New Jersey

Rubin Carter

  Rubin Carter
Foto: The Sydney Morning Herald
Der Boxer Rubin Carter wurde zweimal zu Unrecht wegen dreifachen Mordes verurteilt und für fast zwei Jahrzehnte inhaftiert. Seine Verurteilungen wurden 1985 aufgehoben und er widmete den Rest seines Lebens der Verteidigung der zu Unrecht Verurteilten.

Wer war Rubin Carter?

Rubin Carter wurde am 6. Mai 1937 in Clifton, New Jersey, geboren. 1966, auf dem Höhepunkt seiner Boxkarriere, wurde Carter zweimal zu Unrecht wegen dreifachen Mordes verurteilt und für fast zwei Jahrzehnte inhaftiert. Mitte der 1970er-Jahre wurde sein Fall für eine Reihe von Bürgerrechtlern, Politikern und Entertainern zu einem Cause Celébrè. Er wurde schließlich 1985 aus dem Gefängnis entlassen, als ein Bundesrichter seine Verurteilung aufhob. Seine Geschichte inspirierte die 1975 Bob Dylan Song „Hurricane“ und der Film „The Hurricane“ von 1999 mit den Hauptrollen Denzel Washington .

Frühen Lebensjahren

Carter wurde am 6. Mai 1937 in Clifton, New Jersey, geboren. Carter, der in Paterson, New Jersey, aufgewachsen ist, wurde verhaftet und im Alter von 12 Jahren in das Jamesburg State Home for Boys gebracht, nachdem er einen Mann mit einem Pfadfindermesser angegriffen hatte. Er behauptete, der Mann sei ein Pädophiler, der versucht habe, einen seiner Freunde zu belästigen. Carter entkam vor Ablauf seiner sechsjährigen Amtszeit und trat 1954 der Armee bei, wo er in einem getrennten Korps diente und eine Ausbildung zum Boxer begann. Er gewann zwei Europameisterschaften im Halbweltergewicht und kehrte 1956 nach Paterson zurück mit der Absicht, Profiboxer zu werden. Fast unmittelbar nach seiner Rückkehr verhaftete die Polizei Carter und zwang ihn, die verbleibenden 10 Monate seiner Haftstrafe in einer staatlichen Besserungsanstalt zu verbüßen.

Aufstieg zum Box-Ruhm

1957 wurde Carter erneut verhaftet, diesmal wegen Handtaschendiebstahls. Für dieses Verbrechen verbrachte er vier Jahre im Trenton State, einem Hochsicherheitsgefängnis. Nach seiner Freilassung kanalisierte er seine beträchtliche Wut auf seine Situation und die von Patersons afroamerikanischer Gemeinschaft in sein Boxen – er wurde 1961 Profi und begann eine erstaunliche Siegesserie von vier Kämpfen, darunter zwei Knockouts.



Für seine blitzschnellen Fäuste erhielt Carter bald den Spitznamen „Hurricane“ und wurde zu einem der Top-Anwärter auf die Weltkrone im Mittelgewicht. Im Dezember 1963 schlug er in einem Kampf ohne Titel den damaligen Weltmeister im Weltergewicht, Emile Griffith, in einer ersten Runde KO. Obwohl er im Dezember 1964 in einer 15-Runden-Split-Entscheidung gegen den amtierenden Champion Joey Giardello seinen einzigen Versuch auf den Titel verlor, wurde er weithin als gute Wette auf den Gewinn seines nächsten Titelkampfs angesehen.

Als einer der berühmtesten Bürger von Paterson freundete sich Carter nicht mit der Polizei an, besonders im Sommer 1964, als er zitiert wurde Die Samstagabendpost als Ausdruck von Wut über die Besetzung schwarzer Viertel durch die Polizei. Sein extravaganter Lebensstil (Carter besuchte die Nachtclubs und Bars der Stadt) und sein Jugendstrafregister ärgerten die Polizei, ebenso wie die vehementen Äußerungen, die er angeblich abgegeben hatte, um Gewalt im Streben nach Rassengerechtigkeit zu befürworten.

Festnahme wegen dreifachen Mordes

Carter trainierte im Oktober 1966 für seine nächste Chance auf den Weltmeistertitel im Mittelgewicht (gegen Champion Dick Tiger), als er wegen des dreifachen Mordes an drei Gästen am 17. Juni im Lafayette Bar & Grill in Paterson verhaftet wurde. Carter und John Artis waren in der Nacht des Verbrechens festgenommen worden, weil auf sie eine Augenzeugenbeschreibung der Mörder ('zwei Neger in einem weißen Auto') passte, aber sie waren von einer Grand Jury freigesprochen worden, als das eine überlebende Opfer sich nicht identifizieren konnte sie als die Bewaffneten.

Nun hatte der Staat zwei Augenzeugen hervorgebracht, Alfred Bello und Arthur D. Bradley, die eindeutig identifiziert worden waren. Während des folgenden Prozesses brachte die Staatsanwaltschaft wenig bis gar keine Beweise vor, die Carter und Artis mit dem Verbrechen in Verbindung brachten, ein wackeliges Motiv (rassistisch motivierte Vergeltung für den Mord an einem schwarzen Tavernenbesitzer durch einen weißen Mann in Paterson Stunden zuvor) und das einzige Zwei Augenzeugen waren Kleinkriminelle, die an einem Einbruch beteiligt waren (von denen später bekannt wurde, dass sie im Austausch für ihre Aussage Geld und reduzierte Strafen erhalten hatten). Trotzdem wurden Carter und Artis am 29. Juni 1967 wegen dreifachen Mordes verurteilt und zu drei lebenslangen Haftstrafen verurteilt.

Während er in den Gefängnissen von Trenton State und Rahway State eingesperrt war, beteuerte Carter weiterhin seine Unschuld, indem er sich der Autorität der Gefängniswärter widersetzte, sich weigerte, die Uniform eines Häftlings zu tragen, und in seiner Zelle ein Einsiedler wurde. Er las und studierte ausgiebig und veröffentlichte 1974 seine Autobiographie, Die 16. Runde: Vom Anwärter Nummer 1 zur Nummer 45472 , zu weit verbreitetem Beifall.

Die Geschichte seiner misslichen Lage zog die Aufmerksamkeit und Unterstützung vieler Koryphäen auf sich, darunter Dylan, der Carter im Gefängnis besuchte, das Lied „Hurricane“ schrieb (auf seinem Album von 1976, Verlangen ) und spielte es bei jedem Stopp seiner Rolling Thunder Revue-Tour. Preiskämpfer Muhammad Ali schloss sich zusammen mit führenden Persönlichkeiten aus liberaler Politik, Bürgerrechten und Unterhaltung dem Kampf für die Befreiung Carters an.

Testversion und Support

Ende 1974 widerriefen Bello und Bradley getrennt voneinander ihre Aussage und enthüllten, dass sie gelogen hatten, um von der Polizei mitfühlend behandelt zu werden. Zwei Jahre später, nachdem ein belastendes Band eines Polizeiinterviews mit Bello und Bradley aufgetaucht war und Die New York Times ein Exposé über den Fall veröffentlichte, entschied der Oberste Gerichtshof des Bundesstaates New Jersey mit 7:0, um die Verurteilungen von Carter und Artis aufzuheben. Die beiden Männer wurden gegen Kaution freigelassen, blieben aber nur sechs Monate auf freiem Fuß – im Herbst 1976 wurden sie in einem zweiten Prozess erneut verurteilt, in dem Bello seine Aussage erneut widerlegte.

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Artis (der ein Angebot der Polizei von 1974 abgelehnt hatte, ihn freizulassen, wenn er Carter als den Schützen identifizierte) war ein vorbildlicher Gefangener, der 1981 auf Bewährung freigelassen wurde. Obwohl die Anwälte von Carter den Kampf fortsetzten, lehnte der Oberste Gerichtshof des Bundesstaates New Jersey ihre Berufung ab für einen dritten Prozess im Herbst 1982, in dem die Verurteilungen durch eine 4-3-Entscheidung bestätigt wurden.

Innerhalb der Gefängnismauern hatte Carter längst erkannt, dass er sich mit der Realität seiner Situation abfinden musste. Er verbrachte seine Zeit mit Lesen und Lernen und hatte wenig Kontakt zu anderen. Während seiner ersten 10 Jahre im Gefängnis kam seine Frau Mae Thelma auf eigenen Wunsch nicht mehr zu ihm; Das Paar, das einen Sohn und eine Tochter hatte, ließ sich 1984 scheiden.

Ab 1980 entwickelte Carter eine Beziehung zu Lesra Martin, einem Teenager aus einem Ghetto in Brooklyn, der seine Autobiografie gelesen und eine Korrespondenz begonnen hatte. Martin lebte mit einer Gruppe Kanadier zusammen, die eine unternehmerische Kommune gegründet und die Verantwortung für seine Ausbildung übernommen hatten. Bald darauf entwickelten Martins Wohltäter, insbesondere Sam Chaiton, Terry Swinton und Lisa Peters, eine starke Bindung zu Carter und begannen, für seine Freilassung zu arbeiten.

Ihre Bemühungen verstärkten sich nach dem Sommer 1983, als sie begannen, in New York mit Carters Rechtsverteidigungsteam zusammenzuarbeiten, darunter die Anwälte Myron Beldock und Lewis Steel und der Verfassungswissenschaftler Leon Friedman, um eine Haftprüfungsverfügung vom US-Bezirksrichter H. Lee Sarokin.

Leben nach dem Gefängnis

Am 7. November 1985 übergab Sarokin seine Entscheidung, Carter freizulassen, und erklärte: 'Die umfangreichen Aufzeichnungen zeigen deutlich, dass die Verurteilungen [der] Petenten eher auf Rassismus als auf Vernunft und Verschleierung statt Offenlegung beruhten.' Der Staat legte weiterhin Berufung gegen Sarokins Entscheidung ein – bis zum Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten – bis Februar 1988, als ein Staatsrichter von Passaic County (NJ) die Anklagen von Carter und Artis aus dem Jahr 1966 formell abwies und die 22-jährige Saga schließlich beendete.

Nach seiner Freilassung zog Carter nach Toronto, Ontario, Kanada, in das Haus der Gruppe, die daran gearbeitet hatte, ihn zu befreien. Er arbeitete mit Chaiton und Swinton an einem Buch, Lazarus und der Hurrikan: Die unerzählte Geschichte der Befreiung von Rubin „Hurrikan“ Carter , veröffentlicht 1991. Er und Peters waren verheiratet, aber das Paar trennte sich, als Carter aus der Kommune auszog.

Der ehemalige Preisboxer, dem 1993 vom World Boxing Council ein Ehrentitelgürtel verliehen wurde, diente als Direktor der Association in Defense of the Wrongfully Convicted mit Hauptsitz in seinem Haus in Toronto. Er war auch Vorstandsmitglied des Southern Center for Human Rights in Atlanta und der Alliance for Prison Justice in Boston.

1999 wurde das weit verbreitete Interesse an der Geschichte von Carter mit einem großen Kinofilm wiederbelebt. Der Hurricane , unter der Regie von Norman Jewison und mit Washington. Der Film basierte größtenteils auf Carters Autobiographie von 1974 und Chaiton und Swintons Buch von 1991, das Ende 1999 erneut veröffentlicht wurde. Im Jahr 2000 veröffentlichte James S. Hirsch eine neue autorisierte Biographie, Hurrikan: Die wundersame Reise von Rubin Carter .

Spätere Jahre und Tod

Im Jahr 2004 gründete Carter die Interessenvertretung Innocence International und hielt oft Vorträge über die Suche nach Gerechtigkeit für zu Unrecht Verurteilte. Im Februar 2014 forderte Carter, während er gegen Prostatakrebs kämpfte, die Entlastung von David McCallum, einem Mann aus Brooklyn, der wegen Entführung und Mordes verurteilt und seit 1985 inhaftiert war Die täglichen Nachrichten , veröffentlicht am 21. Februar 2014, und betitelt Hurrikan Carters sterbender Wunsch Über McCallums Fall und sein eigenes Leben schrieb Carter: „Wenn ich nach diesem Leben einen Himmel finde, werde ich ziemlich überrascht sein. In meinen eigenen Jahren auf diesem Planeten lebte ich jedoch die ersten 49 Jahre in der Hölle und war die letzten 28 Jahre im Himmel. . . In einer Welt zu leben, in der Wahrheit zählt und Gerechtigkeit, wie spät sie auch sein mag, wirklich geschieht, diese Welt wäre Himmel genug für uns alle.“

Am 20. April 2014 starb Carter im Alter von 76 Jahren im Schlaf in seinem Haus in Toronto. Die Todesursache waren Komplikationen von Prostatakrebs.