1. April

Paul Mannfort

  Paul Mannfort
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Paul Manafort ist ein politischer Berater, der 2016 als Wahlkampfmanager des Präsidentschaftskandidaten Donald Trump fungierte. Später wurde er wegen Geldwäsche und Verschwörung gegen die Vereinigten Staaten angeklagt.

Wer ist Paul Manafort?

Paul J. Manafort Jr. diente als einer von ihnen Donald J. Trumpf 's Wahlkampfmanager während der amerikanischen Präsidentschaftswahlen 2016. Zuvor hatte sich Manafort einen Ruf als politischer Berater erworben, der seine Lobbying-Fähigkeiten Kunden auf der ganzen Welt anbot, von denen einige zu den korruptesten Herrschern der Welt gehörten. Im Oktober 2017 klagte eine Grand Jury des Bundes Manafort in 12 Fällen an, darunter Geldwäsche und Verschwörung gegen die Vereinigten Staaten – ein Ergebnis der Untersuchung des Sonderermittlers Robert Müller . Nach einem Prozess im August 2018, in dem er in acht Fällen des Bank- und Steuerbetrugs und eines versuchten Plädoyers verurteilt wurde, wurde er zu 7 1/2 Jahren hinter Gittern verurteilt.



Frühen Lebensjahren

Paul John Manafort Jr. wurde am 1. April 1949 in New Britain, Connecticut, geboren. Manafort wuchs in New Britain auf, wo sein Vater, Paul J. Manafort Sr., drei Amtszeiten als Bürgermeister diente. Er besuchte die St. Thomas Aquinas High School.

1971 schloss Manafort sein Studium der Betriebswirtschaftslehre an der Georgetown University ab; 1974 erhielt er an derselben Schule seinen Abschluss in Rechtswissenschaften.





Beginn einer Karriere in der Politik

Während des Republikanischen Nationalkonvents von 1976, Präsident Gerhard Ford stand vor einer Herausforderung von Ronald Reagan. Manafort versammelte Delegierte, um sicherzustellen, dass der amtierende Präsident der Kandidat seiner Partei blieb (Ford würde die allgemeinen Wahlen verlieren). Jimmy Carter ).

Manafort arbeitete auch an Ronald Reagans erfolgreichem Präsidentschaftswahlkampf 1980. Im selben Jahr half er bei der Gründung der Lobbyfirma Black, Manafort & Stone in Zusammenarbeit mit Roger Stone.



Politikberater und Lobbyist

Manafort setzte sich für Kunden aus der ganzen Welt ein, darunter Regime auf den Philippinen, in Kenia und Nigeria. Viele von denen, denen er diente, hatten wenig Achtung vor den Menschenrechten gezeigt.

1995 gründeten Manafort und Rick Davis die Firma Davis Manafort, die auch Lobbying-Dienstleistungen anbot. Darüber hinaus blieb Manafort mit der US-Politik verbunden und arbeitete für sie George H. W. Busch und die Präsidentschaftskampagnen von Bob Dole.



Manafort hat 2011 die Firma DMP International registriert. Diese Firma hat zwischen 2012 und 2014 mehr als 17 Millionen Dollar für Arbeiten in der Ukraine erhalten.

  Paul Manafort Foto

Paul Manafort, ehemaliger Wahlkampfmanager von Donald Trump, verlässt am Montag, den 6. November 2017, das US-Gerichtsgebäude nach einer Anleiheanhörung in Washington, D.C.

Foto: Andrew Harrer/Bloomberg über Getty Images



Manafort und Russland

Im Jahr 2006 unterzeichnete Manafort einen Vertrag über 10 Millionen US-Dollar pro Jahr mit Oleg Deripaska, einem russischen Oligarchen mit engen Verbindungen zu Wladimir Putin . Zusammen mit Rick Gates gründete Manafort 2006 Pericles, einen Private-Equity-Fonds; Deripaska wurde Investor.

Im Jahr 2014 reichte Deripaska eine Petition ein, in der behauptet wurde, Manafort schulde ihm Millionen aus einer Investition, eine Forderung, die anscheinend Ende 2015 beiseite gelegt wurde. In einem Bericht von NBC News vom Oktober 2017 heißt es, dass sich Deripaskas bekannte Geschäfte mit Manafort auf ungefähr 60 US-Dollar beliefen Million.

Das Washington Post berichtete im September 2017, dass Manafort, während er an der Trump-Kampagne arbeitete, sich über einen Vermittler bemühte, Deripaska „private Briefings“ über das Rennen um die Präsidentschaft anzubieten. Es gibt keine Beweise dafür, dass solche Briefings stattgefunden haben.



Arbeiten in der Ukraine

Manafort begann für Viktor Janukowitsch und seine Partei der Regionen in der Ukraine zu arbeiten, nachdem Fragen des Wahlbetrugs (und der Vergiftung eines Gegners) dazu führten, dass das höchste Gericht des Landes einen Sieg Janukowitschs bei den ukrainischen Präsidentschaftswahlen 2004 annullierte. Manafort führte den Politiker durch eine Imageveränderung; Kritiker sagen auch, dass der Berater Kampagnentaktiken gefolgt sei, die die Kluft zwischen den russisch- und ukrainischsprachigen Personen des Landes verschärft hätten.

Janukowitsch gewann 2010 die Präsidentschaft; diesmal trat er sein Amt erfolgreich an. Aber seine pro-russische Haltung – er entschied sich im November 2013, keinen EU-Pakt zu unterzeichnen – führte zu massiven Protesten gegen ihn. Im Februar 2014 floh Janukowitsch nach Russland. Manafort beriet weiterhin Janukowitschs frühere politische Partei, die sich in Oppositionsblock umbenannte.



Die von Manafort 2017 eingereichten Papiere für ausländische Agenten zeigten, dass seine Firma von 2012 bis 2014 mehr als 17 Millionen US-Dollar von ukrainischen Kunden erhalten hat. Manafort holte über eine Denkfabrik in Belgien auch andere Lobbyfirmen, darunter die Podesta-Gruppe, ins Spiel.

Trump-Kampagnenmanager

Im März 2016 wurde Manafort Berater von Donald Trump Präsidentschaftswahlkampf. Zu der Zeit sah sich Trump beim Nationalkonvent mit möglichen Delegiertenabtrünnigen konfrontiert; Da Manafort 1976 einer ähnlichen Herausforderung durch streitende Delegierte zuvorgekommen war, wurden seine Fähigkeiten geschätzt. Manafort wurde im Juni Manager der Kampagne und übertrug ihm während des Republican National Convention im Juli die Verantwortung.

Manafort bot seine Dienste kostenlos an, was für ihn ungewöhnlich war. Obwohl er Trump 1979 oder 1980 durch den gemeinsamen Bekannten Roy Cohn vorgestellt und 2006 eine Eigentumswohnung im Trump Tower in New York City gekauft hatte, stand Manafort dem Kandidaten nicht nahe.

Am 9. Juni, Manafort, zusammen mit Jared Kushner und Donald Trump jr ., traf sich mit einem russischen Anwalt, der angeblich negative Informationen zu teilen hatte Hillary Clinton , der demokratische Präsidentschaftskandidat. Manafort gab den Ermittlern später Notizen, die er während des Treffens auf einem Smartphone gemacht hatte.

Ein Artikel über angebliche illegale Zahlungen in Höhe von 12 Millionen Dollar an Manafort während seiner Zeit in der Ukraine wurde von veröffentlicht New York Times im August (Manafort bestritt diese Zahlungen; 2017 würden ukrainische Staatsanwälte erklären, sie hätten keine Beweise dafür). Am 19. August 2016 verließ Manafort die Kampagne.

Anklagen

Am 30. Oktober 2017 ergab sich Manafort dem FBI, um sich einer 12-köpfigen Anklage zu stellen. Zu den Anklagen gehörten Verschwörung, Nichtregistrierung als ausländischer Agent, Nichtmeldung ausländischer Einkünfte und falsche Angaben. Manafort wurde auch vorgeworfen, 18 Millionen Dollar gewaschen zu haben. Vor Gericht bekannte er sich der Anklage nicht schuldig und wurde mit einer Kaution in Höhe von 10 Millionen US-Dollar aus dem Hausarrest entlassen.

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Die Anklagepunkte wurden von Sonderermittler Robert Mueller und seinem Team zusammengestellt. Mueller konzentrierte sich auf die russische Einmischung in die Wahlen 2016, aber sein Büro übernahm auch frühere Ermittlungen gegen Manafort (um keine sich überschneidenden Bundesermittlungen zu haben). Die Anklagen stammen größtenteils aus Ereignissen vor dem Wahlkampf, obwohl Manafort seine frühere Arbeit als ausländischer Agent nicht registriert hatte, während er Trumps Wahlbemühungen anführte (2017 reichte Manafort diese Unterlagen verspätet ein).

FBI-Agenten mit Durchsuchungsbefehl durchsuchten am Morgen des 26. Juli 2017 das Haus von Manafort in Virginia. Sie suchten nach Steuerunterlagen und Aufzeichnungen ausländischer Banken.

Am 3. Januar 2018 reichte Manafort eine Klage gegen Mueller und das Justizministerium ein und sagte, die Staatsanwaltschaft habe ihre Grenzen überschritten, indem sie „jahrzehntealte Geschäftsbeziehungen“ untersucht und ihn wegen Verhaltens angeklagt habe, das nichts mit der russischen Einmischung in die Präsidentschaftswahlen 2016 zu tun habe.

Manaforts rechtliche Probleme verschärften sich, als Mueller Ende Februar eine neue Anklageschrift mit 32 Anklagepunkten entsiegelte, in der der ehemalige Trump-Berater beschuldigt wurde, Banken belogen zu haben, um im Rahmen eines langjährigen Geldwäscheprogramms mit Hilfe seines Unternehmens Kredite in Millionenhöhe zu sichern Partner Rick Gates. Viele der Anklagen ähnelten denen aus der Anklage vom Oktober 2017, obwohl die neue Anklage zusätzliches kriminelles Verhalten skizzierte.

Im März erklärte ein für die Anklage zuständiger US-Bezirksrichter, dass Manafort „ein erhebliches Fluchtrisiko“ darstelle, und ordnete Hausarrest an, abgesehen von Arztterminen, Gerichtsverhandlungen und Treffen mit seinen Verteidigern. „Angesichts der Art der Anklagen gegen den Angeklagten und der offensichtlichen Gewichtung der Beweise gegen ihn sieht sich der Angeklagte der sehr realen Möglichkeit gegenüber, den Rest seines Lebens im Gefängnis zu verbringen“, schrieb der Richter.

Anfang Juni reichten die Staatsanwälte beim US-Bezirksgericht für den District of Columbia einen Antrag ein und sagten, sie hätten wahrscheinlichen Grund zu der Annahme, dass Manafort versucht habe, potenzielle Zeugen während der vorgerichtlichen Freilassung zu manipulieren. Laut der Akte versuchten Manafort und ein Mitarbeiter, ein russischer Staatsbürger namens Konstantin Kilimnik, wiederholt, zwei Zeugen zu kontaktieren, um „wesentlich falsche Aussagen zu sichern“. Einer der Zeugen sprengte jedoch ein Loch in ihre verdeckten Versuche, indem er gespeicherte Textnachrichten an die Regierung übermittelte.

Tage später wurde Manafort wegen neuer Anklagen wegen Verschwörung zur Behinderung der Justiz angeklagt, was einen Bundesrichter dazu veranlasste, seine Kaution aufzuheben und ihn ins Gefängnis zu schicken, um auf seinen Prozess im Juli 2018 zu warten. Die Nachricht zog eine scharfe Reaktion von Präsident Trump nach sich, der Manaforts Arbeit für zitierte Ronald Reagan und Bob Dole während er die Anordnung des Richters als „sehr unfair“ bezeichnete.

Prozess und Verurteilung

Manaforts erster Prozess, in dem er mit 18 Anklagen wegen Finanzbetrugs konfrontiert war, begann am 31. Juli 2018 in Alexandria, Virginia. Staatsanwalt Uzo Asonye nannte ihn einen Mann, der „glaubte, dass das Gesetz nicht auf ihn zutrifft“, und beschrieb Manaforts Bemühungen, die Einnahmen aus seiner Beratungstätigkeit in der Ukraine zu verbergen, und seine Methode, Banken bei Kreditanträgen zu belügen, während er das System missachtete, indem er zwei Dollar kaufte Millionen Haus und einen Straußenmantel im Wert von 15.000 $.

Die Verteidigung konterte, indem sie Gates die Schuld für das Fehlverhalten zuschob und argumentierte, Manafort sei sich der von seinem Mitarbeiter orchestrierten illegalen Aktivitäten nicht bewusst und nur schuldig, sein Vertrauen in die falsche Person zu setzen. Anschließend nahm Gates drei Tage lang Stellung und erinnerte sich während dieser Zeit an den Prozess der Gründung ausländischer Briefkastenfirmen und das Fälschen von Dokumenten, um seinem Chef Kredite zu beschaffen.

Nachdem Manaforts Anwälte sich ausgeruht hatten, ohne Zeugen zu rufen, begannen die Geschworenen am 16. Ellis, um „begründete Zweifel“ zu definieren. Am Morgen des 21. August verschickte die Jury eine Notiz mit der Frage, was zu tun sei, wenn in einer der Anklagepunkte kein Konsens erzielt werden könne.

Später an diesem Nachmittag wurde Manafort in acht der 18 Anklagepunkte für schuldig befunden – fünf Anklagen wegen Steuerbetrugs, eine Anklage wegen Versteckens ausländischer Bankkonten und zwei Anklagen wegen Bankbetrugs. Richter Ellis erklärte ein Fehlverfahren in den anderen 10 Anklagepunkten.

Manafort drohten für die Verurteilung maximal 80 Jahre Haft. Der Richter legte nicht sofort einen Termin für die Verurteilung fest und stellte fest, dass er den Staatsanwälten acht Tage Zeit geben würde, um zu entscheiden, ob der Angeklagte in den unentschiedenen Anklagepunkten erneut vor Gericht gestellt werden soll.

Vor Beginn seines zweiten Prozesses in Washington, D.C. wurde berichtet, dass Manafort die Möglichkeit eines Plädoyers geprüft hatte, obwohl diese Diskussionen wegen der vom Sonderermittler aufgeworfenen Fragen ins Stocken gerieten.

Am 14. September 2018 bekannte sich Manafort einer Anklage wegen Verschwörung gegen die USA und einer Anklage wegen Verschwörung zur Behinderung der Justiz aufgrund von Versuchen, Zeugen zu manipulieren, schuldig. Staatsanwalt Andrew Weissmann sagte dem Richter, dass Manaforts Plädoyer-Vereinbarung eine 'Kooperationsvereinbarung' sei und die verbleibenden Anklagen bei der Verurteilung 'oder bei der Vereinbarung einer erfolgreichen Zusammenarbeit' fallen gelassen würden.

Muellers Büro reichte jedoch später einen Gerichtsbeschluss ein, in dem Manafort beschuldigt wurde, wiederholt und vorsätzlich falsche Angaben gemacht zu haben, nachdem er sich zur Zusammenarbeit bereit erklärt hatte. Trotz der Argumente seiner Anwälte, dass die angeblichen Lügen unbeabsichtigt seien, stellte sich ein Bundesrichter auf die Seite der Staatsanwälte und entschied im Februar 2019, dass sie nicht mehr an die Bedingungen des Plädoyers gebunden seien.

Am 7. März 2019 wurde Manafort von Richter Ellis zu 47 Monaten Gefängnis verurteilt, eine weitaus mildere Strafe als die von der Staatsanwaltschaft für seine Finanzverbrechen angestrebte Haftstrafe von 19 bis 24 Jahren. Am 13. März erhielt er eine zusätzliche Haftstrafe von 43 Monaten wegen der Anklage wegen Verschwörung des Bundes.

Kurz nach der Verkündung seines zweiten Urteils wurde Manafort in New York wegen einer Reihe von Staatsverbrechen angeklagt, darunter Hypothekenbetrug, Verschwörung und Fälschung von Geschäftsunterlagen. Diese Anklagen wurden schließlich gegen Ende des Jahres von einem New Yorker Richter abgewiesen.

Im Mai 2020 wurde berichtet, dass Manafort aus einer Bundesvollzugsanstalt in Pennsylvania entlassen worden war und den Rest seiner Haftstrafe aufgrund von Bedenken hinsichtlich der Coronavirus-Pandemie in Hausarrest verbüßen würde.

Frau und Töchter

Manafort ist mit Kathleen verheiratet, die 1979 ihren Abschluss an der George Washington University machte und 1988 ihren Abschluss in Rechtswissenschaften in Georgetown machte. Das Paar hat zwei Töchter: Jessica (geboren 1982) und Andrea (geboren 1985).

Jessica reichte im März 2017 die Scheidung von Ehemann Jeffrey Yohai ein, aber zuvor hatte Manafort Millionen ausgegeben, um einige der Immobiliengeschäfte seines Schwiegersohns zu unterstützen.