Bürgerrechtler

Ralph D. Abernathy

 Ralph D. Abernathy
Foto: Bettmann/Getty Images
Ralph D. Abernathy war Baptistenprediger, Mitbegründer der Southern Christian Leadership Conference und enger Berater von Martin Luther King Jr.

Wer war Ralph D. Abernathy?

Ralph D. Abernathy war ein Baptistenprediger, der mit Martin Luther King jr. , organisierte den historischen Busboykott von Montgomery. Er war Mitbegründer der Southern Christian Leadership Conference und eine bedeutende Bürgerrechtlerin, diente King als enger Berater und übernahm später die Präsidentschaft des SCLC.



Frühe Jahre

Abernathy wurde am 11. März 1926 in Linden, Alabama, als 10. von 12 Nachkommen von Louivery Abernathy und William Abernathy, einem Farmer und Diakon, geboren. Nach dem Abitur wurde Abernathy in die US-Armee eingezogen Zweiter Weltkrieg , anschließend verließ er die 500-Morgen-Farm seiner Familie.

Nach seinem Militärdienst wurde Abernathy 1948 ordinierter Geistlicher, während er seine Ausbildung fortsetzte. Er erwarb 1950 einen Abschluss in Mathematik am Alabama State College und im folgenden Jahr einen Master-Abschluss in Soziologie an der Atlanta University. Anschließend wurde er Pastor der First Baptist Church in Montgomery und Dekan der Studenten im Staat Alabama. Er heiratete auch Juanita Odessa Jones; Die beiden würden vier Kinder zusammen haben.





Enge Verbündete mit Martin Luther King Jr.

Als King 1954 Pfarrer in einer nahe gelegenen Kirche wurde, wurde er von Abernathy betreut. Die beiden bildeten eine unglaubliche Bindung und wurden Anführer der Bürgerrechtsbewegung . 1955 gründeten die beiden die Montgomery Improvement Association und organisierten einen einjährigen Busboykott. Ihre Aktionen wurden durch die Festnahme von ausgelöst Rosa Parks , die sich geweigert hatte, ihren Sitzplatz im Bus einem Weißen zu überlassen. Der Boykott erregte die Aufmerksamkeit des Landes, brachte aber auch Gewalt mit sich; Abernathys Haus und Kirche wurden durch Bombenexplosionen beschädigt.

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Die Gefahr schreckte Abernathy nicht ab. 1957 halfen er und King bei der Gründung der Southern Christian Leadership Conference, der prominentesten Bürgerrechtsorganisation im Süden. King war Präsident und Abernathy wurde schließlich Vizepräsident. Ein paar Jahre später veranstaltete Abernathy eine Kundgebung für die Freiheitsreiter , Schwarz-Weiß-Aktivisten, die mit dem Bus anreisten, um gegen die Rassentrennung im Süden zu protestieren.



Später in diesem Jahr, als King seine Bürgerrechtsbemühungen nach Atlanta brachte, folgte Abernathy und arbeitete in der West Hunter Street Baptist Church. Die beiden Aktivisten organisierten weiterhin Proteste, Sitzblockaden und Demonstrationen. Abernathy wurde 17 Mal mit King verhaftet und war immer an Kings Seite, auch als der Bürgerrechtler am 4. April 1968 ermordet wurde. Abernathy arbeitete daran, Kings Geist am Leben zu erhalten, und wurde Präsident des SCLC. Er leitete auch die Kampagne der Armen von 1968, die einen Marsch auf Washington beinhaltete, der zur Schaffung des Federal Food Stamps Program führte.

Tod und Erbe

1977 gab Abernathy seine Rolle als SCLC-Präsident auf und kandidierte für einen Sitz im US-Repräsentantenhaus. Nachdem er nicht gewählt wurde, konzentrierte er sich auf seine Arbeit als Minister und Sprecher. 1989 seine Autobiografie Und die Mauern stürzten ein wurde publiziert.



Abernathy starb am 17. April 1990 in Atlanta, Georgia. Er wird immer als Kings engster Vertrauter und Stellvertreter in Erinnerung bleiben. Tatsächlich sagte King selbst in seiner letzten Rede: „Ralph David Abernathy ist der beste Freund, den ich auf der Welt habe.“