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Ronald DeFeo

  Ronald DeFeo
Foto: Frank Mooney/NY Daily News Archive über Getty Images
1974 tötete Ronald DeFeo seine gesamte Familie, einschließlich seiner Eltern, Brüder und Schwestern, während sie in ihren Betten schliefen. Die Morde inspirierten den Film „The Amityville Horror“.

Wer ist Ronald DeFeo?

Trotz einer angenehmen Kindheit in Amityville, New York, wuchs Ronald DeFeo mit emotionalen Problemen auf. 1974 ermordete er seine gesamte Familie im Schlaf. Die Morde wurden in mehreren Romanen und Filmen populär gemacht, darunter Der Amityville-Horror: Eine wahre Geschichte .



Schwierige Jugend

Ronald „Butch“ DeFeo Jr. wurde am 26. September 1951 in Brooklyn, New York, geboren. DeFeo war das älteste von fünf Kindern von Ronald, einem erfolgreichen Autoverkäufer, und Louise DeFeo. Ronald Sr. arbeitete im Brooklyn Buick-Händler seines Schwiegervaters und ermöglichte der Familie einen komfortablen Lebensstil der oberen Mittelklasse. Aber er diente auch als herrschsüchtige Autoritätsperson und verwickelte sich in hitzige Kämpfe mit seiner Frau und seinen Kindern. Das häufigste Ziel von Missbrauch war ihr ältestes Kind Butch, von dem viel erwartet wurde. In der Schule wurde es nur noch schlimmer, wo der übergewichtige und grüblerische Junge das Opfer unerbittlicher Verspottungen seiner Klassenkameraden wurde.

Als DeFeo heranreifte, fing er an, körperlich gegen seinen Vater und seine wenigen Freunde zu schlagen. Seine besorgte Familie brachte ihn zu einem Psychiater, aber die Besuche passten nicht gut zu DeFeo, der bestritt, dass er Hilfe brauchte. Die Fahrten zum Arzt hörten auf, und an ihrer Stelle nutzten die DeFeos den Anreiz von Bargeld und Geschenken – darunter ein Schnellboot im Wert von 14.000 US-Dollar – in der Hoffnung, dass die Geschenke ihren besorgten Sohn besänftigen würden. Aber die neue Taktik verschlimmerte die Probleme nur; Im Alter von 17 Jahren war DeFeo ein LSD- und Heroinkonsument geworden und wurde wegen seiner gewalttätigen Ausbrüche von der Schule verwiesen.





Trotz seiner akademischen Rückschläge belohnten die DeFeos ihren Sohn weiterhin. Im Alter von 18 Jahren erhielt DeFeo eine wertvolle Position im Autohaus seines Großvaters, mit wenig bis gar keinen Erwartungen. Er erhielt auch ein wöchentliches Stipendium von seinem Vater, unabhängig von seiner Anwesenheit oder Arbeitsleistung bei der Arbeit. DeFeo steckte dieses Gehalt in sein neues Auto – ein weiteres Geschenk seiner Eltern – sowie in Waffen, Alkohol und Drogen.

Konflikte mit seinem Vater

DeFeos seltsames Verhalten schien mit der Zeit nur noch zuzunehmen. Er bedrohte einen Freund während eines Jagdausflugs mit einem Gewehr und tat später am Tag so, als wäre nichts passiert. Er versuchte auch, seinen Vater während eines Streits zwischen seinen Eltern mit einer 12-Gauge-Schrotflinte zu erschießen. DeFeo drückte den Abzug aus nächster Nähe, aber die Waffe funktionierte nicht. Sein überraschter Vater beendete den Streit, war aber von der Konfrontation fassungslos. Der Vorfall war ein Vorbote der kommenden gewalttätigeren Ereignisse.



Im Jahr 1974 plante DeFeo, der sich über das seiner Meinung nach magere Gehalt irritiert fühlte, Methoden, um Geld aus dem Autohaus zu unterschlagen. Ende Oktober übertrug ihm der Händler die Verantwortung, mehr als 20.000 US-Dollar bei der Bank einzuzahlen. DeFeo plante mit einem Freund einen Scheinüberfall und stimmte zu, das Geld gleichmäßig mit seinem Komplizen aufzuteilen. Der Plan ging reibungslos auf, bis die Polizei zum Autohaus kam, um ihn zu befragen. Anstatt die Fragen der Beamten ruhig zu beantworten, explodierte DeFeo in Wut. Als die Polizei, die misstrauisch war, dass DeFeo log, ihn aufforderte, ins Revier zu kommen, um sich Fahndungsfotos möglicher Verdächtiger anzusehen, weigerte er sich, dem nachzukommen. Ronald Sr. begann zu vermuten, dass sein Sohn den Raub begangen hatte. Aber als er seinen Sohn über seine mangelnde Zusammenarbeit mit der Polizei befragte, drohte DeFeo, seinen Vater zu töten.

Mord an der Familie DeFeo

In den frühen Morgenstunden des 13. November 1974 handelte DeFeo auf seine Drohung. Mit einem Marlin-Gewehr im Kaliber .35 aus seinem geheimen Waffenversteck betrat er das Schlafzimmer seiner Eltern und erschoss sie beide, während sie schliefen. Dann betrat er das Schlafzimmer seiner Brüder und erschoss sie beide in ihren Betten. Er endete damit, dass er seine Schwestern aus nächster Nähe in ihren Schlafzimmern erschoss. Alle Morde fanden innerhalb von 15 Minuten statt. DeFeo duschte dann, zog sich für die Arbeit an und sammelte seine blutige Kleidung und die Mordwaffe in einem Kissenbezug. Er warf die Beweise um 6 Uhr morgens auf dem Weg zur Arbeit beim Autohaus in einen Gully.



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Als er bei der Arbeit ankam, rief DeFeo zu Hause an und tat so, als wüsste er nicht, warum sein Vater nicht zur Arbeit erschienen war. Er sagte, er sei gegen Mittag gelangweilt, verließ die Arbeit und verbrachte den Tag mit Freunden. Er versuchte, sich ein Alibi zu verschaffen, indem er jedem der Leute, die er besuchte, sagte, dass er anscheinend niemanden zu Hause erreichen könne. Um 18 Uhr rief er in gespielter Überraschung einen Freund an und sagte, jemand sei in das Haus eingebrochen und habe seine Familie erschossen.

Ermittlung

Freunde kamen ins Haus und kontaktierten die Behörden. Als ein Detektiv aus Suffolk County DeFeo befragte, wer bei diesen Morden verdächtigt werden könnte, sagte er ihnen, er glaube, dass der Mafia-Killer Louis Falini dafür verantwortlich gewesen sein könnte. DeFeo zitierte einen alten Groll zwischen dem Mann und der Familie wegen einiger Arbeiten, die DeFeo für ihn beim Händler erledigte. Dann sagte er der Polizei, er sei lange aufgestanden und habe ferngesehen und sei früh zur Arbeit gegangen, weil er nicht schlafen könne. Er sagte, er glaube, seine Familie sei am Leben, als er zur Arbeit ging, und erzählte ihnen dann von seinem Aufenthaltsort für den Rest des Tages. Die Polizei nahm DeFeo in Schutzhaft, als sie nach einem Verdächtigen suchte.

  VEREINIGTE STAATEN - 18. NOVEMBER: Ronald DeFeo, Jr., auf den obersten Stufen des Sheriffs's van arrives for arraignment in Hauppauge, L.I. on six counts of murder.  (Photo by Frank Mooney/NY Daily News Archive via Getty Images)

Ronald DeFeo, Jr.



Foto: Frank Mooney/NY Daily News Archive über Getty Images

Nachdem die Polizei das Haus der Familie sorgfältiger durchsucht hatte, begann DeFeos Aussage jedoch zu bröckeln. Das Auffinden einer leeren Kiste für eine kürzlich gekaufte Marlin-Waffe im Kaliber .35 in DeFeos Zimmer ließ die Behörden innehalten. Als die Zeitachse zusammenkam, schien es realistischer, dass die Morde am frühen Morgen passiert waren – die Familie hatte noch ihre Pyjamas getragen, also konnte es nicht früher am Tag passiert sein – und DeFeo zum Zeitpunkt von zu Hause platziert haben die Morde.

Als die Behörden DeFeo zu den neuen Beweisen befragten, begann er, seine Geschichte zu ändern. Er sagte, Falini sei am frühen Morgen im Haus erschienen und habe DeFeo einen Revolver an den Kopf gehalten. Dann sagte er, Falini und ein Komplize hätten ihn von Zimmer zu Zimmer geschleppt, als sie seine Familie ermordeten. Als sich die Geschichte auflöste, entlockte die Polizei DeFeo ein Geständnis. Er brach schließlich zusammen. „Als ich anfing, konnte ich einfach nicht mehr aufhören“, sagte er. 'Es ging so schnell.'



Prozess und Gefängnis

DeFeos Prozess begann am 14. Oktober 1975, fast ein Jahr nach dem Datum der Morde. Der Verteidiger von DeFeo, William Weber, versuchte, für ihn ein Wahnsinnsplädoyer zu erheben, und der Mordverdächtige sagte den Geschworenen, er habe Stimmen gehört, die ihm sagten, er solle seine Familie töten. Der Psychiater der Verteidigung, Dr. Daniel Schwartz, unterstützte die Behauptung und sagte, DeFeo sei neurotisch und leide an einer dissoziativen Störung. Aber der Psychiater der Staatsanwaltschaft, Dr. Harold Zolan, bewies, dass DeFeo an einer antisozialen Persönlichkeitsstörung litt. Die Krankheit machte ihn dem Angeklagten bewusst, motivierte sein Handeln aber durch eine egozentrische Haltung.

Die Geschworenen stimmten der Einschätzung zu und befanden DeFeo am 21. November 1975 wegen Mordes zweiten Grades in sechs Fällen für schuldig. Er wurde zu sechs aufeinanderfolgenden lebenslangen Haftstrafen verurteilt und in die Green Haven Correctional Facility in Beekman, New York, gebracht. Seine Berufungen beim Bewährungsausschuss wurden alle abgelehnt.



Nach seiner Inhaftierung erschienen mehrere Romane und Filme über die Morde. Der erste von ihnen mit dem Titel Der Amityville-Horror: Eine wahre Geschichte , wurde im September 1977 veröffentlicht. Der Bericht folgte der Familie Lutz, die nach den Morden im DeFeo-Haus lebte. Die Geschichte beschreibt die angeblich wahren Geschichten von Poltergeistern, die die Familie Lutz terrorisierten. Ein Film, der auf dem Buch basiert, genannt Der Amityville-Horror wurde 1979 veröffentlicht, um großen Anklang zu finden. Nachfolgende Remakes und Fortsetzungen dieses Films umfassen das von Michael Bay produzierte Filmremake aus dem Jahr 2005 und einen Tatsachenbericht über die DeFeo-Tragödie in dem Buch Geisteskrank in Amityville (2008) von Will Savive.