Oskar

Oscar Wilde

  Oscar Wilde
Foto: Getty Images
Der Autor Oscar Wilde war bekannt für seine gefeierten Werke, darunter „Das Bildnis des Dorian Gray“ und „Die Wichtigkeit, ernsthaft zu sein“, sowie für seinen brillanten Witz, seinen extravaganten Stil und seine berüchtigte Inhaftierung wegen Homosexualität.

Wer war Oscar Wilde?

Der Autor, Dramatiker und Dichter Oscar Wilde war eine beliebte literarische Figur im späten viktorianischen England. Nach seinem Abschluss an der Universität Oxford lehrte er als Dichter, Kunstkritiker und führender Verfechter der Prinzipien des Ästhetizismus. 1891 veröffentlichte er Das Bild von Dorian Gray, sein einziger Roman, der von viktorianischen Kritikern als unmoralisch eingestuft wurde, heute aber als eines seiner bemerkenswertesten Werke gilt. Als Dramatiker wurden viele von Wildes Stücken gut aufgenommen, einschließlich seiner satirischen Komödien Lady Windermeres Fächer (1892), Eine Frau ohne Bedeutung (1893), Ein idealer Ehemann (1895) u Die Dringlichkeit, ernst zu sein (1895), sein berühmtestes Stück. Unkonventionell in seinem Schreiben und Leben führte Wildes Affäre mit einem jungen Mann 1895 zu seiner Verhaftung wegen „grober Unanständigkeit“. Er wurde zwei Jahre lang inhaftiert und starb drei Jahre nach seiner Freilassung im Alter von 46 Jahren in Armut.



Frühes Leben und Ausbildung

Oscar Fingal O'Flahertie Wills Wilde wurde am 16. Oktober 1854 in Dublin, Irland, geboren. Sein Vater, William Wilde, war ein gefeierter Arzt, der für seine Arbeit als medizinischer Berater für die irischen Volkszählungen zum Ritter geschlagen wurde. William gründete später auf eigene Kosten das St. Mark's Ophthalmic Hospital, um die Armen der Stadt zu behandeln. Wildes Mutter, Jane Francesca Elgee, war eine Dichterin, die eng mit der Young Irelander Rebellion von 1848 verbunden war, einer erfahrenen Linguistin, deren gefeierte englische Übersetzung des pommerschen Romanautors Wilhelm Meinhold war sidonia die Zauberin hatte einen tiefen Einfluss auf das spätere Schreiben ihres Sohnes.

Wilde war ein aufgewecktes und buchstäbliches Kind. Er besuchte die Portora Royal School in Enniskillen, wo er sich in griechische und römische Studien verliebte. Er gewann in jedem seiner letzten beiden Jahre den Schulpreis für den besten Klassik-Schüler sowie in seinem letzten Jahr den zweiten Preis im Zeichnen. Nach seinem Abschluss im Jahr 1871 erhielt Wilde das Stipendium der Royal School, um das Trinity College in Dublin zu besuchen. Am Ende seines ersten Jahres an der Trinity University belegte er 1872 den ersten Platz in der klassischen Prüfung der Schule und erhielt das Foundation Scholarship des College, die höchste Auszeichnung, die Studenten verliehen wird.





Nach seinem Abschluss im Jahr 1874 erhielt Wilde die Berkeley Gold Medal als Trinitys bester Student in Griechisch sowie das Demyship-Stipendium für ein weiteres Studium am Magdalen College in Oxford. In Oxford war Wilde weiterhin akademisch hervorragend und erhielt von seinen Prüfern sowohl in Klassik als auch in klassischen Moderationen erstklassige Noten. In Oxford unternahm Wilde auch seine ersten nachhaltigen Versuche des kreativen Schreibens. 1878, im Jahr seines Abschlusses, gewann sein Gedicht „Ravenna“ den Newdigate-Preis für die beste englische Verskomposition eines Oxford-Studenten.

Berufseinstieg

Nach seinem Abschluss in Oxford zog Wilde nach London, um mit seinem Freund Frank Miles zu leben, einem beliebten Porträtmaler in der Londoner High Society. Dort konzentrierte er sich weiterhin auf das Schreiben von Gedichten, veröffentlichte seine erste Sammlung, Gedichte , im Jahr 1881. Obwohl das Buch von der Kritik nur bescheiden gelobt wurde, etablierte es Wilde dennoch als aufstrebenden Schriftsteller. Im nächsten Jahr, 1882, reiste Wilde von London nach New York City, um sich auf eine amerikanische Vortragsreise zu begeben, für die er in nur neun Monaten erstaunliche 140 Vorträge hielt.



Obwohl er keine Vorträge hielt, gelang es ihm, sich mit einigen der führenden amerikanischen Gelehrten und Literaten der damaligen Zeit zu treffen, darunter Henry Longfellow , Oliver Wendell Holmes und Walt Whitman . Wilde bewunderte besonders Whitman. „Es gibt niemanden in dieser weiten, großartigen Welt Amerikas, den ich so sehr liebe und ehre“, schrieb er später an sein Idol.

Nach Abschluss seiner Amerikareise kehrte Wilde nach Hause zurück und begann sofort eine weitere Vortragsreise durch England und Irland, die bis Mitte 1884 dauerte. Durch seine Vorträge sowie seine frühen Gedichte etablierte sich Wilde als führender Vertreter der Ästhetik Bewegung, eine Kunst- und Literaturtheorie, die das Streben nach Schönheit um ihrer selbst willen betonte, anstatt einen politischen oder sozialen Standpunkt zu vertreten.



Am 29. Mai 1884 heiratete Wilde eine wohlhabende Engländerin namens Constance Lloyd. Sie hatten zwei Söhne: Cyril, geboren 1885, und Vyvyan, geboren 1886. Ein Jahr nach seiner Hochzeit wurde Wilde eingestellt, um zu laufen Ladys Welt , ein einst beliebtes englisches Magazin, das kürzlich aus der Mode gekommen war. Während seiner zweijährigen Bearbeitung Ladys Welt , Wilde revitalisierte das Magazin, indem er seine Berichterstattung erweiterte, um „sich nicht nur mit dem zu befassen, was Frauen tragen, sondern mit dem, was sie denken und was sie fühlen Ladys Welt ', schrieb Wilde, 'sollte zum anerkannten Organ für die Meinungsäußerung von Frauen zu allen Themen der Literatur, Kunst und des modernen Lebens werden, und doch sollte es eine Zeitschrift sein, die Männer gerne lesen.'

Scrollen Sie zu Weiter

WEITER LESEN

Gelobte Werke

Ab 1888, während er noch als Herausgeber von diente Ladys Welt trat Wilde in eine siebenjährige Schaffensperiode ein, in der er fast alle seine großen literarischen Werke hervorbrachte. 1888, sieben Jahre nachdem er geschrieben hatte Gedichte , Wilde veröffentlicht Der glückliche Prinz und andere Geschichten , eine Sammlung von Kindergeschichten. 1891 veröffentlichte er Intentionen , eine Essaysammlung, die sich mit den Grundsätzen des Ästhetizismus auseinandersetzt, und im selben Jahr veröffentlichte er seinen ersten und einzigen Roman, Das Bild von Dorian Gray . Der Roman ist eine warnende Geschichte über einen schönen jungen Mann, Dorian Gray, der wünscht (und seinen Wunsch erhält), dass sein Porträt altert, während er jung bleibt und ein Leben voller Sünde und Vergnügen führt.

  Oskar Fingal O'Flahertie Wills Wilde 1854 1900 Irish novelist playwright freemason wit Photograph by Napoleon Saron

Oscar Wilde



Foto: Universal History Archive/Getty Images

Obwohl der Roman heute als großartiges und klassisches Werk verehrt wird, waren die Kritiker damals empört über den offensichtlichen Mangel an Moral des Buches. Wilde verteidigte sich vehement in einem Vorwort zu dem Roman, der als eines der großen Zeugnisse des Ästhetizismus gilt, in dem er schrieb, „eine ethische Sympathie bei einem Künstler ist eine unverzeihliche Manier des Stils“ und „Laster und Tugend sind für den Künstler Materialien für eine Kunst.'

Wildes erstes Stück, Lady Windermeres Fächer , das im Februar 1892 mit weit verbreiteter Popularität und Kritikerlob eröffnet wurde, ermutigte Wilde, das Schreiben von Theaterstücken als seine primäre literarische Form anzunehmen. In den nächsten Jahren produzierte Wilde mehrere große Theaterstücke – witzige, hochgradig satirische Sittenkomödien, die dennoch dunkle und ernste Untertöne enthielten. Seine bemerkenswertesten Stücke waren Eine Frau ohne Bedeutung (1893), Ein idealer Ehemann (1895) u Die Dringlichkeit, ernst zu sein (1895), sein berühmtestes Stück.



Persönliches Leben und Gefängnisstrafe

Etwa zur gleichen Zeit, als er seinen größten literarischen Erfolg hatte, begann Wilde eine Affäre mit einem jungen Mann namens Lord Alfred Douglas. Am 18. Februar 1895 hinterließ Douglas' Vater, der Marquis of Queensberry, der Wind von der Affäre bekommen hatte, eine Visitenkarte bei Wilde zu Hause, die an 'Oscar Wilde: Posing Somdomite' adressiert war, eine falsche Schreibweise von Sodomite. Obwohl Wildes Homosexualität so etwas wie ein offenes Geheimnis war, war er über Queensberrys Notiz so empört, dass er ihn wegen Verleumdung verklagte. Die Entscheidung ruinierte sein Leben.

Als der Prozess im März begann, legten Queensberry und seine Anwälte Beweise für Wildes Homosexualität vor – homoerotische Passagen aus seinen literarischen Werken sowie seine Liebesbriefe an Douglas –, die schnell zur Einstellung von Wildes Verleumdungsklage und seiner Verhaftung wegen „ grobe Unanständigkeit.' Wilde wurde am 25. Mai 1895 verurteilt und zu zwei Jahren Gefängnis verurteilt.



Wilde kam 1897 aus dem Gefängnis heraus, körperlich erschöpft, emotional erschöpft und pleite. Er ging ins Exil nach Frankreich, wo er in billigen Hotels und Wohnungen von Freunden lebte und sich kurz mit Douglas wiedervereinigte. Wilde hat in diesen letzten Jahren sehr wenig geschrieben; sein einziges bemerkenswertes Werk war ein Gedicht, das er 1898 über seine Erfahrungen im Gefängnis fertigstellte, „The Ballad of Reading Gaol“.

Tod und Erbe

Wilde starb am 30. November 1900 im Alter von 46 Jahren an Meningitis. Mehr als ein Jahrhundert nach seinem Tod ist Wilde immer noch besser für sein persönliches Leben in Erinnerung geblieben – seine überschwängliche Persönlichkeit, sein vollendeter Witz und seine berüchtigte Inhaftierung wegen Homosexualität – als für seine Literatur Errungenschaften. Trotzdem sind seine witzigen, fantasievollen und unbestreitbar schönen Werke, insbesondere sein Roman Das Bild von Dorian Gray und sein Spiel Die Dringlichkeit, ernst zu sein , zählen zu den großen literarischen Meisterwerken der späten viktorianischen Zeit.

Sein ganzes Leben lang blieb Wilde den Prinzipien des Ästhetizismus zutiefst verpflichtet, Prinzipien, die er in seinen Vorträgen darlegte und durch seine Werke ebenso wie alle anderen seiner Zeit demonstrierte. „Alle Kunst ist zugleich Oberfläche und Symbol“, schrieb Wilde im Vorwort zu Das Bild von Dorian Gray . „Diejenigen, die unter die Oberfläche gehen, tun dies auf eigene Gefahr. Diejenigen, die das Symbol lesen, tun dies auf eigene Gefahr. Es ist der Betrachter und nicht das Leben, das die Kunst wirklich widerspiegelt. Meinungsverschiedenheiten über ein Kunstwerk zeigen, dass das Werk ist neu, komplex und vital.'