20. April

Titusbrücke

  Titusbrücke
Foto: Paul Bergen/Redferns
Tito Puente war ein musikalischer Pionier, der Musikstile mit lateinamerikanischen Klängen mischte und damit experimentierte, lateinamerikanische Musik mit Jazz zu verschmelzen.

Wer war Tito Puente?

Tito Puente, der zum „König des Latin Jazz“ ernannt wurde, war eine bahnbrechende Kraft in der lateinamerikanischen Musik, bekannt dafür, Stile zu verschmelzen und der traditionellen lateinamerikanischen Musik einen Big-Band-Touch zu verleihen. 1948 gründete Puente eine Band, die als Tito Puente Orchestra bekannt wurde. Ein Jahrzehnt später veröffentlichte er sein meistverkauftes Album, Tanzwahn (1958). Zu seinen bemerkenswertesten Songs gehören „Babarabatiri“, „Ran Kan Kan“ und „Oye Como Va“. Am Ende seiner jahrzehntelangen Karriere galt Puente in lateinamerikanischen Musik- und Jazzkreisen als musikalische Legende.



Frühen Lebensjahren

Der berühmte Jazzkomponist und Bandleader Tito Puente wurde am 20. April 1923 in New York City als Ernesto Antonio Puente Jr. geboren. Puente wuchs im New Yorker Stadtteil Spanish Harlem auf und wurde im Alter von 13 Jahren professioneller Musiker. Er lernte eine Reihe von Instrumenten zu spielen als Kind, beginnend mit dem Klavier und dann weiter zu Schlagzeug, Saxophon, Vibraphon und Pauken (gepaarte hohe Trommeln).

Nach einer Ausbildung im historischen Machito Orchestra wurde Puente in die US Navy eingezogen und diente während des Zweiten Weltkriegs.





Sensation für lateinamerikanische Musik

Als Puente 1945 nach New York zurückkehrte, benutzte er Geld von der G.I. Bill an der berühmten Juilliard School in New York City studieren. 1948 gründete er eine Band, die später als Tito Puente Orchestra bekannt wurde. In den 1950er Jahren zog die Band große Menschenmengen an und Puente wurde später als lateinamerikanische Musiksensation bekannt.

1958 veröffentlichte Puente sein meistverkauftes Album, Tanzwahn , und bald folgten weitere Hits mit bemerkenswerten Songs wie „Babarabatiri“, „Ran Kan Kan“ und „Oye Como Va“. Die Fans mochten die Art und Weise, wie Puente traditionellen lateinamerikanischen Tänzen einen Big-Band-Spin verpasste und lateinamerikanische Klänge mit Jazz und anderen Genres mischte. Später fügte Puente seinem Repertoire weitere lateinamerikanische und afro-kubanische Rhythmen hinzu, darunter Cha-Cha, Merengue, Bossa Nova und Salsa, und sein kontinuierliches Experimentieren und seine Kreativität brachten ihm den Ruf eines musikalischen Pioniers ein.



Während seiner Karriere, die sich über mehr als fünf Jahrzehnte erstreckte, trat Puente mit einer Reihe führender Jazzkünstler auf, darunter George Shearing und Woody Herman, sowie mit vielen Stars der lateinamerikanischen Musik. In späteren Jahren trat er mit vielen Sinfonieorchestern auf.

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Puente erhielt zahlreiche Auszeichnungen für seine Arbeit, darunter fünf Grammy Awards, von denen er den ersten 1979 für das Album gewann Hommage an Benny , eine Hommage an Benny Moré. (Sein Album von 1976 Die Legende war 1977 für einen Grammy nominiert worden, und bis Mitte der 1990er Jahre sollte er sieben weitere Nominierungen erhalten.) Puente erhielt in den 1980er Jahren zwei weitere Grammys für die traditionelleren Latin-Jazz-Alben Auf dem Broadway und Mambo-Teufel , und hob 1990 einen vierten für auf Viel Spaß mit meinem Timbale .



1999 wurde Puente die Ehrendoktorwürde der Columbia University verliehen. Im folgenden Jahr erhielt er einen Latin Grammy Award (beste traditionelle tropische Latin-Aufführung) – seinen fünften Grammy – für Mambo-Vogelland .

Weitere Projekte

Neben der Musik widmete sich Puente sein ganzes Leben lang Anliegen, die die lateinamerikanische Gemeinschaft betrafen. 1979 richtete er an der Juilliard School einen Stipendienfonds für Latin-Percussionisten ein. „Das Stipendium war lange Zeit ein Traum von mir“, sagte Puente später und erklärte: „In der Latino-Community haben wir viele begabte Jugendliche, die aus Geldmangel keine Möglichkeit bekommen, ihr Talent zu entfalten . Lange danach bin ich weg, der Fonds wird Kindern helfen.

Mehr als ein Jahrzehnt später schuf Oscar Hijuelos für seinen Roman von 1989 eine auf Puente basierende Figur Die Mambo Kings spielen Songs of Love (Puente trat 1992 in der Verfilmung des Buches als er selbst auf). Etwa zur gleichen Zeit gastierte der Jazzmusiker in mehreren Fernsehshows, darunter Die Simpsons .



Tod und Erbe

Am Ende seiner jahrzehntelangen Karriere hinterließ Puente, der manchmal als „König des Latin Jazz“ oder einfach „El Rey“ („Der König“) bezeichnet wird, einen unauslöschlichen Eindruck in der Populärkultur. Puente machte nicht nur mehr als 100 Alben und mehr als 200 Kompositionen, sondern wurde auch zu einem hoch verehrten Musiker, der in lateinamerikanischen Musik- und Jazzkreisen als musikalische Legende gilt.

Puente starb am 31. Mai 2000 im Alter von 77 Jahren in einem Krankenhaus in New York City, wo er auf eine Herzoperation wartete. Von Fans auf der ganzen Welt verehrt, warteten mehrere Unterstützer tagelang in der Schlange, um sich von dem beliebten Bandleader zu verabschieden. Er wurde von Frau Margaret Acencio, seiner Partnerin für 30 Jahre, überlebt; ihre beiden Kinder, Tito Jr., ein Musiker, und Audrey, eine Nachrichtensprecherin; und ein Sohn namens Richard, ebenfalls Musiker, aus seiner früheren Beziehung zu Ida Carlini.