15. Juni

Sam Giancana

  Sam Giancana
Foto: Getty Images
Der Boss des organisierten Verbrechens, Sam Giancana, kletterte an die Spitze der Unterwelt von Chicago und wurde durch schattige Verbindungen zu den Kennedys zu einem Spieler auf der nationalen Bühne.

Wer war Sam Giancana?

Sam Giancana begann als Steuermann für Al Capone und arbeitete sich an die Spitze der illegalen Glücksspielgeschäfte von Chicago. Er hatte viele Verbindungen zu Politikern, einschließlich der Kennedys, und wurde vorgeladen, um über die Beteiligung der Mafia an einem CIA-Plan zur Ermordung Castros auszusagen. Giancana selbst wurde getötet, bevor er aussagte.



Frühen Lebensjahren

Sam Giancana wurde am 15. Juni (einige Quellen sprechen vom 24. Mai) 1908 in Chicago, Illinois, als Gilormo Giancana geboren. Auf den Namen Momo Salvatore Giancana getauft und als Sam bekannt, wuchs er als Sohn sizilianischer Einwanderer in einer rauen Gegend auf der West Side von Chicago auf. Als Teenager leitete Giancana eine Straßenbande namens „The 42s“, die in den 1920er Jahren unter der Führung des berüchtigten Gangsters einfache Aufgaben für Mitglieder der mächtigen Chicagoer Mafia erledigte Al Capone . Giancana bekam einen Job als 'Wheelman' oder Fahrer in der Capone-Organisation und wurde 1925 zum ersten Mal wegen Autodiebstahls verhaftet. Er graduierte bald zum 'Triggerman' und war im Alter von 20 Jahren das Hauptobjekt in drei Mordermittlungen, wurde aber nie vor Gericht gestellt.

Frau und Töchter

1933 heiratete Giancana Angeline DeTolve; Das Paar hatte drei Töchter. (Ihre Tochter Antoinette veröffentlichte eine Abhandlung, Mafia-Prinzessin , im Jahr 1984.) Giancana stieg während des restlichen Jahrzehnts in die Reihen der Mafia auf, als sich die Führung in Chicago mit der Inhaftierung von Capone im Jahr 1931 änderte (er starb 1947). Ab 1939 saß er zum ersten Mal wegen illegaler Herstellung von Whisky im Gefängnis.





Nach seiner Freilassung in den frühen 1940er Jahren machte sich Giancana daran, Chicagos illegale Lotterie-Glücksspielgeschäfte zu übernehmen, insbesondere diejenigen in der überwiegend von Afroamerikanern bewohnten Nachbarschaft der Stadt. Durch eine brutale Reihe von Ereignissen, darunter Prügel, Entführungen und Mord, erlangten er und seine Mitarbeiter die Kontrolle über den Zahlenkrach und erhöhten das Jahreseinkommen des Chicago Mob um Millionen von Dollar.

Mob-Boss

Ein Psychologe, der Giancana während seiner körperlichen Untersuchung beim Selective Service während des Zweiten Weltkriegs interviewte, stufte den Gangster als „konstitutionellen Psychopathen“ ein, der „starke asoziale Tendenzen“ zeigte. Infolgedessen erhielt Giancana den 4-F-Status und wurde vom Militärdienst ausgeschlossen. Er profitierte vom Krieg an der Heimatfront und machte ein Vermögen mit der Herstellung gefälschter Lebensmittelmarken. Am Ende des Krieges war die Familie Giancana aus der Stadt in ein Haus im wohlhabenden Chicagoer Vorort Oak Park gezogen.



Als Anthony „Tough Tony“ Accardo Mitte der 1950er Jahre als Chef des Chicago Outfit (wie der städtische Zweig der Mafia genannt wurde) zurücktrat, stieg Giancana an die Spitze auf. Bis 1955 kontrollierte er die Glücksspiel- und Prostitutionsgeschäfte, den Drogenhandel und andere illegale Industrien in seiner Heimatstadt. Unter seiner Führung entwickelte sich die Chicago Mafia von einem relativ kleinen Schläger zu einer vollwertigen kriminellen Organisation. Später erzählte er einem Agenten des Federal Bureau of Investigation (FBI), dass ihm nicht nur Chicago, sondern auch Miami und Los Angeles „gehörten“.

1959 platzierten FBI-Agenten ein Mikrofon in einem Raum der Armory Lounge im Vorort Forest Park, der als Hauptquartier von Giancana diente. In den nächsten sechs Jahren konnten sie die Arbeit der Mafia belauschen und Kenntnisse über viele kriminelle Aktivitäten in Chicago und im ganzen Land erlangen. Obwohl Giancanas Herrschaft als Chicagos herausragender Verbrecherboss bereits Ende der 1950er Jahre auf sein Ende zusteuerte, kreuzte sich sein Weg in den 1960er Jahren mit zwei der mächtigsten Männer Amerikas: Robert und John F. Kennedy.



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Beziehung zu den Kennedys

Nach Angelines Tod im Jahr 1954 wurde Giancana berüchtigt für sein extravagantes soziales Leben und seine häufigen Frauengeschichten. Er war ein Freund des Sängers und Schauspielers Frank Sinatra und benutzte Berichten zufolge Sinatra als Vermittler beim Generalstaatsanwalt Robert F. Kennedy , der die Mafia mit seiner unerbittlichen Kampagne gegen das organisierte Verbrechen in Amerika entfremdete. (Die Vermittlung war offenbar erfolglos, wie Robert Kennedy den FBI-Direktor überredete J.Edgar Hoover 1963 Giancanas Haus in Oak Park unter 24-Stunden-Überwachung zu stellen.)

Affären mit Phyllis McGuire und Judith Campbell Exner

Zu Giancanas zahlreichen Liebhabern gehörten Phyllis McGuire von der Gesangsgruppe McGuire Sisters und Judith Campbell Exner, eine Schauspielerin, die Giancana mit einem noch mächtigeren Mann in Verbindung brachte: dem Präsidenten John F. Kennedy , mit der sich Exner einließ, als sie noch mit Giancana zusammen war.

Giancanas verschiedene Verbindungen zu JFK sind seit langem Gegenstand von Spekulationen. Viele Historiker glauben, dass das Ausfüllen von Stimmzetteln in Chicago (damals unter der Kontrolle des Bürgermeisters der Demokraten alter Schule, Richard Daley), dazu beigetragen hat, Kennedys Wahl im Jahr 1960 sicherzustellen Distrikt, der für Kennedys Sieg ausschlaggebend gewesen war. Auf der anderen Seite gibt es auch hartnäckige Gerüchte über eine Beteiligung der Mafia an der Ermordung von JFK im Jahr 1963, vielleicht als Rache für das, was sie als Undankbarkeit der Kennedys in Form von RFKs Kreuzzug gegen das organisierte Verbrechen ansahen.



Was auch immer Giancanas spezifische Verbindung zu JFK war, die beiden Männer hatten einen gemeinsamen Erzfeind: Fidel Castro , den Mob-Führer hassten, weil er Kuba mit seinen umfangreichen Glücksspielschlägern übernommen hatte. Die Kennedy-Administration betrachtete Castros kommunistisches Regime offensichtlich als Bedrohung für die nationale Sicherheit, wie die berüchtigte Invasion in der Schweinebucht im April 1961 bewies. Die Verbindung zwischen Giancana und Kennedy war erneut Gegenstand von Spekulationen, als später Informationen auftauchten, dass die Mafia und die Central Intelligence Agency (CIA) hatten sich irgendwann in den 1960er Jahren zusammengeschlossen, um Castros Ermordung zu planen.

Gefangenschaft und Tod

1965 wurde Giancana vor Gericht gestellt, weil er sich weigerte, vor einer Grand Jury in Chicago auszusagen, die das organisierte Verbrechen untersuchte. Er wurde zu einem Jahr Gefängnis verurteilt. Nach seiner Freilassung reiste Giancana nach Mexiko, wo er bis 1974 im selbst auferlegten Exil lebte. In diesem Jahr wurde er von den mexikanischen Behörden ausgeliefert, um vor einer weiteren Grand Jury auszusagen. Ihm wurde Immunität von der Bundesanwaltschaft gewährt und er erschien viermal vor dieser Jury, lieferte aber nur wenige nützliche Informationen.

Giancana wurde als nächstes vorgeladen, um vor einem Ausschuss des US-Senats auszusagen, der die Beteiligung der Mafia an einem gescheiterten CIA-Plan zur Ermordung Castros untersuchte. Bevor er aussagen sollte, flog Giancana nach Houston, Texas, und unterzog sich einer Gallenblasenoperation. Am 17. Juni 1975 kehrte er in sein Haus in Oak Park zurück. Zwei Tage später wurde Giancana beim Kochen in seinem Keller mit einer Pistole vom Kaliber .22 einmal in den Hinterkopf und mehrmals ins Kinn geschossen. Obwohl es viele Theorien darüber gab, wer ihn getötet hatte (Rivale Mafiosi, CIA-Agenten, die wegen seiner zukünftigen Aussage nervös waren, eine von vielen ehemaligen Freundinnen), wurde nie jemand im Zusammenhang mit dem Mord festgenommen.



Sam Giancana-Filme

Zu den verschiedenen Filmen, die Giancana dargestellt haben, gehören: Zuckerzeit (1995), mit John Turturro, der ebenfalls den Gangster spielt Kraft und Schönheit (2002). Der Thriller König Kennedy (2012) zeigt auch Archivaufnahmen von Giancana.