Geschichte & Kultur

Otto Frank und berühmte Holocaust-Überlebende, die ihre Geschichten über Resilienz erzählten

Zweiter Weltkrieg enthüllte einige der dunkelsten Aspekte der Menschheit, als Nazi Deutschland sechs Millionen europäische Juden systematisch ausgerottet. Von Programmen und Gaskammern bis hin zu Massenerschießungen und Konzentrationslagern, die Holocaust hinterließ einen verheerenden Makel in Deutschland und vertrieb unzählige Juden, Kriegsgefangene und andere diskriminierte Gruppen, die gezwungen waren, ihr Leben anderswo neu aufzubauen.



Hier sind einige der außergewöhnlichen Holocaust-Überlebenden, die ihre Geschichten von Horror, Herzschmerz, Stärke und Widerstandskraft hervorbrachten und den Lauf der Geschichte veränderten:

Otto Frank (1889 - 1980)

  Otto Frank

Otto Frank, Juli 1964





Foto: CBS über Getty Images

Darunter seine Frau Edith und seine Töchter Margot u Anne , Otto Frank war der einzige Überlebende des Holocaust. Anfang der 1930er-Jahre zog der Geschäftsmann mit seiner Familie von Deutschland nach Amsterdam, in der Hoffnung, der antisemitischen Welle zu entgehen, die sich über ihr Heimatland ausbreitete. Obwohl er versuchte, die Familie in die USA auszuwandern, konnte Frank nie alle erforderlichen Dokumente beschaffen, sodass der Familie nichts anderes übrig blieb, als sich mit Hilfe von Freunden zu verstecken.



Nachdem NS-Soldaten die Franken 1944 entdeckt hatten, wurden die Familienmitglieder auf verschiedene Konzentrationslager verteilt, in die Otto verlegt wurde Auschwitz . Im nächsten Jahr entdeckte er, dass seine gesamte Familie gestorben war – Edith an Hunger, Margot und Anne an Typhus.

Ein Freund der Familie gerettet Annes Tagebuch und gab es Otto, der wiederum ermutigt wurde, es zu veröffentlichen, um der Judenverfolgung ein menschliches Gesicht zu geben. Ohne Otto, Das Tagebuch der Anne Frank noch die Anne-Frank-Haus jemals entstanden wäre.



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Elie Wiesel (1928 - 2016)

  Eli Wiesel

Elie Wiesel, Januar 1991

Foto: Michael Norcia/New York Post Archives/©NYP Holdings, Inc. über Getty Images



Ein in Rumänien geborener Jude, Eli Wiesel und seine Familie wurden 1944 nach Auschwitz deportiert. Nach der Ermordung seiner Mutter und seiner Schwester wurden Wiesel und sein Vater nach Buchenwald überstellt, wo er schließlich als einziger Überlebender hervorgehen sollte. Dort erlebte Wiesel, damals ein Teenager, den Verfall der Menschheit, als er, sein Vater und Mitgefangene schufteten und unter Hunger litten.

Nach dem Zweiten Weltkrieg zog Wiesel nach Frankreich, wo er seine Hochschulausbildung abschloss und seine Karriere als Journalist aufbaute. Obwohl er sich jahrelang weigerte, über seine Erfahrungen als Holocaust-Überlebender zu sprechen, inspirierte ihn ein Schriftstellerkollege, seinen traumatischen Bericht aufzuzeichnen. Das Ergebnis war Nacht (1960), das sich später bis 2011 allein in den USA über sechs Millionen Mal verkaufte.

Wiesel sollte eine illustre Karriere als Autor, Pädagoge und Menschenrechtsaktivist in New York City hinlegen. 1986 wurde er mit dem Friedensnobelpreis geehrt und gründete im selben Jahr die Elie-Wiesel-Stiftung für die Menschheit .



Dr. Ruth Westheimer (b. 1928)

  Dr. Ruth Westheimer

Dr. Ruth Westheimer, August 1984

Foto: Donna Svennevik/Walt Disney Television über Getty Images



Ruth Westheimer war das einzige Kind orthodoxer jüdischer Eltern, die beide in Auschwitz umkamen. 1939 entkam Westheimer dem Tod, dank ihrer Mutter, die sie in ein Waisenhaus in der Schweiz schickte, um sie vor Schaden zu bewahren.

Als Teenager wanderte Westheimer nach Palästina aus und zog später nach Jerusalem, wo sie einige Jahre als Scharfschützin beim Militär diente, bevor sie nach Frankreich zog, wo sie ihren Bachelor-Abschluss in Psychologie erhielt. Nach ihrer Emigration nach New York City und ihrem M.A. und Ed.D. arbeitete Westheimer für Planned Parenthood und später bei der Sexualtherapeutin Helen Singer Kaplan, wo sie als Postdoktorandin forschte und Pädagogin für menschliche Sexualität wurde.

Von 1980 bis 1990 trat sie in eine neue Phase ihrer Karriere ein, indem sie als Moderatorin der Radiosendung eine gefeierte Medienpersönlichkeit wurde Sexuell gesprochen. Die Show, bekannt als Dr. Ruth, würde ihre Karriere als eine der angesehensten Sexualtherapeutinnen festigen, und sie würde später ihre Arbeit im Fernsehen fortsetzen und 40 Bücher zu diesem Thema schreiben.

Roman Polanski (geb. 1933)

  Roman Polansky

Roman Polansky

Foto: Ron Galella/Ron Galella Collection über Getty Images

Ein höchst umstrittener, aber zweifellos talentierter Regisseur, Roman Polansky Gerste entkam dem Holocaust. Nachdem Polanski in Paris geboren wurde, kehrten seine Eltern nach Polen zurück, um sich zu Beginn des Zweiten Weltkriegs im Krakauer Ghetto wiederzufinden. Polanskis Mutter wurde in Auschwitz ermordet, während sein Vater in ein anderes Konzentrationslager transportiert wurde und den Krieg letztendlich überleben würde.

Um nicht getötet zu werden, gab ein siebenjähriger Polanski vor, römisch-katholisch zu sein, und wanderte durch die polnische Landschaft, von Waisenhaus zu Waisenhaus. Er lebte als Landstreicher und schlich sich oft in Kinos. Nachdem er sich als Schauspieler versucht hatte, ging er auf die Filmschule und drehte seinen ersten Spielfilm. Messer im Wasser (1962), der als erster polnischer Film eine Oscar-Nominierung erhielt. In Großbritannien führte er Regie bei von der Kritik gefeierten Filmen, bevor er in die USA zog, wo er drehte Rosmarins Baby (1968).

Im Jahr 1969 ereignete sich eine Tragödie, als seine schwangere Frau, eine amerikanische Schauspielerin Sharon Tate Er wurde zusammen mit vier weiteren Opfern von der ermordet Familie Manson . Polanski verließ die USA, kehrte aber schließlich 1974 zurück, um den Oscar-Magneten zu leiten Chinatown . 1977 geriet Polanski wieder in die Schlagzeilen, als er wegen Drogen- und Vergewaltigungsvorwürfen gegen ein 13-jähriges Mädchen festgenommen wurde. Er floh nach Europa, um der Gefängniszeit zu entgehen, und wurde 2018 wegen seines Vergewaltigungsfalls von der Akademie ausgeschlossen.

Simon Wiesenthal (1908 - 2005)

  Simon Wiesenthal

Simon Wiesenthal

Foto: Getty Images

Als amerikanische Soldaten Simon Wiesenthal am 5. Mai 1945 aus dem Konzentrationslager Mauthausen in Österreich befreiten, wog er 90 Pfund. Er war wirklich ein Überlebender, nachdem er die Todesfallen von fünf Konzentrationslagern durchlebt hatte. Er und seine Frau, mit denen er nach dem Krieg wieder vereint sein würde, würden insgesamt 89 Familienmitglieder durch den Holocaust verlieren.

Nachdem er seine Gesundheit wiedererlangt hatte, wurde Wiesenthal ein unerbittlicher Nazi-Jäger, der entlaufene Nazi-Kriegsverbrecher aufspürte – von denen 1.100 durch seine Bemühungen vor Gericht gestellt würden. Ab 1961 baute er die Dokumentationsstelle des Verbandes jüdischer Verfolgter des NS-Regimes in Wien auf, um Informationen über Kriegsverbrechen zu beschaffen und zu verbreiten.

Obwohl er von der lauen Reaktion schockiert war, die er von Weltmächten bei der Verfolgung flüchtiger Nazis erhielt (Führer konzentrierten sich mehr auf die Bedrohung durch die Kalter Krieg ) setzte Wiesenthal seine Arbeit fort, oft isoliert. Zu den bemerkenswerteren SS-Verbrechern, die er vor Gericht brachte, gehörten Adolf Eichmann, Franz Stengl, Erich Rajakowitsch, Hermine Braunsteiner und Franz Murer, der „Schlächter von Wilno“. Obwohl er den berüchtigten Auschwitz-Arzt Josef Mengele verfolgte, war dieser 1979 als Einsiedler in Brasilien gestorben, bevor Wiesenthal ihn gefangen nehmen konnte.

1977 Das Simon-Wiesenthal-Zentrum in Los Angeles wurde gegründet, um sein lebenslanges Werk zu würdigen.

Primo Levi (1919 - 1987)

  Primo Levi

Primo Levi, 1944

Foto: Leonardo Cendamo/Getty Images

Geboren und aufgewachsen in Italien, Primo Levi graduierte 1941 an der Universität Turin und verfolgte eine Laufbahn in der Chemie. Mit Beginn des Zweiten Weltkriegs konzentrierte sich Levi jedoch auf die Unterstützung antifaschistischer Widerstandsgruppen in Italien, wurde jedoch schnell gefangen genommen und in Auschwitz eingesperrt, wo er als Zwangsarbeiter in einer Fabrik für synthetischen Kautschuk arbeitete.

Nach dem Krieg kehrte Levi in ​​seine Heimatstadt Turin zurück und wurde Fabrikleiter für Farben und Lacke. Er begann auch, Bücher zu schreiben. Einer seiner berühmtesten, Wenn das ein Mann ist (1947), illustrierte die Schrecken seiner Gefangenschaft in Auschwitz. Sein berühmtestes und von der Kritik gefeiertes Werk war jedoch Das Periodensystem (1975), eine Sammlung von 21 Kurzgeschichten – jede nach einem chemischen Element benannt – die seine Vor- und Nachkriegserfahrungen nutzten, um über die Not der menschlichen Existenz nachzudenken.

1987 starb Levi, nachdem er aus seiner Wohnung im dritten Stock gefallen war. Der Vorfall wurde als Selbstmord gewertet.

Simone Schleier (1927 – 2017)

  Simon Schleier

Simone Schleier, November 1974

Foto: Keystone/Hulton Archive/Getty Images

Als die gebürtige Französin Simone Veil am 28. März 1944 ihren richtigen Namen benutzte, um ihr Abitur zu machen, verfolgte sie das für den Rest ihres Lebens. Zwei Tage später wurde sie zusammen mit ihren Eltern und drei Geschwistern von den Deutschen in Frankreich festgenommen und in deutsche Konzentrationslager deportiert. Von da an fragte sie sich, ob sie mit der Aufnahmeprüfung an diesem Tag die jüdische Identität ihrer Familie preisgegeben und ihr Schicksal besiegelt hatte.

Bis Kriegsende war die Hälfte ihrer Familie umgekommen: Veils Mutter, zu der sie eine enge Beziehung hatte, starb in Auschwitz an Typhus, während ihr Vater und ihr Bruder auf dem Weg nach Litauen starben. Veil und ihre beiden Schwestern würden den Holocaust überleben.

Nachdem Veil die selbstlosen Taten und die anhaltende Widerstandsfähigkeit der Schwesternschaft unter den weiblichen Gefangenen in Auschwitz zusammen mit der Bindung, die sie zu ihrer Mutter hatte, gesehen hatte, wurde sie nach dem Krieg zu einer politischen Kraft für die Rechte der Frau. Nach ihrer Rückkehr nach Frankreich erhielt sie ihren Hochschulabschluss in Politikwissenschaft und Recht und wurde später Richterin. Unter der Regierung von Valéry Giscard d'Estaing wurde sie die erste Ministerin des Landes als Gesundheitsministerin (1975-1979), erste weibliche Präsidentin des Europäischen Parlaments und Mitglied der höchsten Justizbehörde des Landes, der Verfassungsrat von Frankreich. Unter ihren vielen Errungenschaften ist Veil vor allem dafür bekannt, dass sie 1975 dazu beigetragen hat, die Abtreibung in Frankreich legal zu machen.

Ruth Posner (geb. 1933)

Eine andere polnische Holocaust-Überlebende, die sich als katholische Jugendliche ausgab, Ruth Posner und ihre Eltern lebten in der Warschauer Ghetto . Als sie neun Jahre alt war, durften Posner und ihre Tante in einer Lederfabrik außerhalb der Ghettomauern arbeiten, wohin sie flohen und entkamen. Obwohl Posner die genauen Lebensumstände ihrer Eltern nie kannte, wurden sie höchstwahrscheinlich im Vernichtungslager Treblinka ermordet.

Kaum ein Teenager, wurde Posner als Kriegsgefangener nach Deutschland verbracht und anschließend gefoltert, allerdings als 'katholisches Mädchen'. Nach dem Krieg zog sie nach England, heiratete Michael S. Posner und startete eine Karriere in Tanz und Choreografie in London.

Posner zog in den 1970er Jahren mit ihrem Mann nach New York City, unterrichtete Physical Theatre an renommierten Schulen wie Juilliard und studierte Schauspiel bei Uta Hagan. Sie kehrte nach London zurück und unterrichtete an Institutionen wie der London Academy of Music and Dramatic Art und der Royal Academy of Dramatic Art. Ab den 1990er Jahren verfolgte sie die Schauspielerei und wurde am bekanntesten für die Filme An alle, die mich hören können (1999), Liebe ich dich? (2002) und Zeitlos (2005).