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Noam Chomsky

  Noam Chomsky
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Der berühmte Gelehrte Noam Chomsky ist sowohl für seine bahnbrechenden Beiträge zur Linguistik als auch für seine scharfsinnige Kritik politischer Systeme bekannt.

Wer ist Noam Chomsky?

Noam Chomsky war ein intellektuelles Wunderkind, das später an der University of Pennsylvania in Linguistik promovierte. Seit 1955 ist er Professor am MIT und hat bahnbrechende, umstrittene Theorien über die menschliche Sprachfähigkeit aufgestellt. Chomsky hat zahlreiche Publikationen veröffentlicht, sowohl zu Themen seines Fachgebiets als auch zu Fragen des Dissens und der US-Außenpolitik.



Frühes Leben und Ausbildung

Chomsky war ein brillantes Kind, und seine Neugier und sein Intellekt wurden durch seine frühen Erfahrungen stark entfacht. Chomsky wurde am 7. Dezember 1928 in Philadelphia geboren und spürte die Last der Weltwirtschaftskrise in Amerika. Er wuchs mit einem jüngeren Bruder, David, auf und obwohl seine eigene Familie aus der Mittelschicht stammte, wurde er überall um ihn herum Zeuge von Ungerechtigkeiten. Eine seiner frühesten Erinnerungen bestand darin, zuzusehen, wie Sicherheitsbeamte Streikende außerhalb einer Textilfabrik schlugen.

Seine Mutter Elsie war in den 1930er Jahren in der radikalen Politik aktiv gewesen. Sein Vater William, ein russisch-jüdischer Einwanderer wie seine Mutter, war ein angesehener Professor für Hebräisch am Gratz College, einer Institution für Lehrerausbildung. Im Alter von 10 Jahren, während er eine fortschrittliche Schule besuchte, die die Selbstverwirklichung der Schüler betonte, schrieb Chomsky für seine Schülerzeitung einen Leitartikel über den Aufstieg des Faschismus in Europa nach dem spanischen Bürgerkrieg. Erstaunlicherweise war seine Geschichte gründlich genug recherchiert, um die Grundlage für einen späteren Aufsatz zu bilden, den er an der New York University präsentieren würde.





Im Alter von 13 Jahren reiste Chomsky von Philadelphia nach New York und verbrachte einen Großteil seiner Zeit damit, den unterschiedlichen Perspektiven zuzuhören, die unter Erwachsenen bei Zigaretten und Zeitschriften am Zeitungskiosk seines Onkels hinter einem U-Bahn-Ausgang der 72. Straße ausgetauscht wurden. Chomsky bewunderte seinen Onkel sehr, einen Mann mit geringer formaler Bildung, aber jemand, der über die Welt um ihn herum äußerst klug war. Chomskys aktuelle politische Ansichten entspringen dieser Art von gelebter Erfahrung und gehen davon aus, dass alle Menschen Politik und Wirtschaft verstehen und ihre eigenen Entscheidungen treffen können und dass Autorität getestet werden sollte, bevor sie als legitim und der Macht würdig erachtet wird.

Der Gelehrte

Gerade als der Zweite Weltkrieg zu Ende ging, begann Chomsky sein Studium an der University of Pennsylvania. Er fand wenig Verwendung für seinen Unterricht, bis er Zellig S. Harris traf, einen amerikanischen Gelehrten, der für seine Entdeckung der strukturellen Linguistik (der Zerlegung der Sprache in verschiedene Teile oder Ebenen) gepriesen wurde. Chomsky war bewegt von dem, was Sprache seiner Meinung nach über die Gesellschaft verraten könnte. Harris war von Chomskys großem Potenzial bewegt und tat viel, um das Grundstudium des jungen Mannes voranzutreiben, wobei Chomsky seinen B.A. und M.A. in nicht-traditionellen Studienformen.



Harris stellte Chomsky dem Harvard-Mathematiker Nathan Fine und den Philosophen Nelson Goodman und W. V. Quine vor. Obwohl Chomsky ein fleißiger Schüler von Goodman war, widersprach er seinem Ansatz drastisch. Goodman glaubte, dass der menschliche Verstand ein unbeschriebenes Blatt sei, während Chomsky glaubte, dass die grundlegenden Konzepte der Sprache im Verstand jedes Menschen angeboren seien und dann nur von der eigenen syntaktischen Umgebung beeinflusst würden. Seine Masterarbeit von 1951 trug den Titel „The Morphophonemics of Modern Hebrew“.

1949 heiratete Chomsky die Pädagogin Carol Schatz, eine Frau, die er seit seiner Kindheit kannte. Die Beziehung dauerte 59 Jahre, bis sie 2008 an Krebs starb. Sie hatten drei gemeinsame Kinder. Zwischen Chomskys Master- und Promotionsstudium lebte das Paar für kurze Zeit in einem Kibbuz in Israel. Als sie zurückkehrten, setzte Chomsky sein Studium an der University of Pennsylvania fort und führte einen Teil seiner Forschungen und Schriften an der Harvard University durch. Seine Dissertation untersuchte schließlich mehrere Ideen, die er bald in einem seiner bekanntesten Bücher über Linguistik darlegen würde, Syntaktische Strukturen (1957).



Sprachliche Revolutionen

1955 luden die Professoren des Massachusetts Institute of Technology (MIT) Chomsky ein, sich ihnen anzuschließen. Als emeritierter Professor arbeitete er ein halbes Jahrhundert lang in der Fakultät für Linguistik und Philosophie der Schule, bevor er sich 2005 aus dem aktiven Unterricht zurückzog. Er war auch Gastprofessor oder lehrte an einer Reihe anderer Universitäten, darunter Columbia, UCLA, Princeton und Cambridge und hält Ehrentitel von unzähligen anderen auf der ganzen Welt.

Während seiner Karriere als Professor führte Chomsky die Transformationsgrammatik in die Linguistik ein. Seine Theorie besagt, dass Sprachen angeboren sind und dass die Unterschiede, die wir sehen, nur auf Parameter zurückzuführen sind, die sich im Laufe der Zeit in unserem Gehirn entwickelt haben, was erklärt, warum Kinder verschiedene Sprachen leichter lernen können als Erwachsene. Einer seiner berühmtesten Beiträge zur Linguistik ist das, was seine Zeitgenossen die Chomsky-Hierarchie nannten, eine Unterteilung der Grammatik in Gruppen, die sich in ihren Ausdrucksfähigkeiten nach oben oder unten bewegen. Diese Ideen hatten enorme Auswirkungen auf Bereiche wie die moderne Psychologie und Philosophie, indem sie sowohl Fragen zur menschlichen Natur als auch zur Verarbeitung von Informationen beantworteten und aufwarfen.

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Chomskys Schriften zur Linguistik umfassen Aktuelle Probleme der Sprachtheorie und (1964), Aspekte der Syntaxtheorie (1965), Das Lautmuster des Englischen (mit Morris Halle, 1968), Sprache und Geist (1972), Studien zur Semantik in der generativen Grammatik (1972) und Sprachkenntnisse (1986).



Politik und Kontroversen

Aber Chomskys Ideen wurden nie allein auf die Sprache reduziert. Chomsky, der sich zwischen der Welt der Wissenschaft und der Populärkultur bewegt, hat sich auch einen Namen für seine oft radikalen politischen Ansichten gemacht, die er als 'libertären Sozialisten' bezeichnet, von denen einige als kontrovers und sehr offen für Debatten angesehen wurden.

1967, Die New York Review of Books veröffentlichte seinen Aufsatz „Die Verantwortung der Intellektuellen“. Angesichts des Vietnamkriegs, den Chomsky unerbittlich ablehnte, wandte er sich an eine seiner Meinung nach schändlich resignierte intellektuelle Gemeinschaft, deren Mitglied er in Verlegenheit brachte, in der Hoffnung, seine Kollegen zu tieferem Denken und Handeln anzuregen.

Im ein Artikel von 1977, den Chomsky gemeinsam mit Edward S. Herman verfasst hat Die Nation , stellte er die Glaubwürdigkeit der Berichterstattung über Gräueltaten unter dem Regime der Roten Khmer in Kambodscha in Frage und schlug vor, dass einige Berichte Propaganda seien, um „die Rolle der Vereinigten Staaten in ein günstigeres Licht zu rücken“. Jahrzehnte später räumte Chomsky in der Dokumentation von 1993 ein Zustimmung zur Herstellung „Der große Völkermord der Neuzeit ist Pol Pot, 1975 bis 1978. . . .'



1979 unterzeichnete Chomsky eine Petition zur Unterstützung des Rechts auf freie Meinungsäußerung von Robert Faurisson, einem französischen Dozenten, der die Existenz der in Nazi-Konzentrationslagern verwendeten Gaskammern leugnete. Infolgedessen befand sich Chomsky mitten in einer hitzigen Kontroverse, und als Antwort behauptete er, dass seine Ansichten dies seien 'diametral entgegengesetzt' zu Faurissons Schlussfolgerungen und seine Absicht war es, Faurissons bürgerliche Freiheiten zu unterstützen, nicht seine Leugnung des Holocaust. Der Vorfall verfolgte Chomsky jedoch jahrzehntelang, und insbesondere sein Ruf in Frankreich war danach für einige Zeit beschädigt.

Chomsky löste auch Kontroversen mit aus 9-11: Gab es eine Alternative? , seine Essaysammlung aus dem Jahr 2002, die die Anschläge vom 11. September auf die Vereinigten Staaten, die Auswirkungen der US-Außenpolitik und die Medienkontrolle analysiert. In dem Buch prangert Chomsky die „schrecklichen Gräueltaten“ der Anschläge an, kritisiert jedoch die Machtausübung der Vereinigten Staaten und nennt sie „einen führenden Terrorstaat“. Das Buch wurde zum Bestseller, von konservativen Kritikern als Verzerrung der amerikanischen Geschichte angeprangert und von Unterstützern als ehrliche Analyse der Ereignisse gelobt, die zum 11. September führten und von den Mainstream-Medien nicht berichtet wurden.



Zu seinen vielen Büchern, die sich mit Politik befassen, gehören Amerikanische Macht und die neuen Mandarinen (1969), Frieden im Nahen Osten? (1974), Manufacturing Consent: Die politische Ökonomie der Massenmedien (mit Edward S. Herman, 1988), Profit über Menschen (1998), Schurkenstaaten (2000), Hegemonie oder Überleben (2003), Gaza in der Krise (mit Ilan Pappé, 2010), und zuletzt, Über den westlichen Terrorismus: Von Hiroshima zum Drohnenkrieg (2013).

Aktuelle Angelegenheiten

Trotz seiner oft kontroversen Standpunkte bleibt Chomsky ein hoch angesehener und gefragter Denker, der weiterhin neue Bücher verfasst, zu einer Vielzahl von Zeitschriften beiträgt und im Vortragskreis aktiv bleibt. Im Laufe seiner Karriere hat Chomsky auch zahlreiche akademische und humanitäre Auszeichnungen erhalten, darunter den Distinguished Scientific Contribution Award der American Psychological Association, den Kyoto Prize in Basic Sciences und den humanitären Sydney Peace Prize.

2014 heiratete Chomsky im Alter von 85 Jahren erneut Valeria Wasserman.