Hafen von Spanien

Stokely Carmichael

  Stokely Carmichael
Foto: Norman James/Toronto Star über Getty Images
Stokely Carmichael war ein amerikanischer Bürgerrechtler aus Trinidad, der in den 1960er Jahren als Vorsitzender der SNCC und der Black Panther Party bekannt war.

Wer war Stokely Carmichael?

Stokely Carmichael stieg als Mitglied und später als Vorsitzender der SNCC , arbeiten mit Martin Luther King jr. und andere Führer des Südens, um Proteste zu inszenieren. Carmichael verlor später den Glauben an die Taktik der Gewaltlosigkeit, förderte 'Black Power' und verbündete sich mit den Militanten Black-Panther-Party . Er benannte sich in Kwame Ture um und verbrachte die meisten seiner späteren Jahre in Guinea, wo er 1998 starb.



Frühen Lebensjahren

Carmichael wurde am 29. Juni 1941 in Port of Spain, Trinidad und Tobago geboren. Carmichaels Eltern wanderten als Kleinkind nach New York aus und ließen ihn bis zum Alter von 11 Jahren in der Obhut seiner Großmutter, als er seinen Eltern in die Vereinigten Staaten folgte.

Seine Mutter Mabel war Stewardess für eine Dampfschifflinie, und sein Vater Adolphus arbeitete tagsüber als Zimmermann und nachts als Taxifahrer. Als fleißiger und optimistischer Einwanderer verfolgte Adolphus Carmichael eine Version des amerikanischen Traums, die sein Sohn später als Instrument rassistischer wirtschaftlicher Unterdrückung kritisieren würde.





„Mein alter Mann hat an dieses Arbeit-und-Überwindungs-Zeug geglaubt“, erinnerte sich Carmichael. „Er war religiös, hat nie gelogen, nie betrogen oder gestohlen. Er hat den ganzen Tag als Tischler gearbeitet und die ganze Nacht Taxi gefahren. … Das nächste, was diesem armen schwarzen Mann widerfahren ist, war der Tod – weil er zu hart gearbeitet hat. Und er war nur drin seine 40er.'

Im Jahr 1954, im Alter von 13 Jahren, wurde Stokely Carmichael eingebürgerter amerikanischer Staatsbürger und seine Familie zog in ein überwiegend italienisches und jüdisches Viertel namens Morris Park in der Bronx. Bald wurde Carmichael das einzige schwarze Mitglied einer Straßenbande namens Morris Park Dukes.



Ausbildung

1956 bestand Carmichael den Aufnahmetest, um an der renommierten Bronx High School of Science aufgenommen zu werden, wo er in eine völlig andere Gesellschaftsschicht eingeführt wurde – die Kinder der reichen weißen liberalen Elite von New York City.

Carmichael war bei seinen neuen Klassenkameraden beliebt; Er besuchte häufig Partys und datierte weiße Mädchen. Doch selbst in diesem Alter war er sich der Rassenunterschiede, die ihn von seinen Klassenkameraden trennten, sehr bewusst. Carmichael erinnerte sich später mit harten Worten an seine Highschool-Freundschaften: 'Jetzt, wo ich merke, wie falsch sie alle waren, wie ich mich dafür hasse. Liberal zu sein war ein intellektuelles Spiel mit diesen Katzen. Sie waren immer noch weiß, und ich war schwarz.' '



Obwohl er sich dessen bewusst gewesen war Bürgerrechtsbewegung Jahrelang fühlte sich Carmichael erst eines Abends gegen Ende der High School, als er Aufnahmen von einem Sitzstreik im Fernsehen sah, gezwungen, sich dem Kampf anzuschließen.

„Als ich zum ersten Mal von den Negern hörte, die in den Imbissbuden im Süden saßen“, erinnerte er sich später, „dachte ich, sie wären nur ein Haufen Werbehunde Mittagshocker, nachdem sie von ihnen gestoßen wurden, Zucker in ihren Augen, Ketchup in ihren Haaren – nun, irgendetwas ist passiert und hat mich vergiftet Kongress für Rassengleichheit (CORE), Streikposten in einem Woolworth's-Laden in New York und reiste zu Sitzstreiks in Virginia und South Carolina.

Als herausragender Student erhielt Carmichael nach seinem Highschool-Abschluss im Jahr 1960 Stipendienangebote an einer Vielzahl von renommierten Universitäten mit überwiegend weißen Menschen. Stattdessen entschied er sich, die historische Black Howard University in Washington, D.C. zu besuchen Camus , Sartre und Santayana und erwogen Möglichkeiten, ihre theoretischen Rahmen auf die Probleme anzuwenden, mit denen die Bürgerrechtsbewegung konfrontiert ist. 1964 schloss er sein Studium an der Howard University mit Auszeichnung ab.



Freiheitsfahrten

Als Neuling an der Howard University im Jahr 1961 machte Carmichael seinen ersten Freiheitsfahrt — eine integrierte Bustour durch den Süden, um die Segregation des zwischenstaatlichen Reisens herauszufordern. Während dieser Reise wurde er in Jackson, Mississippi, festgenommen, weil er den Warteraum der Bushaltestelle „nur für Weiße“ betreten hatte, und zu 49 Tagen Gefängnis verurteilt. Unbeirrt blieb Carmichael während seiner gesamten Studienzeit aktiv in der Bürgerrechtsbewegung engagiert und nahm an einem weiteren Freedom Ride in Maryland, einer Demonstration in Georgia und einem Streik der Krankenhausangestellten in New York teil.

  Stokely Carmichael

Stokely Carmichael, 1968

Foto: David Fenton/Getty Images



Sommer der Freiheit mit der SNCC

Carmichael verließ die Schule zu einem kritischen Zeitpunkt in der Geschichte der Bürgerrechtsbewegung: Das Student Nonviolent Coordinating Committee hatte den Sommer 1964 „ Sommer der Freiheit “ und startete eine aggressive Kampagne, um schwarze Wähler im tiefen Süden zu registrieren. Mit seiner Eloquenz, seinem Charisma und seinen natürlichen Führungsqualitäten wurde der frischgebackene College-Absolvent schnell zum Feldorganisator für Lowndes County, Alabama, ernannt.

Als Carmichael 1965 in Lowndes County ankam, stellten Afroamerikaner die Mehrheit der Bevölkerung, blieben aber in der Regierung völlig unterrepräsentiert. In einem Jahr gelang es Carmichael, die Zahl der registrierten schwarzen Wähler von 70 auf 2.600 zu erhöhen – 300 mehr als die Zahl der registrierten weißen Wähler im Landkreis.



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Unzufrieden mit der Reaktion einer der großen politischen Parteien auf seine Registrierungsbemühungen gründete Carmichael seine eigene Partei, die Lowndes County Freedom Organization. Um die Anforderung zu erfüllen, dass alle politischen Parteien ein offizielles Logo haben, wählte er einen schwarzen Panther, der später die Inspiration für die Black Panthers lieferte.

Radical Turn und SNCC-Vorsitzender

Zu Beginn seiner Zeit bei der SNCC hielt Carmichael an der von King vertretenen Philosophie des gewaltfreien Widerstands fest. Neben der moralischen Ablehnung von Gewalt glaubten Befürworter des gewaltlosen Widerstands, dass die Strategie die öffentliche Unterstützung für die Bürgerrechte gewinnen würde, indem sie einen scharfen Kontrast zwischen der Friedfertigkeit der Demonstranten und der Brutalität der Polizei und der ihnen entgegenwirkenden Zwischenrufer – eingefangen im nächtlichen Fernsehen – herstellte . Im Laufe der Zeit wurde Carmichael jedoch – wie viele junge Aktivisten – frustriert über das langsame Tempo des Fortschritts und darüber, dass er wiederholte Gewalttaten und Demütigungen durch weiße Polizisten ohne Gegenmittel ertragen musste.

Als er im Mai 1966 zum nationalen Vorsitzenden der SNCC gewählt wurde, hatte Carmichael weitgehend das Vertrauen in die Theorie des gewaltfreien Widerstands verloren, die ihm einst am Herzen lag. Als Vorsitzender lenkte er die SNCC in eine scharf radikale Richtung und machte deutlich, dass weiße Mitglieder nicht mehr willkommen waren.

'Schwarze Macht'

Im Juni 1966, nachdem Aktivist James Meredith wurde während seines einsamen „Walk Against Fear“ von Memphis, Tennessee, nach Jackson, Mississippi, gedreht. Carmichael entschied, dass Freiwillige der SNCC den Marsch an seiner Stelle fortsetzen sollten. Als er Greenwood, Mississippi, erreichte, gab der wütende Anführer die Adresse an, an die er sich am besten erinnern würde: „Wir sagen seit sechs Jahren ‚Freiheit‘“, rief er. „Was wir jetzt sagen werden, ist ‚Black Power‘.“

Der Ausdruck „Black Power“ setzte sich schnell als Schlachtruf einer jüngeren, radikaleren Generation von Bürgerrechtlern durch. Der Begriff fand auch international Anklang und wurde zu einem Slogan des Widerstands gegen den europäischen Imperialismus in Afrika. In seinem Buch von 1968 Black Power: Die Politik der Befreiung , erklärte Carmichael die Bedeutung des Begriffs: „Es ist ein Aufruf an die Schwarzen in diesem Land, sich zu vereinen, ihr Erbe anzuerkennen und ein Gemeinschaftsgefühl aufzubauen. Es ist ein Aufruf an die Schwarzen, ihre eigenen Ziele zu definieren und ihre eigenen Organisationen zu führen.“

Black Power repräsentierte auch Carmichaels Bruch mit Kings Doktrin der Gewaltlosigkeit und ihrem Endziel der Rassenintegration. Stattdessen verband er den Begriff mit der Doktrin des schwarzen Separatismus, die am prominentesten von artikuliert wurde Malcom X . „Wenn Sie von Black Power sprechen, sprechen Sie vom Aufbau einer Bewegung, die alles zerstören wird, was die westliche Zivilisation geschaffen hat“, sagte Carmichael in einer Rede.

Es überrascht nicht, dass sich der Begriff als umstritten erwies und bei vielen weißen Amerikanern Angst hervorrief, selbst bei denen, die zuvor mit der Bürgerrechtsbewegung sympathisierten, und die Risse innerhalb der Bewegung selbst zwischen älteren Befürwortern der Gewaltlosigkeit und jüngeren Befürwortern des Separatismus verschärfte. King nannte Black Power „eine unglückliche Wortwahl“.

Beitritt zur Black Panther Party

1967 unternahm Carmichael eine transformative Reise und reiste außerhalb der Vereinigten Staaten, um revolutionäre Führer in Kuba, Nordvietnam, China und Guinea zu besuchen. Nach seiner Rückkehr in die Vereinigten Staaten verließ er die SNCC und wurde Premierminister der radikaleren Black Panthers. Er verbrachte die nächsten zwei Jahre damit, im ganzen Land zu sprechen und Essays über schwarzen Nationalismus, schwarzen Separatismus und zunehmend Panafrikanismus zu schreiben, der schließlich zu Carmichaels Lebensaufgabe wurde.

Namensänderung und Umzug nach Guinea

1969 verließ Carmichael die Black Panthers und verließ die Vereinigten Staaten, um seinen ständigen Wohnsitz in Conakry, Guinea, zu nehmen. 'Amerika gehört nicht den Schwarzen', begründete er seinen Abgang aus dem Land. Er änderte seinen Namen in Kwame Ture, um sowohl den Präsidenten von Ghana, Kwame Nkrumah, als auch den Präsidenten von Guinea, Sékou Touré, zu ehren, und widmete sein Leben der All-African People’s Revolutionary Party von Nkrumah, indem er Verbindungen zu Aktivisten und indigenen Gruppen auf der ganzen Welt knüpfte .

Ture war in dieser Zeit zweimal verheiratet, zuerst mit der südafrikanischen Sängerin Miriam Makeba und dann mit einem guineischen Arzt namens Marlyatou Barry, mit dem er einen Sohn hatte. 1971 veröffentlichte er Stokely spricht: Von Black Power zum Panafrikanismus , eine Sammlung von Essays und Reden. 1986 wurde er wegen seiner Verbindung mit dem verstorbenen Touré festgenommen und kurzzeitig wegen Verschwörung zum Sturz der neuen Militärregierung inhaftiert.

Obwohl er im Auftrag der A-APRP häufig in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, um sich für den Panafrikanismus als den einzig wahren Weg zur Befreiung der Schwarzen weltweit einzusetzen, blieb Carmichael für den Rest seines Lebens in Guinea.

Tod und Erbe

Bei Ture wurde 1996 Prostatakrebs diagnostiziert, und obwohl unklar ist, was er genau meinte, sagte er öffentlich, dass sein Krebs „mir von Kräften des amerikanischen Imperialismus und anderen, die sich mit ihnen verschworen haben, gegeben wurde“.

Der kranke Revolutionär wurde in seinen letzten Lebensjahren im Columbia-Presbyterian Medical Center in New York City behandelt, bevor er am 15. November 1998 im Alter von 57 Jahren zu Hause in Conakry starb.

Als inspirierter Redner, überzeugender Essayist, effektiver Organisator und umfassender Denker sticht Carmichael/Ture als eine der herausragenden Persönlichkeiten der amerikanischen Bürgerrechtsbewegung hervor. Sein unermüdlicher Geist und seine radikale Einstellung werden vielleicht am besten durch den Gruß eingefangen, mit dem er bis zu seinem Tod ans Telefon ging: 'Bereit für die Revolution!'