Literum

Scipio Africanus

 Scipio Africanus
Foto: Archivfotos/Getty Images
Scipio Africanus war ein talentierter römischer General, der die Armee befehligte, die Hannibal in der letzten Schlacht des Zweiten Punischen Krieges im Jahr 202 v. Chr. besiegte.

Wer war Scipio Africanus?

Scipio Africanus war ein Mitglied einer römischen Patrizierfamilie. Sein Vater, ein römischer Konsul, wurde im Zweiten Punischen Krieg getötet. Scipio übernahm die militärische Führung und erwies sich als begnadeter General und Taktiker. 202 v. Chr. besiegte Scipio Hannibal in der Schlacht von Zama und beendete den Zweiten Punischen Krieg. Er starb um 183 v. in Literum.

Frühen Lebensjahren

Publius Cornelius Scipio, der spätere berühmte römische Feldherr Scipio Africanus, wurde 236 v. Chr. in Rom, Italien, geboren. Seine Patrizierfamilie war eine der fünf großen Familien Roms. Scipio hatte denselben Namen wie sein Vater, ein römischer Konsul.

Der Zweite Punische Krieg beginnt

Im Jahr 219 v. Chr. begann Hannibal, ein karthagischer General, den Zweiten Punischen Krieg, indem er die Stadt Sagunt (Sagunto, Spanien), einen Verbündeten der Römischen Republik, angriff. Scipio – der zum Militärführer ausgebildet worden war – folgte seinem Vater in den Krieg, um die strategischen Interessen Roms zu verteidigen. Scipio ritt 218 v. Chr. in die Schlacht am Fluss Ticinus, um seinen Vater zu retten.



Scipio kämpfte weiter für Rom, als Hannibals Armee nach Italien zog. 216 v. Chr. erlitten die Römer in der Schlacht von Cannae schwere Verluste, nachdem sie von Hannibals Streitkräften eingekreist worden waren. Scipio überlebte die Schlacht und gruppierte sich mit 4.000 anderen Überlebenden in Canusium neu. Er hielt auch einige dieser Männer davon ab, zu desertieren.

Feldherr im Zweiten Punischen Krieg

Obwohl Scipio 213 v. Chr. eine zivile Position einnahm, kehrte er zum Kampf zurück, nachdem sein Vater und sein Onkel im Kampf getötet worden waren. Im Jahr 211 v. Chr. erhielt Scipio das Kommando über die römischen Streitkräfte in Spanien. Zwei Jahre später eroberte er die Stadt Carthago Nova (Neukarthago), das Zentrum der karthagischen Macht in Spanien. Dies verschaffte Scipio Zugang zu einem neuen Lager mit Waffen und Vorräten.

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In der Schlacht von Baecula im Jahr 208 v. Chr. besiegte Scipio Hasdrubal (Hannibals Bruder), der mit einigen seiner Truppen nach Italien floh. Im nächsten Jahr überzeugte Scipio die lokale Bevölkerung in Spanien, Karthago abzuschwören und Rom ihre Treue zu schwören. 206 v. Chr. besiegte Scipio die verbleibenden karthagischen Streitkräfte in Spanien, wodurch Spanien unter römische Kontrolle kam.

Letzte Jahre des Zweiten Punischen Krieges

Scipio wurde 205 v. Chr. zum Konsul gewählt. Als nächstes plante er, seine Streitkräfte nach Afrika zu bringen, musste jedoch den Widerstand des römischen Senats überwinden. Obwohl seine politischen Feinde seine Truppenstärke begrenzten, konnte Scipio zusätzliche Truppen aufstellen und reiste bald von Sizilien nach Nordafrika. Hannibal wurde aus Italien zurückgerufen, um Karthago zu verteidigen.

Im Jahr 202 v. Chr. standen sich die Armeen von Scipio und Hannibal in der Schlacht von Zama gegenüber. Während des Konflikts ließen die Römer Hörner ertönen, die die karthagischen Elefanten in Panik versetzten und sie veranlassten, viele von Hannibals Truppen umzukehren und mit Füßen zu treten. Scipios Streitkräfte triumphierten und die Karthager baten um Frieden, wodurch der Zweite Punische Krieg beendet wurde.

Spätere Jahre

Scipio kehrte 201 v. Chr. zu einem Heldenempfang nach Rom zurück. Aufgrund seiner Erfolge in Afrika wurde ihm der Titel „Africanus“ verliehen. 194 v. Chr. wurde er zum zweiten Mal zum Konsul gewählt.

Trotz seiner Triumphe hatte Scipio viele mächtige politische Feinde in Rom, einschließlich Marcus Cato. Scipio wurde wegen Bestechung und Verrats angeklagt, die ihn diskreditieren sollten, und er verließ Rom 185 v. Im Alter von ungefähr 53 Jahren starb Scipio um 183 v. Chr. auf seinem Anwesen in Liternum, Kampanien (heute Patria, Italien).

Angewidert von der Undankbarkeit der römischen Regierung ließ Scipio seinen Leichnam in Liternum und nicht in Rom begraben. Römer und andere würden sich jedoch wegen seiner überlegenen militärischen Fähigkeiten und Leistungen an ihn erinnern.