Virginia

Pocahontas

  Pocahontas
Foto: Drei Löwen/Getty Images
Pocahontas, später bekannt als Rebecca Rolfe, war eine amerikanische Ureinwohnerin, die englischen Kolonisten in ihren ersten Jahren in Virginia half.

Wer war Pocahontas?

Pocahontas war eine Powhatan-Indianerin, die für ihre Beteiligung an der englischen Kolonialsiedlung in Jamestown, Virginia, bekannt war. In einer bekannten historischen Anekdote rettete sie dem Engländer das Leben, indem sie im Moment seiner Hinrichtung ihren Kopf auf seinen legte. Pocahontas heiratete später einen Kolonisten, änderte ihren Namen in Rebecca Rolfe und starb 1617 bei einem Besuch in England.



Frühen Lebensjahren

Pocahontas war die Tochter von Powhatan, dem Anführer einer Allianz von etwa 30 algonquianischsprachigen Gruppen und kleinen Häuptlingen in Tidewater Virginia, bekannt als Tsenacommacah. Die Identität ihrer Mutter ist unbekannt. Wie viele Algonquian sprechende Virginia-Indianer dieser Zeit hatte Pocahontas wahrscheinlich mehrere Namen, die in verschiedenen Zusammenhängen verwendet werden sollten. Sie wurde bei der Geburt Amonute genannt und trug den Namen Matoaka. Sie erhielt auch den Spitznamen „Pocahontas“, was „ spielerischer ,' wegen ihrer fröhlichen und neugierigen Art.

Historiker haben das Geburtsjahr von Pocahontas auf etwa 1595 geschätzt, basierend auf dem Bericht des Kapitäns von 1608 John Smith in Eine wahre Beziehung von Virginia und Smiths nachfolgende Briefe. Auch Smith ist in der Frage ihres Alters jedoch uneinheitlich. Obwohl sich englische Erzählungen an Pocahontas als Prinzessin erinnern würden, war ihre Kindheit wahrscheinlich ziemlich typisch für ein Mädchen in Tsenacommacah.





Pocahontas war ein Liebling ihres Vaters – seine „Freude und Liebling“, so der Kolonist Captain Ralph Hamor – , aber sie war keine Prinzessin in dem Sinne, dass sie eine politische Station erbte. Wie die meisten jungen Frauen lernte sie, wie man nach Nahrung sucht und Brennholz, Farm und Bau von strohgedeckten Häusern.Als eine von Powhatans vielen Töchtern hätte sie zur Vorbereitung von Festen und anderen Feiern beigetragen.

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John Smith retten

Pocahontas war in erster Linie durch Captain Smith mit den englischen Kolonisten verbunden, der im April 1607 mit mehr als 100 anderen Siedlern in Virginia ankam. Die Engländer hatten in den nächsten Monaten zahlreiche Begegnungen mit den Tsenacommacah-Indianern. Während einer Erkundung des Chickahominy River im Dezember desselben Jahres wurde Smith von einer Jagdgesellschaft gefangen genommen, die von Powhatans engem Verwandten Opechancanough angeführt wurde, und zu Powhatans Haus in Werowocomoco gebracht.

Die Einzelheiten dieser Episode stimmen in Smiths Schriften nicht überein. In seinem Bericht von 1608 beschrieb Smith ein großes Fest, gefolgt von einem Gespräch mit Powhatan. In diesem Bericht trifft er Pocahontas erst einige Monate später zum ersten Mal. 1616 überarbeitete Smith seine Geschichte jedoch in einem Brief an Königin Anne, die die Ankunft von Pocahontas mit ihrem Ehemann John Rolfe erwartete.



Smiths Bericht von 1616 beschreibt den dramatischen Akt der Selbstlosigkeit, der legendär werden sollte: '... in der Minute meiner Hinrichtung', schrieb er, 'wagte sie [Pocahontas], ihr eigenes Gehirn zu schlagen, um meines zu retten; und nicht nur das aber sie setzte sich so bei ihrem Vater durch, dass ich sicher nach Jamestown geführt wurde. Smith hat diese Geschichte in seiner weiter verschönert Allgemeine Geschichte , geschrieben Jahre später.

Historiker haben lange Zweifel geäußert, dass die Geschichte von Pocahontas, die Smith rettete, so stattgefunden hat, wie sie in diesen späteren Berichten erzählt wird. Smith hat den Bericht möglicherweise übertrieben oder erfunden, um Pocahontas 'Ansehen zu verbessern. Eine andere Theorie besagt, dass Smith missverstanden haben könnte, was ihm in Powhatans Langhaus passiert ist.

Anstatt das Beinahe-Opfer der Hinrichtung zu sein, war er möglicherweise Gegenstand eines Stammesrituals, das seinen Tod und seine Wiedergeburt als Mitglied des Stammes symbolisieren sollte. Es ist möglich, dass Powhatan politische Motive hatte, Smith in sein Häuptlingstum zu bringen.



Frühe Geschichten belegen, dass Pocahontas sich mit Smith anfreundete und der Jamestown-Kolonie half. Pocahontas besuchte die Siedlung oft. Als die Kolonisten verhungerten, 'brachte Pocahontas mit ihren Begleitern ihm [Smith] alle vier oder fünf Tage so viele Vorräte, die vielen von ihnen das Leben retteten, die sonst vor Hunger verhungert waren.' Trotz dieser Verbindung gibt es in den historischen Aufzeichnungen wenig, was auf eine romantische Verbindung zwischen John Smith und Pocahontas hindeutet.

Ende 1609 kehrte John Smith zur medizinischen Versorgung nach England zurück. Die Engländer sagten den Indianern, dass Smith tot sei. Laut dem Kolonisten William Strachey heiratete Pocahontas irgendwann vor 1612 einen Krieger namens Kocoum. Über diese Ehe ist nichts weiter bekannt, die möglicherweise aufgelöst wurde, als Pocahontas im folgenden Jahr von den Engländern erobert wurde.

Gefangenschaft und Heirat mit John Rolfe

Die Gefangennahme von Pocahontas erfolgte während des Ersten Anglo-Powhatan-Krieges. Captain Samuel Argall verfolgte ein Bündnis mit den Patawomencks, einer nördlichen Gruppe mit zweifelhafter Loyalität gegenüber Powhatan. Argall und seine indigenen Verbündeten brachten Pocahontas dazu, Argalls Schiff zu besteigen, hielten sie für Lösegeld fest und forderten die Freilassung englischer Gefangener und Vorräte von Powhatan. Als Powhatan die Forderungen der Kolonisten nicht erfüllte, blieb Pocahontas in Gefangenschaft.



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Über das Jahr von Pocahontas mit den Engländern ist wenig bekannt. Es ist klar, dass ein Geistlicher namens Alexander Whitaker Pocahontas im Christentum unterwies und ihr half, ihr Englisch durch das Lesen der Bibel zu verbessern. Whitaker taufte Pocahontas auf einen neuen, christlichen Namen: Rebecca. Die Wahl dieses Namens mag eine symbolische Geste an die Rebekka des Buches Genesis gewesen sein, die als Mutter von Jakob und Esau Mutter zweier Völker war.

Im März 1614 brach Gewalt zwischen Hunderten von Engländern und Powhatan-Männern aus. Die Engländer erlaubten Pocahontas, als diplomatisches Manöver mit ihrem Vater und anderen Verwandten zu sprechen. Englischen Quellen zufolge sagte Pocahontas ihrer Familie, dass sie es vorziehe, bei den Engländern zu bleiben, anstatt nach Hause zurückzukehren.



Pocahontas lernte John Rolfe während ihres Jahres in Gefangenschaft kennen. Rolfe, ein frommer Bauer, hatte auf der Reise nach Virginia seine Frau und sein Kind verloren. In einem langen Brief an den Gouverneur, in dem er um Erlaubnis bat, Pocahontas zu heiraten, drückte er sowohl seine Liebe zu ihr als auch seine Überzeugung aus, dass er ihre Seele durch die Institution der christlichen Ehe retten würde. Pocahontas' Gefühle zu Rolfe und der Ehe sind unbekannt.

Rolfe und Pocahontas heirateten am 5. April 1614 und lebten zwei Jahre lang auf Rolfes Farm. Am 30. Januar 1615 gebar Pocahontas Thomas Rolfe. Laut Ralph Hamor schuf die Ehe eine Zeit des Friedens zwischen den Kolonisten und Powhatan.

Pocahontas wurde zum Symbol der indischen religiösen Bekehrung, eines der erklärten Ziele der Virginia Company. Das Unternehmen beschloss, Pocahontas als Symbol des gezähmten „Wilden“ der Neuen Welt nach England zu bringen. Die Rolfes reisten 1616 nach England und kamen am 12. Juni mit einer kleinen Gruppe indigener Virginians im Hafen von Plymouth an.

Obwohl Pocahontas im Kontext der Powhatan-Kultur keine Prinzessin war, präsentierte die Virginia Company sie der englischen Öffentlichkeit dennoch als Prinzessin. Die Inschrift auf einem Stich von Pocahontas aus dem Jahr 1616, der für die Virginian Company angefertigt wurde, lautete: 'Matoaka, alias Rebecca, Tochter des mächtigsten Prinzen des Powhatan-Reiches von Virginia.'

Während einige sie eher für eine Kuriosität als für eine Prinzessin hielten, wurde Pocahontas in London offenbar gut behandelt. Am 5. Januar 1617 wurde sie während einer Aufführung von Ben Jonson im Whitehall Palace vor den König gebracht Die Vision der Freude . Kurz darauf traf John Smith die Rolfes bei einem gesellschaftlichen Treffen. Die einzigen Berichte, die über ihre Interaktion existieren, stammen von Smith, der schrieb, als Pocahontas ihn sah, „drehte sie sich wortlos um und verdeckte ihr Gesicht, als schien sie nicht sehr zufrieden zu sein“. Smiths Aufzeichnung ihres späteren Gesprächs ist fragmentarisch und unklar. Er schrieb, dass Pocahontas ihn an die 'Höflichkeiten, die sie getan hatte' erinnerte und sagte: 'Sie haben Powhatan versprochen, was Ihnen gehört, wird ihm gehören, und er ist Ihnen ähnlich.'

Tod

Im März 1617 bestiegen die Rolfes ein Schiff, um nach Virginia zurückzukehren. Das Schiff war nur bis Gravesend gefahren, als Pocahontas krank wurde. Sie wurde an Land gebracht, wo sie starb, möglicherweise an Lungenentzündung oder Tuberkulose. Ihre Beerdigung fand am 21. März 1617 in der Pfarrei St. Georg statt. Ihr Grab befand sich wahrscheinlich unter dem Chor von St. Georgen, der 1727 bei einem Brand zerstört wurde.

Mitglieder einer Reihe prominenter Familien aus Virginia führen ihre Wurzeln über ihren Sohn Thomas Rolfe auf Pocahontas und Chief Powhatan zurück.

Es sind nur noch sehr wenige Aufzeichnungen über das Leben von Pocahontas erhalten. Das einzige zeitgenössische Porträt ist Simon van de Passes Stich von 1616, der ihre indianischen Züge betont. Spätere Porträts zeigen sie oft als europäisch anmutend.

Die Mythen, die im 19. Jahrhundert um die Geschichte von Pocahontas entstanden, stellten sie als Symbol für das Potenzial der amerikanischen Ureinwohner dar, sich in die europäische Gesellschaft einzugliedern. Die imaginäre Beziehung zwischen John Smith und Pocahontas romantisiert das Thema der Assimilation und dramatisiert das Aufeinandertreffen zweier Kulturen.

Viele Filme über Pocahontas wurden gedreht, angefangen mit einem Stummfilm im Jahr 1924 bis ins 21. Jahrhundert. Sie ist eine der bekanntesten amerikanischen Ureinwohner der Geschichte und eine der wenigen, die regelmäßig in historischen Lehrbüchern erscheint.

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