Anderson

Teufelsanse Hatfield

  Teufelsanse Hatfield
Anderson „Devil Anse“ Hatfield führte seine Familie in ihrer berüchtigten und blutigen Fehde mit den McCoys im späten 19. Jahrhundert entlang der Grenze zwischen Kentucky und West Virginia.

Wer war Devil Anse Hatfield?

Devil Anse Hatfield wuchs im heutigen Logan County, West Virginia, auf. Er übernahm eine führende Rolle in der Fehde seiner Familie mit den McCoys. 1882 wurde Hatfields Bruder ermordet und er ließ die drei verantwortlichen McCoys töten. Er wurde wegen seiner Rolle bei diesen Verbrechen angeklagt, aber nie vor Gericht gestellt. Hatfield war möglicherweise auch an dem Angriff von 1888 auf Randall McCoy und seine Familie beteiligt.



Frühen Lebensjahren

William Anderson „Devil Anse“ Hatfield, eine der Hauptfiguren in der berüchtigten Hatfield-McCoy-Fehde des späten 19. Jahrhunderts, wurde in Logan County, West Virginia, im Tug River Valley geboren und wuchs dort auf. Seine Familie gehörte zu den frühen Siedlern in dieser Region, und der Fluss diente als Grenze zwischen Kentucky und West Virginia. Die meisten Hatfields lebten auf der Seite von West Virginia.

Als eines von 18 Kindern von Ephraim und Nancy Hatfield war Devil Anse Hatfield als ausgezeichneter Schütze und Reiter bekannt. Es wurde gesagt, dass er so stark und wild war, dass er es selbst mit dem Teufel aufnehmen konnte, woher angeblich sein Spitzname kam. 1861 heiratete Hatfield Levicy Chafin, die Tochter eines benachbarten Bauern. Aber er verbrachte wenig Zeit mit seiner neuen Braut und meldete sich schnell, um die Konföderation während des Bürgerkriegs zu unterstützen. Als geborener Anführer leitete er mit seinem Onkel Jim Vance eine lokale Miliz, die als Logan Wildcats bekannt war.





Nach Kriegsende ließ sich Hatfield mit Levicy nieder und wandte sich der Landwirtschaft zu, schlug Holz und kaufte Immobilien. Das Paar hatte schließlich 13 Kinder zusammen. Ehrgeizig und aggressiv hatte Hatfield eines der erfolgreichsten Holzunternehmen in der Gegend. Er verteidigte energisch seine Interessen und brachte sogar einen Mann vor Gericht, weil er Berichten zufolge Holz auf Hatfields Land gefällt hatte. Hatfield gewann seine Klage gegen Perry Cline, einen Freund und verschwägerten Verwandten von Randolph 'Randall' McCoy, seinem zukünftigen Erzfeind. Wie die Hatfields waren auch die McCoys frühe Siedler in der Gegend gewesen, lebten aber hauptsächlich auf der Kentucky-Seite des Flusses.

Die meisten Experten sind sich einig, dass die berüchtigte Hatfield-McCoy-Fehde mit einem weiteren Gerichtsverfahren begann. 1878 wurde Hatfields Cousin Floyd beschuldigt, Randall McCoy ein Schwein gestohlen zu haben. Eine andere Cousine, Prediger Anse Hatfield, die örtliche Friedensrichterin, leitete den Prozess. Im Interesse der Fairness stellte er eine Jury aus sechs Hatfields und sechs McCoys zusammen. Die Jury befand Floyd Hatfield für nicht schuldig, und Randall McCoy und einige seiner Familienmitglieder machten die Hatfields für diese Niederlage verantwortlich.



Die Spannungen zwischen Hatfield und McCoy flammten zwei Jahre später erneut auf. In einer Appalachen-Version von Romeo und Julia , Devil Anses Sohn Johnse wurde mit Randall McCoys Tochter Roseanna verlobt. Die beiden trafen sich am Wahltag 1880 im Wahllokal von Kentucky in der Nähe von Blackberry Creek, und Roseanna lief mit Johnse davon, um bei den Hatfields in West Virginia zu leben. Sie weigerte sich mehrere Monate lang, zurückzukommen, aber sie gab schließlich auf, als sie herausfand, dass Johnse sie niemals heiraten würde. Einigen Berichten zufolge widersprach Devil Anse der Heirat des Paares.

Roseanna lebte bei ihrer Tante in Kentucky. Sie sah Johnse immer wieder und brachte sein Baby zur Welt, das später starb. Eines Nachts holten einige der McCoys Roseanna und Johnse ein. Sie sagten, dass sie ihn wegen Schwarzbrennerei ins Gefängnis bringen würden, aber sie dachte, dass sie Johnse töten würden. Roseanna ging los, um es den Hatfields zu sagen, und Devil Anse organisierte eine Rettungsparty. Die Hatfields trafen sich mit den McCoys und sicherten die Freilassung von Johnse.



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Hatfield-McCoy-Fehde

Das Blutvergießen im Zusammenhang mit der McCoy-Hatfield-Fehde begann an einem anderen Wahltag in Kentucky. Am 7. August 1882 geriet Devil Anses Bruder Ellison in einen Kampf mit Randall McCoys Sohn Tolbert. Tolbert stach wiederholt auf Ellison ein, ebenso wie seine beiden Brüder Pharmer und Randolph Jr. Ellison wurde bei der Auseinandersetzung auch einmal erschossen. Die McCoy-Brüder wurden verhaftet, aber sie schafften es nie ins Gefängnis. Als Devil Anse von der Schießerei seines Bruders hörte, trommelte er eine Gruppe von Unterstützern zusammen und nahm den Anwälten die McCoys ab.

Devil Anse brachte die McCoys zurück nach West Virginia und hielt sie gefangen. Ihre Mutter, Sally McCoy, kam, um die Hatfields zu bitten, das Leben ihrer Söhne zu verschonen. Doch als Devil Anse erfuhr, dass sein Bruder an seinen Verletzungen gestorben war, hatte er keine Gnade. Er und seine Männer banden die drei McCoys an einige Papaya-Büsche und exekutierten sie. Während Devil Anse und mehrere andere wegen dieser Episode von Selbstjustiz angeklagt wurden, waren die Behörden nicht bereit, sie zu verhaften und zum Prozess nach Kentucky zu bringen.

Fünf Jahre lang gingen Devil Anse und seine Mitverschwörer ihren Geschäften nach, ungehindert von den Anklagen gegen sie. Perry Cline änderte dies jedoch 1887, als er den Gouverneur von Kentucky davon überzeugte, eine Belohnung für die Gefangennahme von Devil Anse und den anderen auszusetzen. Cline holte auch den 'bösen' Frank Phillips, um zu helfen, diese gesuchten Männer zusammenzutreiben. Andere Kopfgeldjäger und Detektive schlossen sich ebenfalls der Verfolgung an, in der Hoffnung, das Belohnungsgeld zu erhalten. Phillips konnte mehrere der Hatfields gefangen nehmen, darunter Devil Anses Bruder Valentine.



Die Hatfields – einige glauben, dass es sich um Devil Anse gehandelt haben könnte – hatten einen hinterhältigen Plan, um die Jagd zu beenden und die Gerichtsverfahren gegen ihre inhaftierten Verwandten zu verhindern. Die Hatfields glaubten, wenn die McCoys tot wären, dass der Mordfall auseinanderfallen würde, organisierten die Hatfields eine Gruppe, um die McCoys am Neujahrstag 1888 in ihrem Haus anzugreifen. Die Söhne von Devil Anse, Johnse und Cap, und sein Onkel Jim Vance führten unter anderem der Überfall. Einige Berichte besagen, dass Devil Anse zu Hause geblieben ist, weil er krank war. Andere behaupten, er habe nichts von der Handlung gewusst. Der Angriff erwies sich als nur teilweise erfolgreich. Die Gruppe tötete mehrere Mitglieder der Familie McCoy, aber Randall McCoy, seine Frau und zwei ihrer Töchter konnten überleben.

Berichte über diesen brutalen Angriff machten landesweite Schlagzeilen, und die brutale Fehde verwandelte sich in einen Medienrummel. Die anschließenden Gerichtsstreitigkeiten erregten viel Aufmerksamkeit in der Presse, als Mitglieder von Hatfields Familie und seine Unterstützer schließlich vor Gericht gestellt wurden. Neun von ihnen, darunter sein Bruder Valentine, wurden 1889 für schuldig befunden und zu lebenslangen Haftstrafen verurteilt. Sein Neffe Ellison Mounts wurde 1890 wegen Mordes an Alifair McCoy, Randalls Tochter, hingerichtet.

Devil Anse wurde jedoch nie wegen seiner Rolle bei der Ermordung der McCoy-Brüder oder wegen seiner möglichen Beteiligung am Neujahrsangriff angeklagt. Kurz nach diesem schicksalhaften Tag im Jahr 1888 kaufte Hatfield ein Stück Land an einem abgelegeneren Ort namens Island Creek und ergriff dort besondere Maßnahmen, um einer Gefangennahme zu entgehen.



Letzte Jahre und Tod

Hatfield durchlief in den späteren Jahren seines Lebens eine Transformation. Er hatte einmal gesagt: „Ich gehöre keiner Kirche an, es sei denn, Sie sagen, dass ich der einen großen Kirche der Welt angehöre. Wenn Sie möchten, können Sie sagen, dass es die Kirche des Teufels ist, der ich angehöre.“ Aber er änderte seine Meinung und entschied sich 1911, sich taufen zu lassen. Hatfield lebte friedlich auf seiner Farm in Island Creek, wo er Schweine züchtete. Er blieb bis zum Ende ein Spitzenschütze und trug Berichten zufolge ein Gewehr bei sich, wohin er auch ging.

Am 6. Januar 1921 starb Hatfield in seinem Haus in Island Creek an einer Lungenentzündung. Seine Familie ließ eine lebensgroße Marmorstatue von ihm anfertigen, um ihren gefallenen Anführer zu ehren. Diese Statue steht noch heute und markiert das Grab eines der berühmtesten Feudisten Amerikas. Die Geschichte der Hatfield-McCoy-Fehde lebt auch als Thema unzähliger Bücher, Dokumentationen und Filme weiter. 2012 wurde die Fehde in der Fernseh-Miniserie gezeigt Hatfields & McCoys , mit Kevin Costner als Devil Anse und Bill Paxton als Randall McCoy.