Komödie

Richard Prior

  Richard Prior
Foto: Archiv Michael Ochs/Getty Images
Richard Pryor war ein bahnbrechender afroamerikanischer Komiker und einer der Top-Entertainer der 1970er und 1980er Jahre.

Wer war Richard Pryor?

Als Klassenclown in der Schule und als Teenager Theaterschauspieler, wurde Richard Pryor ein erfolgreicher Stand-up-Comedian, Fernsehautor und Filmschauspieler, der in Filmen wie Verrückt rühren und Geölter Blitz .



Pryor wurde 1986 mit Multipler Sklerose diagnostiziert, trat aber noch einige Jahre auf. Er starb 2005 an einem Herzinfarkt.

Frühen Lebensjahren

Pryor wurde am 1. Dezember 1940 in Peoria, Illinois, geboren. Er hatte einen holprigen Start ins Leben: Seine Mutter arbeitete Berichten zufolge als Prostituierte und sein Vater war Barkeeper und Boxer, der während des Zweiten Weltkriegs beim Militär diente. Seine Eltern heirateten, als er 3 Jahre alt war, aber ihre Verbindung hielt nicht lange an.





Während eines Großteils seiner Jugend wurde Pryor in der Obhut seiner Großmutter gelassen und lebte in dem Bordell, das sie leitete. Laut seiner offiziellen Website wurde er als Kind auch sexuell missbraucht. Um der düsteren Realität seines Lebens zu entfliehen, fand Pryor Trost darin, ins Kino zu gehen.

In der Schule spielte Pryor die Rolle des Klassenclowns. Er fuhr fort, die Schauspielerei in seiner frühen Jugend zu entdecken. Pryor ist ein natürlicher Darsteller und wurde in einer Produktion von gecastet Rumpelstilzchen von Juliette Whittaker, der Direktorin eines örtlichen Gemeindezentrums. Sie glaubte an sein Talent und förderte ihn all die Jahre.



Pryor wurde im Alter von 14 Jahren von der Schule verwiesen und arbeitete schließlich in einer Reihe von Jobs, bis er 1958 zum Militär ging. Er diente nur zwei Jahre in der Armee, da er entlassen wurde, weil er mit einem anderen Soldaten gekämpft hatte.

Stand-up-Comic

Nach seiner Rückkehr nach Hause heiratete Pryor 1960 Patricia Price. Das Paar hatte vor der Scheidung ein gemeinsames Kind. Nach dem Ende seiner Ehe verfolgte Pryor eine Karriere als Entertainer. Er fand Arbeit als Stand-up-Comic im gesamten Mittleren Westen und spielte afroamerikanische Clubs in Städten wie East St. Louis und Pittsburgh.



1963 zog Pryor nach New York City. Im folgenden Jahr gab er sein Fernsehdebüt in der Varieté-Show Heute Abend am Broadway . Es folgten Gastauftritte in Programmen wie Die Merv-Griffin-Show und Das E d Sullivan-Show . Zu dieser Zeit war sein Auftritt zwei von ihm bewunderten afroamerikanischen Komikern nachempfunden. Bill Cosby und Dick Gregory .

In den späten 1960er Jahren hatte Pryor ein paar kleine Teile auf der großen Leinwand gelandet und erschien in Der beschäftigte Körper (1967) und Wild in den Straßen (1968). Zu dieser Zeit veröffentlichte er auch sein erstes selbstbetiteltes Comedy-Album.

Pryor versuchte es sogar noch einmal mit der Ehe – er heiratete 1967 Shelly Bonus. Das Paar hatte ein gemeinsames Kind, eine Tochter namens Elizabeth, bevor es sich 1969 scheiden ließ.



Pryor tourte ausgiebig und machte seinen Stand-up-Comedy-Act. Als er in Las Vegas spielte, diente er als Bobby Darin 's Vorgruppe im Flamingo Hotel eine Zeit lang. Er erreichte einen interessanten Wendepunkt in seiner Karriere, als er Ende der 1960er Jahre im Aladdin spielte.

Müde von den Zwängen und Einschränkungen seines Materials, ging Pryor von der Bühne und machte eine Pause vom Stehen. Er zog sich nach Berkeley, Kalifornien, zurück, wo er eine Vielzahl von Persönlichkeiten der Gegenkultur traf, darunter Schwarzer Panther Führer Richter P. Newton .

Mainstream-Erfolg

In den frühen 1970er Jahren erzielte Pryor mehrere Erfolge als Schauspieler und Komiker. Er erhielt positive Kritiken für seine Nebenrolle in der Billy Holiday Biopic Dame Singt den Blues (1972), Hauptrolle Diana Ross .



1973 erhielt er seine erste Nominierung für den Emmy Award (herausragende schriftstellerische Leistung in Comedy, Varieté) für seine Arbeit an Die Lily Tomlin-Show . Im folgenden Jahr nahm Pryor seinen ersten Emmy (bestes Schreiben in Comedy, Varieté) für eine weitere Zusammenarbeit mit nach Hause Lili Tomlin : das Comedy-Special Lilie (1973).

Pryor schrieb auch für Shows wie Die Flip-Wilson-Show und Sanford und Sohn , in der der Komiker Redd Foxx die Hauptrolle spielte.



Richard Pryor-Filme

Pryor arbeitete mit ihm zusammen, um sich beruflich weiterzuentwickeln Mel Brooks am Drehbuch für die Western-Parodie Flammende Sättel (1974). Auch seine eigene Arbeit erregte viel Aufmerksamkeit. Trotz seines nicht jugendfreien Inhalts verkaufte sich sein drittes Comedy-Album sehr gut und gewann 1974 den Grammy Award für die beste Comedy-Aufnahme – eine Leistung, die er in den nächsten zwei Jahren wiederholte.

Fans aller Rassen waren von Pryors Komödie fasziniert, die aus situativem und charaktergetriebenem Humor anstelle von einfachen Witzen bestand. Er machte sich über das weiße Establishment lustig und erforschte die Rassenunterschiede. In einem Bit beschrieb Pryor, wie anders der Horrorfilm war Der Exorzist wäre es gewesen, wenn es eine afroamerikanische Familie anstelle einer weißen gezeigt hätte.

In den späten 1970er Jahren hatte Pryor eine blühende Karriere als Filmschauspieler. Er spielte in dem Kassenschlager mit Silberstreifen (1976), mit Gene Wilder und Jill Clayburgh. Pryor fuhr fort, den ersten afroamerikanischen Stock-Car-Rennmeister zu spielen Geölter Blitz (1977), mit Beau Bridges und Pam Grier.

Er und Grier waren eine Weile außerhalb des Bildschirms involviert, bevor Pryor 1977 seine dritte Frau, Deborah McGuire, heiratete. Sie ließen sich 1979 scheiden.

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Gestörtes Privatleben

Off-Screen und Off-Stage hatte Pryor eine lange Geschichte von Drogenmissbrauch und stürmischen Beziehungen. Er geriet Anfang der 1970er Jahre in rechtliche Schwierigkeiten, weil er von 1967 bis 1970 keine Steuererklärungen eingereicht hatte.

1978 hatte Pryor einen weiteren Zusammenstoß mit dem Gesetz, nachdem er auf das Auto seiner entfremdeten Frau geschossen hatte. Er wurde auf Bewährung gesetzt, mit einer Geldstrafe belegt und zu psychiatrischer Behandlung und Wiedergutmachung verurteilt.

Pryors Gesundheit begann zu leiden und er erlitt 1978 seinen ersten Herzinfarkt. Nach dieser Gesundheitskrise begann Pryor mit der Arbeit an dem, was von vielen Kritikern als seine beste Leistung angesehen wurde.

Der Film Richard Pryor: Live im Konzert (1979) erntete viel Lob und brachte viele städtische Kinos zum Ausverkauf. Pryor reiste in diesem Jahr nach Kenia und gab danach bekannt, dass er das n-Wort nicht mehr in seiner Handlung verwenden würde.

Pryor hat sich für die beliebte Krimikomödie erneut mit Wilder zusammengetan Verrückt rühren (1980) unter der Regie von Sidney Poitier . Der Film war ein Riesenerfolg an den Kinokassen und brachte mehr als 100 Millionen Dollar ein.

Freebasing-Vorfall

Der Drogenkonsum des Schauspielers geriet jedoch im folgenden Jahr außer Kontrolle. Im Juni 1980, nachdem er mehrere Tage lang Kokain freigesetzt hatte, zündete er sich bei einem Selbstmordversuch an. Es wurde zunächst als Unfall gemeldet, aber er gab später in seiner Autobiografie zu, dass er es absichtlich in einem Drogennebel getan hatte.

Pryor erlitt Verbrennungen dritten Grades an mehr als 50 Prozent seines Körpers. Pryor spiegelte seinen Comicstil wider und fand den Humor in seinem eigenen Leiden: „Weißt du etwas, das mir aufgefallen ist?

Komm zurück

Nach einer langen Genesung kehrte Pryor zum Stand-up und zur Schauspielerei zurück. Er gewann zwei weitere Grammy Awards für die beste Comedy-Aufnahme – einen für Fuchs. Sie Riten 1981 und eine für Live auf dem Sunset Strip 1982. Live auf dem Sunset Strip wurde im selben Jahr als Konzertfilm veröffentlicht.

Pryor spielte auch in mehreren Filmen mit, darunter Eine Art Held (1982) mit Margo Kidder u Das Spielzeug (1982) mit Jackie Gleason. Pryor heiratete zum vierten Mal und heiratete 1981 Jennifer Lee, aber das Paar ließ sich im folgenden Jahr scheiden.

1983 wurde Pryor einer der damals bestbezahlten afroamerikanischen Schauspieler. Er nahm 4 Millionen Dollar mit nach Hause, um einen bösen Handlanger zu spielen Supermann III — Berichten zufolge mehr verdienen als der Star des Films, Christopher Reve .

Er schöpfte aus seiner eigenen Lebenserfahrung für ein weiteres wichtiges Projekt aus dieser Zeit – Jo Jo Dancer, dein Leben ruft (1986). In dem autobiografischen Film spielte er einen beliebten Stand-up-Comic, der einen Blick auf sein Leben wirft, während er sich in einem Krankenhaus erholt, nachdem er bei einem Drogenvorfall schwere Verbrennungen erlitten hat.

Um diese Zeit war Pryor kurz mit der Schauspielerin Flynn BeLaine verheiratet. (Das Paar unternahm Anfang der 1990er Jahre einen weiteren kurzlebigen Heiratsversuch.)

Spätere Jahre

1986 wurde bei Pryor Multiple Sklerose diagnostiziert, eine Krankheit, die das zentrale Nervensystem betrifft. Er tat sein Bestes, um aktiv zu bleiben und spielte in Filmen mit Kritisch Bedingung (1987), Sieh nichts Böses Hör nichts Böses (1989) und Harlem-Nächte (1989), mit Eddie Murphy und Red Foxx.

In den frühen 1990er Jahren war der einst kinetische Pryor an einen Rollstuhl gebunden. Trotzdem trat er weiterhin im Stand-up auf und spielte.

Der Komiker schrieb die Autobiographie Pryor Convictions: Und andere lebenslange Haftstrafen mit Todd Gold, der bei seiner Veröffentlichung im Jahr 1995 von der Kritik hoch gelobt wurde. Im selben Jahr trat er in einer Episode des medizinischen Dramas auf Chicago-Hoffnung (zusammen mit Tochter Rain) als Mann mit Multipler Sklerose. Seinen letzten Filmauftritt hatte er in David Lynchs Verlassene Autobahn (1997).

Pryor war die erste Person, die 1998 den Mark Twain-Preis für amerikanischen Humor vom Kennedy Center erhielt. Er sagte damals: „Ich bin stolz darauf, wie Mark Twain , ich war in der Lage, Humor einzusetzen, um den Hass der Menschen zu verringern.'

Im Jahr 2001 heiratete Pryor erneut Jennifer Lee. Er verbrachte seine letzten Jahre mit ihr in seinem Haus in Kalifornien. Außerhalb der Aufführung setzte sich Pryor für Tierrechte ein und lehnte Tierversuche ab. Er gründete Pryor's Planet, eine Wohltätigkeitsorganisation für Tiere.

Tod und Erbe

Am 10. Dezember 2005 starb Pryor in einem Krankenhaus in der Gegend von Los Angeles an einem Herzinfarkt.

Er bot dem Publikum nicht nur urkomische und bewegende Darbietungen, sondern ebnete auch den Weg für afroamerikanische Comedians wie Murphy und Chris Rock ihre Spuren zu hinterlassen. „Pryor hat mit allem begonnen. Er hat die Blaupause für das fortschrittliche Denken schwarzer Komiker geschaffen und diesen respektlosen Stil freigesetzt“, erklärte der Komiker und Filmemacher Keenen Ivory Wayans Die New York Times .

Im Jahr 2016 wurde bekannt, dass der Witzbold Tracy Morgan in Gesprächen war, um in einem Biopic von Pryor mitzuspielen, mit Lee Daniels an Bord, um das Projekt zu leiten.

Zwei Jahre später, nach Quincy Jones hochgezogene Augenbrauen durch das Erzählen Geier dass Pryor mit dem Schauspieler geschlafen hatte Marlon Brando , Pryors Witwe Jennifer Lee bestätigte diesen Leckerbissen gegenüber TMZ und sagte: „Richard würde sich nicht für Quincys Kommentare schämen.“ Sie erklärte, dass Pryor offen über seine Bisexualität sei, über die er in Tagebüchern schrieb, die sie veröffentlichen wollte.