Widder

Ravi Schankar

  Ravi Schankar
Foto: Anthony Barboza/Getty Images
Ravi Shankar war ein indischer Musiker und Komponist, der vor allem dafür bekannt war, die Sitar und die indische klassische Musik in der westlichen Kultur bekannt zu machen.

Wer war Ravi Shankar?

Ravi Shankar war ein indischer Musiker und Komponist, der vor allem für seinen Erfolg bei der Popularisierung der Sitar bekannt war. Shankar wuchs mit einem Musikstudium auf und tourte als Mitglied der Tanzgruppe seines Bruders. Nachdem er als Direktor von All-India Radio tätig war, begann er, durch Indien und die Vereinigten Staaten zu touren und mit vielen namhaften Musikern zusammenzuarbeiten, darunter George Harrison und Philipp Glas. Shankar starb 2012 im Alter von 92 Jahren in Kalifornien.



Frühen Lebensjahren

Ravi Shankar wurde am 7. April 1920 in Varanasi (auch bekannt als Benares), Indien, geboren und kam als Brahmane zur Welt, der höchsten Klasse der Inder nach dem Kastensystem. Seine Geburtsstadt ist ein bekanntes Ziel hinduistischer Pilger und wurde einst von beschrieben Mark Twain als 'älter als die Geschichte, älter als die Tradition, sogar älter als die Legende und doppelt so alt aussehend wie alle zusammen.'

Shankar lebte bis zum Alter von 10 Jahren in Varanasi, als er seinen älteren Bruder Uday nach Paris begleitete. Uday war Mitglied einer Tanzgruppe namens Compagnie de Danse Musique Hindous (Gesellschaft für hinduistische Tanzmusik), und der jüngere Shankar verbrachte seine Jugend damit, die Rhythmen zu hören und die traditionellen Tänze seiner Kultur zu sehen. Rückblickend auf die Zeit, die er mit der Tanztruppe seines Bruders verbrachte, erinnerte sich Ravi Shankar einmal: „Ich hörte aufmerksam unserer Musik zu und beobachtete die Reaktion des Publikums darauf. Diese kritische Analyse half mir bei der Entscheidung, was wir dem westlichen Publikum geben sollten lass sie indische Musik wirklich respektieren und schätzen.'





Gleichzeitig nahm Shankar die musikalischen Traditionen des Westens auf und besuchte Pariser Schulen. Diese Mischung aus indischen und westlichen Einflüssen zeigte sich in seinen späteren Kompositionen und half ihm, den Respekt und die Wertschätzung der Westler zu kultivieren, die er für indische Musik suchte.

Laufbahn der Alten Musik

Auf einer Musikkonferenz im Jahr 1934 lernte Shankar den Guru und Multiinstrumentalisten Allaudin Khan kennen, der viele Jahre lang sein Mentor und musikalischer Führer wurde. Nur zwei Jahre später wurde Khan der Solist von Udays Tanztruppe. Shankar ging 1938 nach Maihar, Indien, um bei Khan Sitar zu studieren. (Die Sitar ist ein gitarrenähnliches Instrument mit einem langen Hals, sechs Melodiesaiten und 25 Resonanzsaiten, die mitschwingen, wenn die Melodiesaiten gespielt werden.) Nur ein Jahr nach ihm begann unter Khan zu studieren, begann Shankar Konzerte zu geben. Zu diesem Zeitpunkt war Khan für Shankar weit mehr als nur ein Musiklehrer – er war auch ein spiritueller und Lebensführer für den jungen Musiker.



Über seinen Mentor, den er „Baba“ nannte, erinnerte sich Shankar einmal: „Baba selbst war ein zutiefst spiritueller Mensch. Obwohl er ein frommer Muslim war, konnte er von jedem spirituellen Weg bewegt werden. Eines Morgens brachte ich ihn in Brüssel zu einem Kathedrale, in der der Chor sang. In dem Moment, als wir eintraten, konnte ich sehen, dass er in einer seltsamen Stimmung war. Die Kathedrale hatte eine riesige Statue der Jungfrau Maria. Baba ging auf diese Statue zu und fing an zu heulen wie ein Kind: „Ma, Ma.“ (Mutter, Mutter), mit Tränen, die frei flossen. Wir mussten ihn herausziehen. Das Lernen unter Baba war ein Doppelschlag – die ganze Tradition hinter ihm, plus seine eigene religiöse Erfahrung.“ Die Offenheit, die Khan gegenüber anderen Kulturen zeigte, ist eine Eigenschaft, die Shankar persönlich während seines ganzen Lebens und seiner Karriere bewahrt hat.

Zehn Jahre nach der Begegnung mit Khan und sechs Jahre nach Beginn seines Musikstudiums endete Shankars Sitar-Ausbildung. Danach ging er nach Mumbai, wo er für die Indian People's Theatre Association arbeitete und bis 1946 Musik für Ballette komponierte. Anschließend wurde er Musikdirektor des Radiosenders All-India Radio in Neu-Delhi, eine Position, die er bis 1956 innehatte Während seiner Zeit bei AIR komponierte Shankar Stücke für Orchester, die Sitar und andere indische Instrumente mit klassischer westlicher Instrumentierung mischten. In dieser Zeit begann er auch, mit dem in Amerika geborenen Geiger Yehudi Menuhin aufzutreten und Musik zu schreiben, mit dem er später drei Alben aufnahm: die Grammy-Gewinnung Westen trifft auf Osten (1967), West trifft Ost, Bd. 2 (1968) und Improvisationen: West trifft Ost (1976). Währenddessen wurde der Name Ravi Shankar international immer bekannter.



Scrollen Sie zu Weiter

WEITER LESEN

Mainstream-Erfolg

1954 gab Shankar ein Rezital in der Sowjetunion. 1956 debütierte er in den Vereinigten Staaten und Westeuropa. Auch die Filmmusik, die er für den berühmten indischen Filmregisseur Satyajit Ray schrieb, trug zu seinem Aufstieg zum Star bei Die Apu-Trilogie . Der erste dieser Filme, Pather Panchali , gewann 1955 bei den Filmfestspielen von Cannes den Grand Prix – heute bekannt als Goldene Palme oder Palme d'Or. Der Preis wird an den besten Film des Festivals verliehen.

Shankar war bereits ein Botschafter der indischen Musik in der westlichen Welt und nahm diese Rolle in den 1960er Jahren noch stärker wahr. In diesem Jahrzehnt trat Shankar beim Monterey Pop Festival sowie 1969 in Woodstock auf. Außerdem begann George Harrison 1966 mit Shankar Sitar zu studieren und spielte sogar das Instrument auf dem Beatles-Track „Norwegian Wood“.

Konzert für Bangladesch

Shankars Partnerschaft mit Harrison erwies sich Jahre später als noch bedeutender. 1971 wurde Bangladesch zu einer Brutstätte bewaffneter Konflikte zwischen indischen und muslimischen pakistanischen Streitkräften. Neben den Gewaltproblemen wurde das Land von heftigen Überschwemmungen überschwemmt. Angesichts der Hungersnot und Not, mit der die Zivilbevölkerung des Landes konfrontiert ist, organisierten Shankar und Harrison das Konzert für Bangladesch. Es fand am 1. August im Madison Square Garden statt und zeigte Künstler wie Bob Dylan , Eric Clapton , Shankar und Harrison. Der Erlös der Show, die weithin als erstes großes modernes Benefizkonzert gilt, ging an die Hilfsorganisation UNICEF, um Flüchtlingen aus Bangladesch zu helfen. Darüber hinaus gewann die Aufnahme, die zugunsten der darstellenden Künstler gemacht wurde, 1973 den Grammy Award für das Album des Jahres.



Spätere Karriere

Von den 1970er Jahren bis zum frühen 21. Jahrhundert wuchsen Shankars Ruhm, Anerkennung und Leistung stetig weiter. 1982 entstand seine Partitur für Richard Attenboroughs Film Gandhi brachte ihm eine Oscar-Nominierung ein. 1987 experimentierte Shankar damit, seinem traditionellen Sound elektronische Musik hinzuzufügen, was die New-Age-Bewegung der Musik auslöste. Währenddessen komponierte er weiterhin Orchestermusik mit einer Mischung aus westlicher und indischer Instrumentierung, einschließlich einer Zusammenarbeit mit Philipp Glas : Das Album von 1990 Passagen .

Während seiner Karriere wurde Shankar von einigen indischen Traditionalisten dafür kritisiert, dass er kein klassischer Purist sei. Als Antwort sagte der Musiker einmal: „Ich habe mit nicht-indischen Instrumenten experimentiert, sogar mit elektronischen Geräten. Aber alle meine Erfahrungen basierten auf indischen Ragas. Wenn Leute über Tradition sprechen, wissen sie nicht, wovon sie sprechen. Über Jahrhunderte , die klassische Musik wurde ergänzt, verschönert und verbessert – immer an ihrer traditionellen Basis festhaltend. Heute ist der Unterschied, dass die Veränderungen schneller sind.“

Tod und Erbe

Shankar gewann im Laufe seiner Karriere viele Preise und Ehrungen, darunter 14 Ehrentitel, drei Grammys (er erhielt auch zwei posthume Grammys) und eine Mitgliedschaft in der American Academy of Arts and Letters.



Shankar starb am 11. Dezember 2012 im Alter von 92 Jahren in San Diego, Kalifornien. Der Musiker hatte Berichten zufolge das ganze Jahr 2012 über an Erkrankungen der oberen Atemwege und des Herzens gelitten und sich in den Tagen vor seiner Operation einer Operation unterzogen, um eine Herzklappe zu ersetzen Tod. Shankar hinterließ zwei Töchter, die ebenfalls Musikerinnen sind, die Sitar-Spielerin Anoushka Shankar und die mit dem Grammy Award ausgezeichnete Singer-Songwriterin Norah Jones.

Shankar, der heute liebevoll als „Pate der Weltmusik“ bekannt ist, wird dafür in Erinnerung bleiben, dass er seinen Reichtum an Talent eingesetzt hat, um die indische Kultur in die ständig wachsende Musikszene der Welt einfließen zu lassen, und es wird ihm weitgehend zugeschrieben, dass er eine große Anhängerschaft für östliche Musik im Westen aufgebaut hat.