1936

Rudyard Kipling

  Rudyard Kipling
Foto: Paul Thompson/FPG/Getty Images
Rudyard Kipling war ein englischer Autor, der für eine Reihe von Werken wie „Just So Stories“, „If“ und „The Jungle Book“ berühmt war. Er erhielt 1907 den Nobelpreis für Literatur.

Wer war Rudyard Kipling?

Rudyard Kipling wurde 1865 in Indien geboren und in England ausgebildet, kehrte aber 1882 nach Indien zurück. Ein Jahrzehnt später heiratete Kipling Caroline Balestier und ließ sich in Brattleboro, Vermont, nieder, wo er schrieb Das Dschungelbuch (1894), neben einer Vielzahl anderer Werke, die ihn sehr erfolgreich machten. Kipling erhielt 1907 den Nobelpreis für Literatur. Er starb 1936.



Frühe Jahre

Joseph Rudyard Kipling wurde am 30. Dezember 1865 in Bombay (heute Mumbai), Indien, geboren. Zum Zeitpunkt seiner Geburt waren seine Eltern, John und Alice, neu in Indien als Teil des britischen Empire angekommen. Die Familie lebte gut und Kipling stand seiner Mutter besonders nahe. Sein Vater, ein Künstler, war Leiter der Abteilung für architektonische Skulptur an der Jeejeebhoy School of Art in Bombay.

Für Kipling war Indien ein wunderbarer Ort. Zusammen mit seiner jüngeren Schwester Alice genoss er es, mit seinem Kindermädchen die lokalen Märkte zu erkunden. Er lernte die Sprache und lernte in dieser geschäftigen Stadt Anglos Muslime, Hindus, Buddhisten und Juden mit dem Land und seiner Kultur kennen.





Im Alter von sechs Jahren wurde Kiplings Leben jedoch auseinander gerissen, als seine Mutter, die wollte, dass ihr Sohn eine formelle britische Ausbildung erhält, ihn nach Southsea, England, schickte, wo er die Schule besuchte und bei einer Pflegefamilie namens Holloways lebte.

Dies waren harte Jahre für Kipling. Mrs. Holloway war eine brutale Frau, die ihren Pflegesohn schnell verachtete. Sie schlug und schikanierte den Jungen, der auch Schwierigkeiten hatte, sich in die Schule zu integrieren. Seine einzige Pause von den Holloways kam im Dezember, als Kipling, der niemandem von seinen Problemen in der Schule oder mit seinen Pflegeeltern erzählte, nach London reiste, um einen Monat lang bei Verwandten zu bleiben.



Kiplings Trost fand er in Büchern und Geschichten. Mit wenigen Freunden widmete er sich der Lektüre. Er liebte besonders die Arbeit von Daniel Defoe , Ralph Waldo Emerson und Wilkie Collins. Als Mrs. Holloway seine Bücher wegnahm, schlich sich Kipling in Literaturzeit und gab vor, in seinem Zimmer zu spielen, indem er Möbel über den Boden schob, während er las.

Im Alter von 11 Jahren stand Kipling kurz vor einem Nervenzusammenbruch. Ein Besucher seines Hauses sah seinen Zustand und kontaktierte sofort seine Mutter, die zurück nach England eilte und ihren Sohn vor den Holloways rettete. Um ihn zu beruhigen, nahm Alice ihren Sohn in einen längeren Urlaub und brachte ihn dann in eine neue Schule in Devon. Dort blühte Kipling auf und entdeckte sein Talent zum Schreiben und wurde schließlich Redakteur der Schülerzeitung.



Der junge Schriftsteller

1882 kehrte Kipling nach Indien zurück. Es war eine starke Zeit im Leben des jungen Schriftstellers. Die Bilder und Geräusche, sogar die Sprache, die er vergessen zu haben geglaubt hatte, fielen ihm bei seiner Ankunft wieder ein.

Kipling ließ sich bei seinen Eltern in Lahore nieder und fand mit der Hilfe seines Vaters einen Job bei einer Lokalzeitung. Der Job bot Kipling einen guten Vorwand, um seine Umgebung zu erkunden. Vor allem die Nacht erwies sich für den jungen Schriftsteller als wertvoll. Kipling war ein Mann zweier Welten, jemand, der sowohl von seinen britischen Kollegen als auch von der einheimischen Bevölkerung akzeptiert wurde. Er litt unter Schlaflosigkeit, streifte durch die Straßen der Stadt und verschaffte sich Zugang zu den Bordellen und Opiumhöhlen, die gewöhnlichen Engländern selten ihre Türen öffneten.

Kiplings Erfahrungen während dieser Zeit bildeten das Rückgrat für eine Reihe von Geschichten, die er zu schreiben und zu veröffentlichen begann. Sie wurden schließlich zu einer Sammlung von 40 Kurzgeschichten zusammengestellt Einfache Geschichten aus den Hügeln , die in England große Popularität erlangte.



1889, sieben Jahre nachdem er England verlassen hatte, kehrte Kipling an seine Küsten zurück, in der Hoffnung, die bescheidene Menge an Berühmtheit, die ihm sein Buch mit Kurzgeschichten eingebracht hatte, zu nutzen. In London lernte er Wolcott Balestier kennen, einen amerikanischen Agenten und Verleger, der schnell einer von Kiplings großen Freunden und Unterstützern wurde. Die beiden Männer kamen sich näher und reisten sogar zusammen in die Vereinigten Staaten, wo Balestier seinem Schriftstellerkollegen Brattleboro, Vermont, sein Elternhaus, vorstellte.

Leben in Amerika

Ungefähr zu dieser Zeit begann Kiplings Starpower zu wachsen. Zusätzlich zu Einfache Geschichten aus den Hügeln veröffentlichte Kipling eine zweite Sammlung von Kurzgeschichten, Wehe Willie Winkie (1888) und Amerikanische Notizen (1891), das seine frühen Eindrücke von Amerika aufzeichnete. 1892 veröffentlichte er auch das Gedichtwerk Barrack-Room-Balladen .

Kiplings Freundschaft mit Balestier veränderte das Leben des jungen Schriftstellers. Bald lernte er Balestiers Familie kennen, insbesondere seine Schwester Carrie. Die beiden schienen nur Freunde zu sein, aber während der Weihnachtsferien 1891 erhielt Kipling, der zurück nach Indien gereist war, um seine Familie zu sehen, ein dringendes Telegramm von Carrie. Wolcott war plötzlich an Typhus gestorben und Carrie brauchte Kipling, um bei ihr zu sein.



Kipling eilte zurück nach England, und innerhalb von acht Tagen nach seiner Rückkehr heirateten die beiden bei einer kleinen Zeremonie, an der der amerikanische Schriftsteller Henry James teilnahm.

Ruhm mit „Dschungelbuch“ und „Naulahka“

Nach ihrer Hochzeit begaben sich die Kiplings auf eine abenteuerliche Hochzeitsreise, die sie nach Kanada und dann nach Japan führte. Aber wie so oft in Kiplings Leben war Glück von Pech begleitet. Während des japanischen Teils der Reise erfuhr Kipling, dass seine Bank, die New Oriental Banking Corporation, pleite war. Die Kiplings waren pleite.



Nur mit dem, was sie bei sich hatten, beschloss das junge Paar, nach Brattleboro zu reisen, wo noch immer ein Großteil von Carries Familie lebte. Kipling verliebte sich in das Leben in den Staaten und die beiden beschlossen, sich dort niederzulassen. Im Frühjahr 1891 kauften die Kiplings von Carries Bruder Beatty ein Stück Land nördlich von Brattleboro und ließen ein großes Haus bauen, das sie Naulahka nannten.

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Kipling schien sein neues Leben zu lieben, in dem die Kiplings bald ihr erstes Kind, eine Tochter namens Josephine (geboren 1893), und eine zweite Tochter, Elsie (geboren 1896), willkommen hießen. Ein drittes Kind, John, wurde 1897 geboren, nachdem die Kiplings Amerika verlassen hatten.

Auch als Schriftsteller blühte Kipling auf. Seine Arbeit in dieser Zeit umfasste Das Dschungelbuch (1894), Die Naulahka: Eine Geschichte von West und Ost (1892) u Das zweite Dschungelbuch (1895) unter anderem. Kipling liebte es, mit Kindern zusammen zu sein – eine Eigenschaft, die in seinem Schreiben deutlich wurde. Seine Geschichten verzauberten Mädchen und Jungen im gesamten englischsprachigen Raum.

Aber das Leben nahm für die Familie eine weitere dramatische Wendung, als Kipling einen großen Streit mit Beatty hatte. Die beiden Männer stritten sich, und als Kipling Lärm machte, seinen Schwager vor Gericht zu bringen, weil Beatty sein Leben bedroht hatte, verbreiteten Zeitungen in ganz Amerika die Spucke auf ihren Titelseiten.

Dem sanften Kipling war die Aufmerksamkeit peinlich und er bedauerte, wie seine Berühmtheit gegen ihn gearbeitet hatte. Infolgedessen verließen er und seine Familie 1896 Vermont, um ein neues Leben in England zu beginnen.

Familientragödie

Im Winter 1899 beschloss Carrie, die Heimweh hatte, dass die Familie zurück nach New York reisen musste, um ihre Mutter zu sehen. Aber die Reise über den Atlantik war brutal und New York war eiskalt. Sowohl Kipling als auch die junge Josephine kamen schwer krank mit einer Lungenentzündung in die Staaten. Tagelang beobachtete die Welt aufmerksam den Gesundheitszustand von Kipling, während Zeitungen über seinen Zustand berichteten.

Kipling erholte sich, aber seine geliebte Josephine nicht. Die Familie wartete, bis Kipling stark genug war, um die Neuigkeiten zu hören, aber selbst dann konnte Carrie es nicht ertragen, es ihm beizubringen, und bat stattdessen seinen Verleger Frank Doubleday, dies zu tun. Für diejenigen, die ihn kannten, war klar, dass Kipling sich nie von Josephines Tod erholt hatte. Er schwor, niemals nach Amerika zurückzukehren.

Im Laufe der Zeit wurde Kipling dafür bekannt, dass er ein Gefühl für den englischen Imperialismus und Ansichten über bestimmte Kulturen hegte, die viel Einspruch erregten und als beunruhigend rassistisch angesehen wurden. Doch selbst als Kipling mit zunehmendem Alter starrer in seinen Ansichten wurde, wurden Aspekte seiner früheren Arbeit immer noch gefeiert.

Leben in England

Um die Jahrhundertwende erschien ein weiterer Roman, der sehr populär werden sollte, Kim (1901), in dem es um ein Jugendabenteuer auf der Grand Trunk Road ging. 1902 kauften die Kiplings ein großes Anwesen in Sussex, bekannt als Bateman's. Das Anwesen war 1634 errichtet worden und bot den privaten Kiplings die Art von Isolation, die sie jetzt schätzten. Kipling verehrte das neue Zuhause mit seinen üppigen Gärten und klassischen Details. „Seht uns“, schrieb er in einem Brief vom November 1902, „rechtmäßige Besitzer eines grauen, mit Flechten bewachsenen Steinhauses – 1634 n. Chr. über der Tür – mit Balken, getäfelt, mit alter Eichentreppe und alles unberührt und unverfälscht.“

Bei Bateman fand Kipling etwas von dem Glück, von dem er glaubte, dass er es nach dem Tod von Josephine für immer verloren hatte. Er widmete sich wie immer seinem Schreiben, wofür Carrie mitgeholfen hatte. Sie übernahm die Rolle des Haushaltsvorstands, hielt Reporter in Schach, wenn sie kamen, und erteilte Mitarbeitern und Kindern Anweisungen.

Kiplings Bücher während seiner Jahre bei Bateman enthalten Puck von Pook's Hill (1906), Aktionen und Reaktionen (1909), Schulden und Kredite (1926), Dein Diener ein Hund (1930) u Limits und Verlängerungen (1932).

Im selben Jahr, in dem er Bateman's kaufte, veröffentlichte Kipling auch seine Nur so Geschichten , die mit großem Beifall aufgenommen wurden. Das Buch selbst war zum Teil eine Hommage an seine verstorbene Tochter, für die Kipling ursprünglich die Geschichten geschrieben hatte, als er sie ins Bett brachte. Der Name des Buches war tatsächlich von Josephine gekommen, die ihrem Vater sagte, er müsse jede Geschichte so wiederholen, wie er es immer getan hatte, oder „einfach so“, wie Josephine oft sagte.

Erster Weltkrieg

Als sich ein Großteil Europas auf einen Krieg mit Deutschland vorbereitete, erwies sich Kipling als glühender Befürworter des Kampfes. 1915 reiste er sogar nach Frankreich, um aus den Schützengräben über den Krieg zu berichten. Er ermutigte auch seinen Sohn John, sich zu melden. Seit Josephines Tod waren sich Kipling und John unglaublich nahe gekommen.

Kipling wollte seinem Sohn bei der Rekrutierung helfen und fuhr John zu mehreren verschiedenen Militärrekrutierern. Aber von den gleichen Sehproblemen geplagt, die sein Vater hatte, wurde John wiederholt abgelehnt. Schließlich nutzte Kipling seine Verbindungen und schaffte es, John als Second Lieutenant bei der Irish Guard anzuwerben.

Im Oktober 1915 erhielten die Kiplings die Nachricht, dass John in Frankreich verschwunden war. Die Nachricht erschütterte das Paar. Kipling, der sich vielleicht schuldig fühlte wegen seines Vorstoßes, seinen Sohn zum Soldaten zu machen, machte sich auf den Weg nach Frankreich, um John zu finden. Aber bei der Suche kam nie etwas heraus, und Johns Leiche wurde nie geborgen. Ein verstörter und ausgelaugter Kipling kehrte nach England zurück, um erneut den Verlust eines Kindes zu betrauern.

Letzte Jahre und Tod

Während Kipling die nächsten zwei Jahrzehnte weiter schrieb, kehrte er nie wieder zu den hellen, fröhlichen Kindermärchen zurück, an deren Herstellung er einst so viel Freude hatte. Gesundheitsprobleme holten schließlich sowohl Kipling als auch Carrie ein, das Ergebnis von Alter und Trauer.

In seinen letzten Jahren litt Kipling an einem schmerzhaften Geschwür, das ihm schließlich am 18. Januar 1936 das Leben kostete. Kiplings Asche wurde in der Westminster Abbey in der Poets' Corner neben den Gräbern von bestattet Thomas Hardy und Charles Dickens .

Disney-Adaptionen

Kiplings Arbeit trat in der Disney-Verfilmung von in den Bereich der populären Massenunterhaltung ein Das Dschungelbuch , ein animiertes Musical von 1967, das lose auf der ursprünglichen Geschichte basiert. Eine Live-Action/CGI-Version des Films wurde später im Jahr 2016 unter der Regie von Jon Favreau und den Gesangstalenten von veröffentlicht Idris Elba , Ben Kingsley, Lupita Nyong'o und Scarlett Johansson .