Belletristik und Poesie

Petrarca

 Petrarca
Foto: Gilardi Photo Library / Getty Images
Petrarca war ein Dichter und Gelehrter, dessen humanistische Philosophie die Bühne für die Renaissance bereitete. Er gilt auch als einer der Väter der modernen italienischen Sprache.

Wer war Petrarca?

Petrarca war ein hingebungsvoller klassischer Gelehrter, der als „Vater des Humanismus“ gilt, einer Philosophie, die dazu beigetragen hat, die Renaissance zu entfachen. Petrarcas Schreiben enthält bekannte Oden an Laura, seine idealisierte Liebe. Sein Schreiben wurde auch verwendet, um die moderne italienische Sprache zu formen.



Frühen Lebensjahren

Francesco Petrarca, dessen anglisierter Name Petrarca ist, wurde am 20. Juli 1304 in Arezzo in der Toskana (heute Italien) geboren. Als Kind zog er mit seiner Familie nach Avignon, Frankreich. In Frankreich studierte Petrarca auf Wunsch seines Vaters Jura. Seine Leidenschaft galt jedoch der Literatur, insbesondere der des antiken Griechenlands und Roms. Nach dem Tod seines Vaters im Jahr 1326 verließ Petrarca das Jura, um sich auf die Klassiker zu konzentrieren.

Klassik und Humanismus

Petrarca wurde Kleriker, wodurch er für kirchliche Ämter in Frage kam, was ihn bei seinem Interesse an alter Literatur unterstützte. Als diplomatischer Gesandter der Kirche konnte er auch nach vergessenen klassischen Texten suchen. Im Laufe seines Lebens trug Petrarca eine beeindruckende Sammlung solcher Texte zusammen, die er später Venedig im Austausch für ein Haus als Zufluchtsort vor der Pest vermachte.





Als Petrarca mehr über die klassische Periode erfuhr, begann er, diese Ära zu verehren und gegen die Beschränkungen seiner eigenen Zeit zu wettern. Obwohl er das Gefühl hatte, „inmitten vielfältiger und verwirrender Stürme“ zu leben, glaubte Petrarca, dass die Menschheit noch einmal die Höhen vergangener Errungenschaften erreichen könnte. Die von ihm vertretene Lehre wurde als Humanismus bekannt und bildete eine Brücke vom Mittelalter zur Renaissance.

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Petrarcas Schreiben

Petrarcas andere Leidenschaft war das Schreiben. Seine ersten Stücke waren Gedichte, die er nach dem Tod seiner Mutter verfasste. Er würde fortfahren, Sonette, Briefe, Geschichten und mehr zu schreiben. Petrarcas Schriften wurden zu seinen Lebzeiten sehr bewundert, und er wurde 1341 zu Roms Poet Laureate gekrönt. Das Werk, das Petrarca am meisten schätzte, war seine lateinische Komposition Afrika , ein episches Gedicht über den Zweiten Punischen Krieg. Seine einheimischen Gedichte erlangten jedoch größeres Ansehen und wurden später zur Schaffung der modernen italienischen Sprache verwendet.



Petrarcas bekannteste volkstümliche Kompositionen waren lyrische Gedichte über Laura, eine Frau, in die er sich unerwidert verliebt hatte, nachdem er sie am 6. April 1327 in einer Kirche in Avignon gesehen hatte. Petrarch schrieb über Laura – deren wahre Identität nie verifiziert wurde – für die meisten seines Lebens, selbst nachdem sie während des Schwarzen Todes von 1348 gestorben war. Als er 366 seiner einheimischen Gedichte in seinem sammelte Fragmente der gemeinsamen Sprache - auch bekannt als Raureif spärlich ('Scattered Rhymes') und als Petrarcas Liederbuch („Petrarch’s songbook“) – seine Liebe zu Laura war eines der Hauptthemen. Die Sammlung enthält auch 317 Sonette; Petrarca war ein früher Praktizierender der Form und half, sie bekannt zu machen.

Tod und Erbe

Petrarca starb kurz vor seinem 70. Geburtstag in Arquà (in der Nähe von Padua), Carrara, das heute zu Italien gehört. Nachdem er sich am 18. Juli 1374 zur Arbeit in seinem Arbeitszimmer zurückgezogen hatte, starb Petrarca in der Nacht. Seine Leiche wurde am nächsten Morgen entdeckt.



Als einer der ersten klassischen Gelehrten der Welt hat Petrarca in den verlorenen Texten, die er entdeckte, riesige Wissensbestände ausgegraben, während seine Philosophie des Humanismus dazu beigetragen hat, das intellektuelle Wachstum und die Errungenschaften der Renaissance zu fördern. Zu Petrarcas Vermächtnis gehören auch seine Gedichte, Sonette und andere Schriften. Seine Umgangssprache wurde unsterblich gemacht, als sie – neben den Werken von Dante Alighieri und Giovanni Boccaccio – als Grundlage für die moderne italienische Sprache diente.