Vereinigte Staaten

Schön Starr

  Schön Starr
Foto: Hulton Archive/Getty Images
Belle Starr erlangte Mitte des 19. Jahrhunderts als Gesetzlose am westlichen Rand der Vereinigten Staaten Berühmtheit. Während sie sich mit berüchtigten Charakteren zusammengetan hat, vermuten Historiker, dass ihr abtrünniger Ruf ihre tatsächlichen kriminellen Aktivitäten übertrifft.

Wer war Belle Starr?

Belle Starr war im Wilden Westen – dem westlichen Rand der expandierenden Vereinigten Staaten in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts – als berüchtigte Gesetzlose bekannt. Sie verkehrte mit berühmten Outlaws wie Frank und Jesse James , und wurde mehrfach festgenommen. In den letzten Jahren haben Historiker jedoch Daten gesammelt, die darauf hindeuten, dass sie weitaus weniger kriminelle Handlungen begangen hat, als ihre Legende vermuten lässt, wobei die Männer in ihrem Leben die Hauptlieferanten illegaler Handlungen waren. Starr wurde 1889 getötet, und ihr Mörder wurde nie vor Gericht gestellt.



Frühes Leben und Familiengeschichte

Myra Maybelle „Belle“ Shirley, die später nach ihrer Heirat mit Sam Starr als Belle Starr bekannt wurde, wurde am 5. Februar 1848 in Carthage, Missouri, geboren. Sie war die Tochter von John Shirley und seiner dritten Frau, Elizabeth Hatfield Shirley. Als Pianistin wuchs Belle in einem Haushalt mit ihren Eltern und ihren anderen Kindern auf, darunter viel ältere Halbgeschwister aus den ersten Ehen ihres Vaters. Ihr älterer Bruder John Addison – genannt Bud – beeinflusste sie stark, ebenso wie die Tatsache, dass sie in den Jahren vor dem Bürgerkrieg im umkämpften Gebiet von Missouri aufwuchs. Obwohl Belle ihre Ausbildung an einer Mädchenakademie erhielt, brachte Bud ihr den Umgang mit Waffen und das Reiten bei, und es wird angenommen, dass sie sich ihm – inoffiziell – anschloss, als er versuchte, die Bemühungen der Union in Missouri zu untergraben. (Die Familie Shirley unterstützte die Konföderation.)

Bud starb 1864 und die Familie Shirley zog in die Gegend von Scyene in Texas. Dort lernte Belle Jim Reed kennen und heiratete ihn 1866. 1868 brachte sie ihr erstes Kind zur Welt, das sie Pearl nannte. Ein zweites Kind, Eddie, wurde 1871 geboren.





Die Legende von Belle Starr

Während ihres gesamten Erwachsenenlebens verkehrte Belle regelmäßig mit Kriminellen. Reed und seine Familie flohen viele Male vor dem Gesetz, bevor er 1874 getötet wurde. Der Legende nach beteiligte sich Belle an den schändlichen Aktivitäten ihres Mannes, aber es gibt kaum Anhaltspunkte dafür, dass sie es tat. Einige Historiker vermuten vielmehr, dass sie ein Leben in ruhiger Häuslichkeit führen wollte. Vor Reeds Tod war Belle auf die Farm ihrer Eltern zurückgekehrt und hatte die Ehe verlassen.

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1880 heiratete Belle Sam Starr, der Cherokee und Teil der Starr-Gang war. Zusammen lebten sie auf Cherokee-Land und beherbergten Kriminelle wie Frank und Jesse James in ihrem Haus. 1883 wurden Belle und Sam wegen Pferdediebstahls verurteilt. Jeder verbrachte neun Monate im Gefängnis in Detroit und kehrte dann in das Indianerterritorium zurück. Zu diesem Zeitpunkt war Belle als Schwerverbrecherin bekannt, und ihre Bekanntheit wuchs aufgrund des Verdachts auf spätere Verbrechen. Sie trug angeblich eine oder zwei Pistolen und goldene Ohrringe und einen Männerhut mit Federn, obwohl einige argumentierten, dass sie eher zu Hause lebte, während Sam illegalen Aktivitäten nachging.



Belle wurde noch zweimal festgenommen, aber nie wieder verurteilt. Sam Starr wurde 1886 getötet und Belle lebte weiterhin mit Bill July auf dem Land der Cherokee. Sie soll sich reformiert haben und sich geweigert haben, Kriminelle in ihrem Haus zu beherbergen. Als July (den sie July Starr nannte) wegen Pferdediebstahls verhaftet wurde, verteidigte sie ihn nicht.

Tod und folgendes Mysterium

Belle Starr wurde am 3. Februar 1889 kurz vor ihrem 41. Geburtstag in der Nähe von Fort Smith, Arkansas, erschossen. Sie hatte sich im Laufe der Jahre einige Feinde aufgebaut – darunter ihren Sohn Eddie und ihre Tochter Pearl, wobei ein Pächter von Ackerland als Hauptverdächtiger des Mordes angesehen wurde.



Edgar Watson, der Land von Belle gepachtet hatte, war ein wegen Mordes gesuchter Flüchtling, den sie von ihrem Land warf, als sie seine Geschichte entdeckte. Die Behörden glaubten, dass Watson Belle überfallen haben könnte, und er wurde daher wegen des Verdachts festgenommen, dass er die Tat begangen hatte. Er wurde schließlich freigelassen, da es keine Zeugen für das Verbrechen gab.

Neben einer Reihe von Werken, die von Belles Leben inspiriert wurden, darunter der Film Belle Star aus dem Jahr 1941 mit Gene Tierney in der Hauptrolle, wurde von Glenn Shirley eine bemerkenswerte Biografie über die Western-Ikone geschrieben – Belle Star und ihre Zeit: Die Literatur, die Fakten und die Legenden .