1957

Russel Simmons

  Russel Simmons
Russell Simmons, Mitbegründer von Def Jam Recordings, entfachte die Hip-Hop-Revolution, indem er Stars wie die Beastie Boys, Public Enemy, Run-D.M.C. und LL Cool J.

Wer ist Russell Simmons?

Vor Jay-Z , Diddi und Dre Da war Russell Simmons – der ursprüngliche Hip-Hop-Mogul. Ein ehemaliger New Yorker Straßenstricher, der zum Promoter, Künstlermanager, Plattenproduzenten und Labelbesitzer wurde, fügte Simmons seinem Lebenslauf auch einen Geschäftsmagnaten und Selbsthilfe-Guru hinzu. Mit seinen vielfältigen Interessen hat er ein persönliches Vermögen von mehr als 300 Millionen US-Dollar angehäuft und bei Def Jam, dem Label, das er zusammen mit dem Produzenten Rick Rubin gegründet hat, das Gesicht des Hip-Hop viele Male verändert. Er leistete Pionierarbeit beim Rap-Rock-Crossover mit Rubin in Run-DMCs „Walk this Way“, war Co-Produzent der ersten Gold-zertifizierten Hip-Hop-Single (für Kurtis Blow) und des Albums (für LL Cool J ), verschmolz mit Run-DMC die Welten von Hip-Hop und Mode und trug dazu bei, ein globales Publikum für Rap-Musik zu schaffen. Simmons kündigte plötzlich an, dass er aus seinen Unternehmen zurücktreten würde, nachdem er Ende 2017 wegen sexueller Übergriffe angeklagt worden war, sah sich aber weiterhin mit neuen Vorwürfen wegen Übergriffen konfrontiert.



Geboren und aufgewachsen in Queens, New York

Russell Simmons wurde am 4. Oktober 1957 geboren. Er war der zweite von drei Söhnen, deren Eltern – Daniel Sr., ein Lehrer, und Evelyn, eine Verwaltungsangestellte – ihre Familie im Viertel Jamaika in Queens, New York, großzogen. Seine Eltern waren fleißig und ehrgeizig, aber die breitere Gemeinschaft in Queens wurde „durch Drogen zerstört“, sagte Simmons Der Wächter im Jahr 2013. „Jeder hat Drogen genommen … Ich habe jede Droge genommen, die es gibt … aber es hat mich nicht zu einem schlechten Menschen gemacht: Es hat mich zu einem traurigen Menschen gemacht, einem kranken Menschen.“

Simmons verkaufte auch eine Zeit lang Drogen und lief mit einer Straßengang, den Seven Immortals, zusammen. Sein besorgter Vater brachte ihn dazu, einen Job bei Orange Julius in Greenwich Village zu bekommen, um ihn von Ärger fernzuhalten – aber Simmons wurde nach einem Monat gefeuert, weil er Orangen auf Leute geworfen hatte. Er bekam schließlich seinen Weckruf, als einer der Sieben Unsterblichen ermordet wurde – woraufhin er aus dem Gangleben ausstieg und am City College of New York in Harlem landete, wo er Soziologie studierte.





Wie Simmons seinen Anfang hatte

Eines Nachts im Jahr 1977 hörte Simmons den „weltberühmten“ MC Eddie Cheeba in einem Club rappen. Es war Simmons‘ erster Kontakt mit Hip-Hop und er hatte das Gefühl, „gerade Zeuge der Erfindung des Rads“ geworden zu sein. Er begann, Partys mit einem Kommilitonen, Curtis Walker, zu veranstalten – einem talentierten DJ und MC, den Simmons unter dem Künstlernamen Kurtis Blow bei seiner neu gegründeten Firma Rush Management unter Vertrag nahm.

Inspiriert vom Erfolg von „Rappers‘ Delight“ im Jahr 1979 nahmen sie gemeinsam eine Single auf, „Christmas Rappin“. Aber Simmons konnte keinen Plattenvertrag für Blow bekommen. Also presste er selbst Vinyl-Kopien von „Christmas Rappin'“ und gab sie DJs zum Spielen in Clubs, was das Interesse von Einzelhändlern weckte, die glaubten, sie könnten die Platte vom Polygram-Label kaufen (sie konnten es nicht). Als Polygram anfing, Anrufe zu erhalten, war ihr Interesse geweckt und Blow bekam seinen Plattenvertrag – ein Meisterstück von Simmons. 'Christmas Rappin'' wurde im Dezember 1979 veröffentlicht und verkaufte sich mehr als 500.000 Mal. Simmons hat das College nie abgeschlossen; Inzwischen war sein Weg vorgezeichnet.



Führen Sie DMC, Def Jam mit Rick Rubin aus

Bis 1982 hatte Simmons’ jüngerer Bruder Joseph mit seinen Freunden Darryl „DMC“ McDaniels und Jason „Jam Master Jay“ Mizzell eine Hip-Hop-Gruppe gegründet. Simmons co-produzierte zwei Songs für sie, „It’s Like That“ und „Sucker MCs“ – der spärliche, scharfkantige Sound des letzteren war anders als alles, was man zuvor im Hip-Hop gehört hatte: Es war das erste Mal, dass Simmons das Genre neu erfand; es wäre nicht das letzte. „Aufgrund des Klangs und des Einflusses, den es darauf hatte, wie die Leute Rap-Platten hörten, glaube ich, dass die Co-Produktion von ‚Sucker MCs‘ das kreativste ist, was ich je gemacht habe“, schrieb Simmons in seiner Autobiografie. Aufgrund dieser beiden Songs schloss Simmons einen Vertrag für Run-DMC mit dem unabhängigen Label Profile Records ab. Das selbstbetitelte Debütalbum von Run-DMC aus dem Jahr 1984 wurde als erstes Rap-Album mit Gold ausgezeichnet.

Ein Jahr zuvor war der 26-jährige Simmons im Danceteria-Nachtclub in Manhattan einem aufstrebenden Produzenten, Rick Rubin, damals 20, vorgestellt worden. Sie waren Kreide und Käse – Simmons ein versierter Stricher, Rubin ein studentischer Punkrock-Fan aus einem Vorort von Long Island. Aber sie klickten sofort und Simmons wurde ein gleichberechtigter Partner bei Rubins jungem Label Def Jam (das er von seinem Schlafsaal an der New York University aus geleitet hatte). Das Paar hatte einen Hit mit seiner ersten Veröffentlichung – „I Need a Beat“ des 16-jährigen LL Cool J –, die es Simmons ermöglichte, einen Vertriebsvertrag mit Columbia abzuschließen: den ersten Deal dieser Art für einen Hip-Hop-Independent mit Majorlabel.



Auszahlung bei Def Jam

In den nächsten vier Jahren bahnte Def Jam einen Weg für den Hip-Hop. Zu den Höhepunkten gehörte, dass er mit dem Album von The Beastie Boys den Frat-Boy-Rap zu einem unwahrscheinlichen globalen Phänomen machte Lizenziert für Ill ; den ersten millionenschweren Endorsement-Deal für eine Hip-Hop-Gruppe an Land zu ziehen, als der Sportswear-Gigant auf die Single „My Adidas“ von Run-DMC aufmerksam wurde; Verschmelzung von Rock mit Hip-Hop auf Run-DMC und Aerosmiths „Walk this Way“ – das Video wird das erste mit einem Hip-Hop-Act, das bei MTV in starker Rotation gespielt wird; und die Welt über die explosiv radikalste Gruppe in der Geschichte des Hip-Hop, Public Enemy, auf die Politik der Schwarzen aufmerksam zu machen.

Rubin verließ das Label 1988 unter nie ganz geklärten Umständen. Simmons deutete an Werbetafel , viele Jahre später im Jahr 2016, dass es kreative Differenzen gegeben habe, deutete aber auch an, dass diese nicht unüberwindbar gewesen seien; Es wurde auch weithin berichtet, dass Rubin einen Machtkampf mit Lyor Cohen verlor, der seinen Platz bei Def Jam einnehmen und Präsident des Labels werden würde. 1994 verkauften Simmons und Cohen die Hälfte von Def Jam für 33 Millionen Dollar an Polygram; Den Rest verkauften sie 1999 für 130 Millionen Dollar an Seagram (das bis dahin Polygram gekauft hatte). Rollender Stein . Jetzt unter dem Dach der Universal Music Group ist Def Jam weiterhin sehr einflussreich, obwohl keiner seiner Gründer an dem Label beteiligt ist.

Mogul: „Def Jam Comedy“ zu Phat Farm zu Global Grind

Noch bevor Simmons sein Vermögen mit dem Verkauf von Def Jam gemacht hatte, weitete er seine Geschäftsinteressen über die Musik hinaus aus und schuf eine Vorlage, der andere Hip-Hop-Mogule folgen würden. Er war 1989 Mitbegründer der Simmons Lathan Media Group und schuf erfolgreiche TV-Serien wie z Der Def-Comedy-Jam und Russell Simmons präsentiert Def Poetry , von denen letztere eine mit dem Tony Award ausgezeichnete Broadway-Produktion wurde.



Er gründete 1992 ein Bekleidungsgeschäft, Phat Farm, und erweiterte es zu Phat Fashions, bevor er das Unternehmen 2004 für angeblich 140 Millionen US-Dollar an Kellwood verkaufte. (Er gründete auch zwei weitere Modelinien, ArgyleCulture „for the Millennial Male“ und Tantris, das Yoga-Kleidung herstellt). 2013 war er Mitbegründer eines Finanzdienstleistungsunternehmens, Unirush LLC, das Prepaid-Debitkarten für einkommensschwache Kunden anbietet – sein Verkauf an die Green Dot Corporation für 147 Millionen US-Dollar wurde im Januar 2017 bekannt gegeben.

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Simmons nutzt seine Muttergesellschaft Rush Communications, um sein umfangreiches Geschäftsportfolio zu beaufsichtigen – zu dem auch die Popkultur-Website Global Grind, mehrere gemeinnützige Organisationen, Celsius („das erste negative Kaloriengetränk der Welt“), Def Pictures und Rush Books gehören, die veröffentlicht Geschäfts- und Selbsthilfebücher von Simmons, einschließlich der Bücher von 2008 Tust du! 12 Gesetze, um auf die Kraft in Ihnen zuzugreifen, um Glück und Erfolg zu erreichen – mit einem Vorwort von Donald Trump .

Simmons kennt Trump seit mehr als drei Jahrzehnten und zählte den derzeitigen Präsidenten früher zu seinen Freunden. Diese Freundschaft verschlechterte sich, als Simmons begann, Trump während des Wahlkampfs 2016 öffentlich zu kritisieren HuffingtonPost am 11. November 2016, zwei Tage nach der Wahl. „Das ist inakzeptabel … Eine ganze Generation junger Menschen befürchtet, dass dieses Land gerade seinen ersten Diktator gewählt hat, und ich kann es ihnen nicht verübeln, dass sie das denken. Ich kenne Sie jedoch und ich muss glauben, dass Sie bereit sind, auf Außenstehende zu hören .'



Von New York bis zu den Hollywood Hills, Yogi Style

Simmons zog 2014 von New York nach L.A. und ließ sich in den Hollywood Hills nieder. Er ließ sich 2009 von seiner ehemaligen Frau Kimora Lee scheiden; Sie sind weiterhin gemeinsame Eltern von zwei Töchtern, Ming Lee und Aoki Lee. Im November 2016 eröffnete er das Tantris Yoga Center in West Hollywood, eine 8.000 Quadratmeter große Fläche mit zwei Studios, einer Saftbar und – das ist Hollywood – einer Föhnbar. Seit mehr als 20 Jahren ein engagierter Yogi, unterrichtete Simmons selbst freitags einen Kurs. „Andachtsmusik“ sei ein Feature bei Tantris, erzählte er Das Hollywood-Reporter , bis zur Schließung des Studios im Sommer 2018.

Vorwürfe wegen sexueller Übergriffe und Rücktritt

Im November 2017, inmitten einer Flut von Frauen, die vortraten, um Berichte über sexuelle Übergriffe durch mächtige Männer zu beschreiben, beschuldigte Model Keri Claussen Khalighi Simmons, sich ihr 1991 aufgedrängt zu haben. Simmons verteidigte sich, indem er sagte, die Interaktion sei „gegenseitig“.



Am 30. November schrieb die Drehbuchautorin Jenny Lumet, Tochter des berühmten Hollywood-Regisseurs Sidney Lumet, a Hollywood-Reporter Artikel, der eine unerwünschte sexuelle Begegnung mit Simmons im Jahr 1991 beschrieb. Kurz darauf veröffentlichte Simmons eine Erklärung, in der er sich anders an die Ereignisse dieses Abends erinnerte, aber zugab, dass 'ihre Gefühle der Angst und Einschüchterung real sind' und sich entschuldigte.

Er fügte hinzu, dass er von seiner Reihe von Geschäften zurücktrete, um nicht von ihren Zielen abzulenken. „Die Unternehmen werden nun von einer neuen und vielfältigen Generation außergewöhnlicher Führungskräfte geleitet, die die Kultur und das Bewusstsein vorantreiben“, schrieb er. „Was mich betrifft, ich werde beiseite treten und mich dazu verpflichten, mein persönliches Wachstum, mein spirituelles Lernen und vor allem das Zuhören fortzusetzen.“

Zusätzliche Anschuldigungen und Dokumentation

Am 13. Dezember Die New York Times berichtete, dass drei weitere Frauen Simmons der Vergewaltigung beschuldigt hatten, und beschrieb andere Fälle, in denen sich der Musikproduzent entblößte oder gewalttätig wurde.

„All diese Anschuldigungen weise ich vehement zurück“, sagte Simmons in einer entsprechenden Stellungnahme. „Diese schrecklichen Anschuldigungen haben mich bis ins Mark erschüttert und alle meine Beziehungen waren einvernehmlich. Ich habe großen Respekt vor der Frauenbewegung weltweit und ihrem Kampf um Respekt, Würde, Gleichberechtigung und Macht. ... Ich habe akzeptiert, dass ich mir Dreck in die Tasche stecken kann und sollte, wenn es bedeutet, die Geburt eines neuen Bewusstseins für Frauen mitzuerleben.“

Im Juni 2018, eine lange Geschichte in Der Hollywood-Reporter brachte weitere Anschuldigungen gegen Simmons ans Licht, diesmal vom ehemaligen Def Jam-Assistenten Sil Lai Abrams. Laut Abrams hatten sie und Simmons in den frühen 1990er Jahren zeitweise einvernehmlichen Sex, aber nachdem sie versuchte, den körperlichen Aspekt ihrer Beziehung abzuschneiden, zwang er sich ihr auf, als sie zu betrunken war, um ihn aufzuhalten.

Das THR Stück beschrieb auch, wie Abrams versuchte, ihre Geschichte über einen Artikel in zu erzählen Der New Yorker und ein Interview mit Joy Reid von MSNBC, bevor MSNBC wegen Bedenken hinsichtlich der Richtigkeit einiger ihrer Behauptungen einen Rückzieher machte. Ein Anwalt des Angeklagten antwortete mit einer Erklärung, in der es hieß: „Russell Simmons hat ihm überwältigendes Material zur Verfügung gestellt THR (einige offiziell und einige inoffiziell), um seine unmissverständliche Leugnung jeglichen Fehlverhaltens zu unterstützen, und THR entschieden, es zu ignorieren. Angesichts der massiven Gegenbeweise ist es äußerst enttäuschend, dass eine 24 Jahre alte Geschichte veröffentlicht wurde, die nicht an sehr glaubwürdigen Nachrichtenagenturen vorbeigekommen ist.'

Im Juli Alexia Norton Jones, eine Tochter eines ehemaligen Anwalts für Martin Luther King jr. , fügte ihren Namen der wachsenden Liste der Ankläger von Simmons mit ihrem Ego-Account hinzu Vielfalt . Jones sagte, sie sei 1990 mit dem aufstrebenden Plattenmanager verabredet, woraufhin er plötzlich und energisch versuchte, Sex mit ihr zu haben, bis sie nachgab.

Das angebliche Fehlverhalten von Simmons war Gegenstand des Dokumentarfilms Auf der Platte , die sich hauptsächlich auf die Vergewaltigungsvorwürfe des ehemaligen Def Jam-Managers Drew Dixon konzentrierte. Trotz des aufmerksamkeitsstarken Abgangs von Oprah Winfrey aus dem Projekt im Januar 2020, Auf der Platte wurde wie geplant bald darauf beim Sundance Film Festival uraufgeführt und erhielt starke Kritiken.