Zweiter Weltkrieg

Rosalind Franklin

  Rosalind Franklin
Foto: Donaldson Collection/Michael Ochs Archives/Getty Images
Die britische Chemikerin Rosalind Franklin ist vor allem für ihre Rolle bei der Entdeckung der DNA-Struktur und für ihre bahnbrechende Anwendung der Röntgenbeugung bekannt.

Wer war Rosalind Franklin?

Rosalind Franklin erwarb einen Ph.D. in physikalischer Chemie von der Cambridge University. Sie lernte Kristallographie und Röntgenbeugung, Techniken, die sie auf DNA-Fasern anwandte. Eine ihrer Fotografien lieferte wichtige Einblicke in die DNA-Struktur. Andere Wissenschaftler nutzten es als Beweis, um ihr DNA-Modell zu stützen, und würdigten die Entdeckung. Franklin starb 1958 im Alter von 37 Jahren an Eierstockkrebs.



Frühe Jahre

Rosalind Elsie Franklin wurde am 25. Juli 1920 in Notting Hill, London, England, in eine wohlhabende und einflussreiche jüdische Familie geboren. Sie zeigte von früher Kindheit an eine außergewöhnliche Intelligenz und wusste seit ihrem 15. Lebensjahr, dass sie Wissenschaftlerin werden wollte. Sie erhielt ihre Ausbildung an mehreren Schulen, darunter der North London Collegiate School, wo sie sich unter anderem in Naturwissenschaften auszeichnete.

Franklin schrieb sich 1938 am Newnham College in Cambridge ein und studierte Chemie. 1941 erhielt sie in ihrem Abschluss, der damals als Bachelor-Abschluss in den Berufsqualifikationen akzeptiert wurde, die Auszeichnung Second Class Honours. Anschließend arbeitete sie als Assistant Research Officer bei der British Coal Utilization Research Association, wo sie die Porosität von Kohle untersuchte – eine Arbeit, die die Grundlage für ihre Promotion von 1945 bildete. Diplomarbeit 'Die physikalische Chemie fester organischer Kolloide unter besonderer Berücksichtigung der Kohle.'





Im Herbst 1946 wurde Franklin an das Laboratoire Central des Services Chimiques de l'Etat in Paris berufen, wo sie mit dem Kristallographen Jacques Mering zusammenarbeitete. Er lehrte sie Röntgenbeugung, die eine wichtige Rolle in ihrer Forschung spielen würde, die zur Entdeckung des „Geheimnisses des Lebens“ führte – der Struktur der DNA. Darüber hinaus leistete Franklin Pionierarbeit bei der Verwendung von Röntgenstrahlen zur Erstellung von Bildern kristallisierter Festkörper bei der Analyse komplexer, unorganisierter Materie, nicht nur von Einzelkristallen.

DNA, wissenschaftliche Entdeckungen und Kreditstreitigkeiten

Im Januar 1951 begann Franklin als wissenschaftliche Mitarbeiterin am King's College London in der Abteilung für Biophysik zu arbeiten, wo Direktor John Randall ihr Fachwissen und Röntgenbeugungstechniken (hauptsächlich von Proteinen und Lipiden in Lösung) an DNA-Fasern einsetzte. Beim Studium der DNA-Struktur mit Röntgenbeugung machten Franklin und ihr Student Raymond Gosling eine erstaunliche Entdeckung: Sie machten Fotos von DNA und entdeckten, dass es zwei Formen davon gibt, eine trockene 'A'-Form und eine feuchte 'B'-Form. Eines ihrer Röntgenbeugungsbilder der 'B'-Form der DNA, bekannt als Photograph 51, wurde als entscheidender Beweis für die Identifizierung der DNA-Struktur berühmt. Das Foto wurde durch 100 Stunden Röntgenbelichtung von einer Maschine aufgenommen, die Franklin selbst verfeinert hatte.



John Desmond Bernal, einer der bekanntesten und umstrittensten Wissenschaftler des Vereinigten Königreichs und Pionier der Röntgenkristallographie, sprach um die Zeit ihres Todes im Jahr 1958 in den höchsten Tönen von Franklin. „Als Wissenschaftlerin zeichnete sich Miss Franklin durch extreme Klarheit und Klarheit aus Perfektion in allem, was sie unternahm', sagte er. 'Ihre Fotografien gehörten zu den schönsten Röntgenaufnahmen aller Substanzen, die jemals aufgenommen wurden. Ihre Exzellenz war das Ergebnis äußerster Sorgfalt bei der Vorbereitung und Montage der Proben sowie bei der Aufnahme der Fotografien.'

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Trotz ihrer vorsichtigen und fleißigen Arbeitsmoral hatte Franklin einen Persönlichkeitskonflikt mit ihrem Kollegen Maurice Wilkins, der sie am Ende viel kosten würde. Im Januar 1953 änderte Wilkins den Lauf der DNA-Geschichte, indem sie ohne Franklins Erlaubnis oder Wissen ihr Foto 51 an den konkurrierenden Wissenschaftler James Watson weitergab, der mit Francis Crick in Cambridge an seinem eigenen DNA-Modell arbeitete.



Als Watson das Foto sah, sagte er: „Mein Kiefer fiel auf und mein Puls begann zu rasen“, so die Autorin Brenda Maddox, die 2002 ein Buch mit dem Titel Franklin schrieb Rosalind Franklin: Die dunkle Dame der DNA.

Tatsächlich verwendeten die beiden Wissenschaftler das, was sie auf Foto 51 sahen, als Grundlage für ihr berühmtes DNA-Modell, das sie am 7. März 1953 veröffentlichten und für das sie 1962 den Nobelpreis erhielten. Crick und Watson waren es auch den größten Teil des Verdienstes für die Erkenntnis einheimsen: Bei der Veröffentlichung ihres Modells in Natur Magazin im April 1953 fügten sie eine Fußnote hinzu, in der sie anerkannten, dass sie 'durch allgemeines Wissen' über den unveröffentlichten Beitrag von Franklin und Wilkins 'stimuliert' wurden, obwohl ein Großteil ihrer Arbeit in Franklins Foto und Erkenntnissen verwurzelt war. Randall und der Laborleiter von Cambridge kamen zu einer Übereinkunft, und die Artikel von Wilkins und Franklin wurden in derselben Ausgabe als zweiter und dritter veröffentlicht Natur . Dennoch schien es, dass ihre Artikel lediglich die von Crick und Watson unterstützten.

Laut Maddox wusste Franklin nicht, dass diese Männer ihre Basis hatten Natur Artikel über ihre Forschung, und sie hat sich auch nicht beschwert, wahrscheinlich aufgrund ihrer Erziehung. Franklin „hat nichts getan, was Kritik hervorrufen würde … [das] in sie hineingezüchtet wurde“, wurde Maddox in einem NPR-Interview im Oktober 2002 zitiert.



Franklin verließ das King's College im März 1953 und zog an das Birkbeck College, wo sie die Struktur des Tabakmosaikvirus und die Struktur der RNA studierte. Da Randall Franklin unter der Bedingung gehen ließ, dass sie nicht an DNA arbeiten würde, wandte sie ihre Aufmerksamkeit wieder Studien über Kohle zu. In fünf Jahren veröffentlichte Franklin 17 Artikel über Viren, und ihre Gruppe legte den Grundstein für die strukturelle Virologie.

Krankheit und Tod

Im Herbst 1956 entdeckte Franklin, dass sie Eierstockkrebs hatte. Sie arbeitete in den folgenden zwei Jahren weiter, trotz dreier Operationen und einer experimentellen Chemotherapie. Sie erlebte eine 10-monatige Remission und arbeitete bis einige Wochen vor ihrem Tod am 16. April 1958 im Alter von 37 Jahren.