Bürgerkriegsfiguren

Newton Ritter

  Newton Ritter
Foto: Wikimedia Commons
Newton Knight, ein weißer Farmer aus Mississippi, führte während des US-Bürgerkriegs eine bewaffnete Opposition gegen die Konföderation und gründete „The Free State of Jones“, eine Grafschaft, die die Union im Krieg unterstützte.

Wer war Newton Knight?

Newton Knight war gegen die Abspaltung des Staates von den Vereinigten Staaten und sagte, dass weiße Farmer wie er die Sklaverei nicht unterstützten. Nachdem er aus der konföderierten Armee desertiert war, führte er laut Überlieferung eine Rebellion gegen die Konföderation in Jones County an und erklärte sie zum „Freistaat von Jones“. Nach dem Krieg lebte er mit einer versklavten Frau zusammen. Sie hatten fünf Kinder. Die Nachkommen von Knight bildeten im getrennten Süden eine gemischtrassige Gemeinschaft.



Frühen Lebensjahren

Newton Knight wurde 1837 in Jones County, Mississippi, geboren. Sein Großvater hatte eine große Anzahl von Sklaven besessen, sein Vater jedoch nicht. Die Familie Knight baute auf ihrer Farm Nahrungspflanzen an und züchtete Vieh und schloss sich nicht der Klasse der Sklavenhalter an, die die Sezession und den Bürgerkrieg unterstützten.

Der Bürgerkrieg

Knight heiratete Serena Turner im Jahr 1858. Das Paar würde später neun Kinder zusammen haben. Kurz nach Beginn des Bürgerkriegs trat Knight in die konföderierte Armee ein. Sein Grund dafür ist jedoch unklar. Einige Berichte besagen, dass er von den damaligen Leidenschaften für den Krieg dazu gezwungen wurde, andere sagen, dass er der Wehrpflicht entgehen wollte, und wieder andere sagen, dass er einfach gerne Soldat war. Ende 1862 verließ Knight jedoch das Land und kehrte in sein Haus in Jones County zurück. Dort entdeckte er, dass Farmen litten. Bei so vielen Männern im Krieg gab es nicht genug Leute, um die Arbeit zu erledigen. Um die Sache noch schlimmer zu machen, erhob die Konföderation eine „Sachsteuer“, die es der Armee ermöglichte, den Anwohnern alles abzunehmen, was sie an Vorräten benötigte.





Knight wurde Anfang 1863 als Deserteur gefangen genommen, war aber später in diesem Jahr wieder in Jones County. Im November 1863 wurde Major Amos McLemore, der von der Konföderation geschickt wurde, um Deserteure zu fangen, in Ellisville, der Kreisstadt von Jones County, erschossen. Es wird allgemein angenommen, dass Knight ihn getötet hat.

Der Freistaat Jones

Knight sammelte ungefähr 125 andere – einige Deserteure, einige versklavte Menschen – und gründete die Knight Company. Sie sahen sich als Verteidiger der Einwohner von Jones County vor der Konföderation. Ihre aufständischen Aktionen umfassten die Behinderung von Steuereintreibern, die Entnahme von Vorräten der konföderierten Armee zur Umverteilung an die Einwohner von Jones County und sogar die Tötung von Anhängern der Konföderation.



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Bis Anfang 1864 hatte die Knight Company in Ellisville eine US-Flagge gehisst, obwohl ungewiss ist, ob sie tatsächlich „The Free State of Jones“ erklärten. Nichtsdestotrotz waren die Führer der Konföderierten auf ihre Rebellion aufmerksam geworden, die Truppen entsandte, um sie zu stoppen. Die Truppen fanden und exekutierten viele Mitglieder der Knight Company, aber nicht Knight oder andere Anführer, die sich in den Sümpfen versteckt hatten. Sie mischten sich weiterhin in die Kriegsanstrengungen der Konföderierten ein und kämpften ihre letzte Schlacht Anfang 1865, nur Monate vor dem Ende des Bürgerkriegs.

  Newton Knight Photo über Wikicommons und MS History Now

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Foto: Wikimedia Commons

Späteres Leben und Familie

Nach dem Krieg, während des radikalen Wiederaufbaus – der Zeit von 1867 bis 1876 – arbeitete Knight für die Regierung und half bei der Befreiung versklavter Kinder, die nicht befreit worden waren. Im Jahr 1875 führte Knight ein Regiment an, das versuchte, afroamerikanische Bürger zu schützen, damit sie wählen konnten. Aber der Versuch war erfolglos, und es folgten Jahrzehnte der Entrechtung der Schwarzen.

Nach dieser Niederlage und der Wiederherstellung einer segregationistischen Regierung kehrte Knight zu seiner Farm zurück. Dort lebte er mit Rachel (1840-1889), einer ehemals versklavten Frau, und das Paar hatte fünf Kinder. Ritters Frau Serena und ihre Kinder lebten in der Nähe. Die Geschichte ist unklar über die Einstellung seiner Frau zu ihrer Ehe, aber während Knights Beziehung zu Rachel gebar Serena auch Kinder von Knight und blieb bis zu ihrem Tod im Jahr 1923 in ihrer Gemeinde und Familie stark präsent. Im getrennten Mississippi waren Knights Nachkommen von beiden Frauen unerwünscht , untereinander verheiratet. Beispielsweise heiratete eine der Töchter von Knight und Serena einen von Rachels Söhnen. (Knight war nicht sein Vater.) Die Familien bildeten eine eng verbundene, gemischtrassige Gemeinschaft in Soso, Mississippi.



Newton Knight starb am 16. Februar 1922 in Mississippi.

Film

Im Sommer 2016 wurde die Geschichte von Newton Knights Widerstand gegen die Konföderation auf der großen Leinwand festgehalten. Unter der Regie von Gary Ross, Der Freistaat Jones Sterne Matthew McConaughey als Knight und Co-Stars Keri Russell als Serena und Gugu Mbatha-Raw als Rachel.