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Oliver Säcke

  Oliver Säcke
Der Neurologe und Autor Oliver Sacks hat zahlreiche Arbeiten über Patienten mit oft ungewöhnlichen Erkrankungen verfasst. Zu seinen Titeln gehören „Awakenings“ und „The Man Who Mistook His Wife for a Hat“.

Wer ist Oliver Sacks?

Oliver Wolf Sacks wurde am 9. Juli 1933 in London, England, geboren. Er studierte Physiologie und Medizin am Queens College, Oxford. Anschließend studierte er Neurologie und wurde Professor an der Albert Einstein Medizinfachhochschule. Sacks schrieb viel über seine Patienten und pathologischen Zustände. Zu seinen Werken gehören Erwachen , Stimmen sehen und Der Mann, der seine Frau für einen Hut hielt . Sacks starb am 30. August 2015 im Alter von 82 Jahren an Krebs.



Eine Ärztefamilie

Oliver Sacks war das jüngste von vier begabten Kindern einer Medizinerfamilie. Sein Vater Samuel war praktischer Arzt und seine Mutter Muriel war eine der ersten weiblichen Chirurgen in England. Nachdem er seine frühen Jahre zu Hause verbracht hatte, wurde Sacks im Alter von 6 Jahren auf ein Internat geschickt, als der Zweite Weltkrieg 1939 begann, um ihn vor den häufigen Bombenangriffen zu schützen, die London heimsuchten. Als Sacks vier Jahre später nach Hause zurückkehrte, besuchte er sein örtliches Gymnasium und Gymnasium und entwickelte ein Interesse sowohl an Chemie als auch an Medizin, wobei er zeitweise seiner Mutter bei ihren Recherchen bei Sezierungen half.

Wie seine Geschwister vor ihm zeigte Sacks einen scharfen Intellekt und zeichnete sich durch hervorragende Studien aus. Er erhielt ein Stipendium für das Queen’s College der Universität Oxford, das er 1951 besuchte. 1954 erwarb Sacks seinen Bachelor-Abschluss in Physiologie und Biologie. 1958 erhielt er seinen medizinischen Abschluss an der Institution, danach machte er einen Praktikum in einem Londoner Krankenhaus und arbeitete kurz als Chirurg in Birmingham.





Was hat Oliver Sacks entdeckt?

1960 unternahm Sacks eine Reise nach Kanada und schickte dort ein Telegramm an seine Eltern, in dem er sie über seine Entscheidung informierte, in Nordamerika zu bleiben. Per Anhalter durch den Süden landete Sacks schließlich in San Francisco, wo er in die lokale Szene eintauchte, mit Drogen experimentierte und sich mit einigen der lokalen Dichter der Stadt anfreundete.

Trotz dieser freilaufenden Abenteuer blieb Sacks der Wissenschaft verpflichtet und absolvierte ein Praktikum am Mt. Zion Hospital, gefolgt von einer Facharztausbildung in Neurologie an der UCLA. 1965 führte ihn seine Karriere nach New York City, wo er am Albert Einstein College of Medicine in der Bronx zu lehren begann und an verschiedenen Kliniken in der Umgebung arbeitete. Es waren seine Erfahrungen in dieser Zeit, die zu seinem ersten Ausflug ins Schreiben führten.



In den späten 60er Jahren fand Sacks einen Verlag für ein Buch mit dem Titel Migräne , der sowohl seine eigene Geschichte als Migränepatient als auch die Fallstudien von Patienten beschrieb, denen er während seiner Arbeit in der Klinik, in der er noch beschäftigt war, begegnet war. Trotz der Einwände der Klinik und der Versuche, die Veröffentlichung des Buches zu stoppen, wurde Faber entlassen Migräne 1970, und Sacks wurde prompt gefeuert. Obwohl zu dieser Zeit nur vage erfolgreich, sollte das Buch eine Formel etablieren, die Sacks in den meisten seiner zukünftigen Texte anwenden würde, indem es klinische Beobachtung, die Fähigkeiten des Geschichtenerzählens eines Romanautors oder Dichters und eine zutiefst persönliche, menschliche Empathie vereinte, die selten im medizinischen Schreiben zu finden ist.

'Erwachen'

Ungefähr zu der Zeit, als Sacks am Albert Einstein College zu unterrichten begann, begann er als beratender Neurologe am Beth Abraham Hospital zu arbeiten. Dort geriet er in Kontakt mit einer ungewöhnlichen Gruppe von Patienten, die in einem sprachlosen, bewegungslosen, erstarrten Zustand schwebten. Sacks erkannte ihren Zustand schnell als Enzephalitis lethargica, die sogenannte „Schlafkrankheit“, die von 1916 bis 1927 eine weltweite Epidemie war. Durch die Behandlung der Patienten mit dem damals experimentellen Medikament L-DOPA konnte Sacks sie wiederbeleben und lindern sie von ihren Symptomen. Ihre Genesung erwies sich jedoch als nur vorübergehend, und die Patienten fielen bald in ihren vorherigen Zustand zurück oder entwickelten andere ähnliche immobilisierende Zustände.



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1973 veröffentlichte Sacks ein Buch über diese Erfahrungen mit dem Titel Erwachen. Das Buch führte im folgenden Jahr zu einem Dokumentarfilm im Krankenhaus und inspirierte das Theaterstück von 1982 Eine Art Alaska , geschrieben von dem mit dem Nobelpreis ausgezeichneten Dramatiker Harold Pinter. 1990 wurde das Buch zur Grundlage für einen von der Kritik gefeierten gleichnamigen Film mit der Hauptrolle Robin Williams als Oliver Sacks und Robert De Niro als einer der Patienten. Der Film erhielt drei Oscar-Nominierungen, darunter Bester Film.

Der Poet Laureate der Medizin

Einmal synchronisiert von Die New York Times Als „Poet Laureate of Medicine“ führte Sacks sein „Doppelleben“ als Wissenschaftler und Autor fort und dokumentierte seine einzigartigen medizinischen Begegnungen mit einem philosophischen Ansatz und einem oft literarischen Flair. 1985 veröffentlichte er Der Mann, der seine Frau für einen Hut hielt , das zuvor veröffentlichte Essays über Störungen gesammelt hat, die vom Tourette-Syndrom über Autismus bis hin zum Phantom-Gliedmaßen-Syndrom und Gesichtsblindheit reichen, eine Krankheit, an der Sacks selbst litt. Zu seinen berühmtesten und vielleicht repräsentativsten Werken gehört Der Mann, der seine Frau für einen Hut hielt wurde in mehr als 20 Sprachen veröffentlicht.

Andere bemerkenswerte Werke von Sacks umfassen Stimmen sehen (1989), in dem er die Gebärdensprache und ihre Rolle in der Gehörlosenkultur beschrieb; Ein Anthropologe auf dem Mars (1995), das die Geschichte von sieben Patienten erzählt, die gelernt haben, sich an ihre Behinderungen anzupassen; und Musikophilie (2007), in dem er Fälle von neurologischen Störungen mit musikalischer Komponente diskutiert. Auf einer persönlicheren Ebene veröffentlichte Sacks die autobiografischen Werke Onkel Wolfram: Erinnerungen an eine chemische Kindheit (2001) und Oaxaca-Journal (2002).



Ein einzigartiges Individuum

2007 gab Sacks seine Position am Beth Abraham Hospital auf, um Professor für Neurologie und Psychiatrie am Columbia University Medical Center zu werden. Die Institution betonte ihre Wertschätzung für Sacks weiter, als sie für ihn die neue Bezeichnung Columbia Artist schuf, die seine Leistungen anerkennt, die über Kunst und Wissenschaft hinausgehen, und es ihm ermöglichte, in einer Reihe von Abteilungen zu unterrichten. Während er lehrte und veröffentlichte, erhielt Sacks zahlreiche Ehrungen und Auszeichnungen, darunter Ehrenstipendien der American Academy of Arts and Letters und der American Academy of Arts and Sciences sowie Ehrendoktorwürden unter anderem von Georgetown, Tufts und Oxford. 2008 wurde er Commander of the Order of the British Empire.

Im Jahr 2010 veröffentlichte Sacks ein Buch mit dem Titel Das geistige Auge . Darin ging er auf verschiedene Sinnesstörungen ein und wie Patienten lernten, damit umzugehen. Er beschrieb auch seine eigenen Erfahrungen mit Sehverlust, der auf eine seltene Form von Augenkrebs zurückzuführen war, für die er 2005 behandelt wurde. Sacks enthüllte im Februar 2015 erneut seine Welt, als Die New York Times veröffentlicht ein Redaktion vom Arzt Das ergab, dass er Leberkrebs im Endstadium hatte, der mit seinem früheren Augenkrebs zusammenhängt.

Über seine Gedanken zur Auseinandersetzung mit seiner eigenen Sterblichkeit schrieb Sacks: „Wenn Menschen sterben, können sie nicht ersetzt werden. Sie hinterlassen Löcher, die nicht gefüllt werden können, denn es ist das Schicksal – das genetische und neurale Schicksal – jedes Menschen, ein einzigartiges Individuum zu sein, seinen eigenen Weg zu finden, sein eigenes Leben zu leben, seinen eigenen Tod zu sterben.“ Diese Überzeugung steht im Mittelpunkt von Sacks’ Schriften über Störungen und Behinderungen.



Eine Autobiographie von Sacks, Unterwegs , wurde im April 2015 veröffentlicht. Sacks schrieb während der Endphase seines Krebses im Endstadium weiter. In einem persönlichen Essay mit dem Titel 'Sabbat,' veröffentlicht in Das New York Times Am 10. August schrieb er: „Und jetzt, schwach, kurzatmig, meine einst straffen, vom Krebs geschmolzenen Muskeln, denke ich zunehmend nicht mehr an das Übernatürliche oder Spirituelle, sondern darüber, was es heißt, ein gutes Leben zu führen und ein lohnendes Leben – das Erreichen eines Gefühls des Friedens in sich selbst. Ich stelle fest, dass meine Gedanken zum Sabbat treiben, dem Ruhetag, dem siebten Tag der Woche und vielleicht auch dem siebten Tag des eigenen Lebens, wenn man diesen fühlen kann Die Arbeit ist getan, und man darf sich guten Gewissens ausruhen.'

Sacks starb am 30. August 2015 in seinem Haus in New York City. Er war 82 Jahre alt.