei WrestleMania XII 1996 geriet Warrior erneut in Konflikt mit McMahon, als er anfing, Events zu verpassen, was zu seinem völligen Ausscheiden aus der WWE führte. Er tauchte 1998 wieder auf der Liste des World Championship Wrestling auf, obwohl seine kurze Zeit bei der Organisation nach einer Niederlage gegen Hogan beim diesjährigen Halloween Havoc endete.

Namensänderung und Post-Wrestling-Karriere

Anfang der 1990er änderte er seinen Namen legal in „Warrior“ und versuchte, mit einem Comicbuch und der Gründung der Sport- und Wrestlingschule der Warrior University in Scottsdale, Arizona, Kapital aus der Marke zu schlagen.

Er fand eine Nische nach dem Wrestling als konservativer Blogger und Redner, obwohl er für ein Engagement an der University of Connecticut im Jahr 2005 kritisiert wurde, das sich in einem schreienden Kampf mit mehreren Studenten auflöste, eine Episode, die den von der WWE produzierten Dokumentarfilm befeuerte Die Selbstzerstörung des ultimativen Kriegers .



Warrior drehte weiterhin Motivationsvideos und fand später durch das Malen ein weiteres konstruktives Ventil für seine Leidenschaften.

Persönliches Leben

Nach der Scheidung von seiner ersten Frau Shari lernte Warrior seine zweite Frau Dana in seinem Fitnessstudio in Arizona kennen. Sie bekamen zwei Töchter, Indiana und Mattigan.



WWE Ruhmes- und Todeshalle

Nach einer fast zwei Jahrzehnte langen Entfremdung von seinen früheren Arbeitgebern stimmte Warrior zu, in die WWE Hall of Fame aufgenommen zu werden und 2014 eine Botschafterrolle für die Organisation zu übernehmen.

Als Warrior am 5. April 2014 mit seinen Töchtern die Bühne bei der Hall of Fame-Einführungszeremonie betrat, würdigte er seine Auseinandersetzungen mit McMahon und seinen Kollegen und den langen Weg zurück in die WWE-Familie. Am folgenden Abend besuchte er WrestleMania XXX und trat dann am 7. April bei Monday Night Raw auf, wobei der Anlass durch eine weitere emotionale Rede des ehemaligen Champions hervorgehoben wurde.

Kurz nachdem seine Familie am 8. April in Scottsdale angekommen war, brach Warrior nach einem tödlichen Herzinfarkt zusammen und beendete das Leben der WWE-Legende im Alter von 54 Jahren.