5. Januar

Sonny Bono

  Sonny Bono
Foto: Ron Galella/Ron Galella Collection über Getty Images
Der Musiker und Politiker Sonny Bono war einst mit der Sängerin Cher verheiratet und wurde 1994 als Vertreterin Kaliforniens in den US-Kongress gewählt.

Wer war Sonny Bono?

Sonny Bono begann seine Karriere als Sänger Mitte der 1960er Jahre mit seiner damaligen Freundin Teuer . Ihr größter Hit war „I Got You Babe“. Bonos Gesangskarriere ließ nach, aber als er 1988 Bürgermeister von Palm Springs, Kalifornien, wurde, trat er wieder ins Blickfeld der Öffentlichkeit. 1994 wurde er als Vertreter des 44. Kongressbezirks von Kalifornien in den Kongress gewählt. Er starb 1998 unerwartet bei einem Skiunfall.



Frühes Leben und Karriere

Der am 16. Februar 1935 in Detroit, Michigan, als Salvatore Phillip Bono geborene Bono begann seine Musikkarriere Anfang der 1960er Jahre als Songwriter und Sänger für Johnny Otis' Label Dig Records. Er war der Sohn von Einwanderern aus Sizilien. Als er etwa sieben Jahre alt war, zog seine Familie nach Los Angeles.

Bono besuchte die Inglewood High School, brach sie jedoch ab. Nachdem er die Schule verlassen hatte, nahm er eine Reihe von Jobs an und versuchte, sich als Songwriter durchzusetzen. Er arbeitete als Kellner, Lkw-Fahrer und Bauarbeiter, bevor er es ins Musikgeschäft schaffte. Bonos Karriere nahm schließlich Fahrt auf und er arbeitete mit Größen wie Sam Cooke und Phil Spector .





Sonny und Cher

In den frühen 1960er Jahren änderte sich Bonos Leben, nachdem er eine junge Frau namens Cherilyn Sarkisian, besser bekannt als Cher, getroffen hatte. Das Paar bildete eine berufliche und persönliche Partnerschaft, die Teil der Unterhaltungsgeschichte wurde. Den größten Hit ihrer Karriere landeten sie 1965 mit „I Got You Babe“, der an die Spitze der Pop-Charts stieg. Sonny und Cher hatten im Vorjahr geheiratet. Es war Bonos zweite Ehe.

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Weitere Hits folgten in den nächsten Jahren mit Songs wie „Baby Don’t Go“ und „The Beat Goes On“. Sonny und Cher wurden auch zu einem beliebten Nachtclub-Act. Ihre Shows kombinierten Gesang mit Comedy und zeigten Sonny als den heterosexuellen Mann zu Chers unbeschwerten Halsen. Das Duo brachte seine unterhaltsamen Bühnenpersönlichkeiten auf die kleine Leinwand und trat dort auf Die Sonny und Cher Comedy Hour Beginnend im Sommer 1971. Manchmal erschien die junge Tochter des Paares, Chastity (jetzt bekannt als Chaz Bono), in der Show. Das Programm erfreute sich mehrere Jahre lang großer Beliebtheit, bevor es 1974 ausgestrahlt wurde. Während sich Sonny und Cher 1975 trennten, versuchten sie 1976, ihren Fernseherfolg mit einer anderen Show zurückzuerobern. Dieser letzte Versuch brachte keine starken Einschaltquoten hervor.



Konservativer Politiker

Während seine Musik- und Schauspielkarriere nach der Trennung von Cher verblasste, fand Bono bald eine neue Berufung. Der ehemalige Schausteller hatte sich in einen konservativen Republikaner verwandelt. Er trat in die politische Arena ein und kandidierte Ende der 1980er Jahre für den Bürgermeister von Palm Springs, Kalifornien. Bono gewann diesen Posten und diente von 1988 bis 1992 als Stadt.

Bono strebte bald ein nationales Amt an. Er kandidierte 1992 erfolglos für den Senat. Zwei Jahre später wurde Bono als Repräsentant des 44. Kongressbezirks von Kalifornien in den Kongress gewählt. Er wurde zu einer beliebten Persönlichkeit innerhalb der Republikanischen Partei, bekannt für seinen Witz und seine zutiefst konservativen Ansichten.



Tod

Am 5. Januar 1998 war Bono mit seiner vierten Frau Mary Whitaker Bono und ihren beiden Kindern im Urlaub. Die Familie verbrachte den Tag beim Skifahren, als er einen schrecklichen Unfall erlitt. Bono war mit Skiern in einen Waldbereich gefahren und mit einem Baum kollidiert. Der Absturz verursachte ein schweres Kopftrauma, das zu Bonos Tod führte. Er wurde von Frau Mary, ihren Kindern Chesare und Chianna und seinen beiden Töchtern aus früheren Ehen, Chastity und Christy, überlebt.

Kurz nach seinem Tod erklärte sich seine Witwe bereit, für seinen Sitz im Kongress zu kandidieren. Sie gewann die Wahl zum Kongress und diente ihrem Distrikt bis 2003. Mary vertrat bis 2013 den 45. Distrikt Kaliforniens.