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Milli Vanillis Lip-Sync-Skandal: Einblicke in einen der größten Hoaxes der Musik

Milli Vanilli erlebte einen unerhörten kometenhaften Ruhm. Ihr Debüt-Hit „Girl You Know It’s True“ war auf der Billboard Hot 100 26 Wochen lang und erreichte im April 1989 den zweiten Platz. Daher schien die Teilnahme an der ersten Club MTV Tour neben Paula Abdul und Tone Loc der nächste logische Schritt zu sein, um sie mit Live-Shows zu Ruhm zu katapultieren.



Auftritt vor a Menge von 80.000 Im Themenpark Lake Compounce in Bristol, Connecticut, begann 1989 das Duo Fab Morvan und Rob Pilatus mit ihren charakteristischen Energie- und Tanzbewegungen. Aber dann kam ihr berühmter Refrain – und plötzlich wiederholten sich die Texte endlos durch den Veranstaltungsort: „Girl you know it’s, girl you know it’s, girl you know it’s …“

Das Wort „wahr“ kam nie. Schließlich war es nicht wahr. Tatsächlich war sehr wenig von dem, worum es bei Milli Vanilli ging, überhaupt wahr.





„Ich wusste sofort, dass es der Anfang vom Ende für Milli Vanilli war“, sagte Pilatus Los Angeles Zeiten im November 1990. „Als meine Stimme im Computer hängen blieb und sie sich immer wieder wiederholte, geriet ich in Panik. Ich bin einfach von der Bühne gerannt.“

Trotzdem gewann die Gruppe nach diesem Skandal drei Trophäen bei den American Music Awards im Januar 1990 und den Grammy für den besten neuen Künstler, wobei sie im folgenden Monat die Indigo Girls und Tone Loc schlug.



In einer Zeit ohne Social-Media-Wachhunde und als Lippensynchronisation zu Live-Auftritten alltäglich war, kam Milli Vanilli mit ihrer List länger davon als heute. Aber jetzt ist ihr Name so ziemlich gleichbedeutend mit dem größten Lippensynchronisationsskandal in der Geschichte der Popkultur.

'Girl You Know It's True' war bereits ein Hit, bevor Pilatus und Morvan gecastet wurden

Der deutsche Plattenproduzent Frank Farian war in einer Disco in seinem Heimatland, als er den Song „Girl You Know It’s True“ der Baltimore-Band Numarx hörte – und sofort wusste, dass es ein größerer Hit werden könnte. Also machte er sich daran, ein Team zusammenzustellen, um eine neue Version nachzubilden, indem er den Original-Hip-Hop-Track nahm und ihn mit ein bisschen Eurodance mischte Werbetafel .



Er begann 1988 mit der Rekrutierung von Sängern — Schwestern Linda und Jodie Rocco sang Backup und Charles Shaw rappte auf dem Track. „Als er mir die Platte vorspielte, kannte ich das Lied bereits“, erzählte Shaw Werbetafel . „Ich habe an den Wochenenden in amerikanischen Clubs in Hamburg zur Numarx-Version getanzt. Farian spielte es und ich sagte: ‚Dieses Lied ist nicht neu.‘“

Shaw sagt, Farian habe zugegeben, dass es nicht neu war. Aber er machte trotzdem mit und fing einfach an, Stimmen zu mischen. „Man kann den Gesang nicht wirklich hören oder genau, wer singt, weil es so viele Stimmen im Refrain gibt“, sagte er. Schließlich wurden Brad Howell und John Davis für den Gesang hinzugezogen.

Es war nicht zu leugnen, dass Farian wusste, was er tat. Seine Version des Liedes wurde schnell in Europa populär. Jetzt brauchte er nur noch Gesichter, um mit der Musikgruppe mitzuhalten.



  Brad Howell (R) & John Davis (2L), die für die Fälschungen lippensynchron waren, w. Gina Mohammed (3L), Ray Horton (L) und ihr Produzent Frank Farian (2R) posieren am Kontrollpult im Tonstudio

Die Musiker hinter Milli Vanilli: Brad Howell (R) und John Davis (2L), die den Gesang sangen, Gina Mohammed (3L), Ray Horton (L) und ihr Produzent Frank Farian (2R), die in einer Aufnahme am Steuerpult posieren Atelier 1990.

Foto: Ian Cook/The LIFE Images Collection über Getty Images/Getty Images

Morvan und Pilatus waren im Aufnahmestudio anwesend, sangen aber keinen einzigen Ton

Zu der Zeit lebten der in New York geborene, in Deutschland aufgewachsene Pilatus und der aus Guadeloupe stammende Morvan in einem Wohnprojekt in München – arm bis zu dem Punkt, an dem sie Lebensmittel stahlen, um zu überleben – als Farian kam und jedem der Tänzer 4.000 Dollar bot, um die Gesichter zu werden des Duos Milli Vanilli, benannt nach dem Spitznamen von Farians Freundin.



Farian war nicht neu im Spiel. Er hatte dasselbe mit seiner Disco-Funk-Gruppe Boney M. aus den 1970er Jahren gemacht, mit einem Sänger, der eigentlich nur ein Tänzer war, der sich lippensynchron zu Farians eigenen Vocals bewegte. (Er konnte laut Shaw 25 Jahre lang an diesem Geheimnis festhalten.)

„Farian kam zurück, nachdem der Song in England in die Charts kam, und sagte, er müsse zwei Gesichter für das Projekt haben“, fuhr Shaw fort. „Ich habe bereits 12.000 Dollar dafür bekommen, dass ich [„Girl“] gemacht habe, und er sagte: ‚Halt die Klappe, und du kannst das ganze Album machen.‘ Ich denke: ‚Das ist Studioarbeit für mich.‘“



Hätte Farian gewusst, wie beliebt die Gruppe werden würde, hätte er vielleicht erkannt, dass der Akzent der Tänzer – mit Pilatus’ Muttersprache Deutsch und Morvans Französisch – ein Problem sein würde.

Linda und Jodie wurden auch für mehr Gesang zurückgeholt. „Es gab keinen wirklichen Plan … wir haben nur sehr schnell Sachen aufgenommen, um genug für eine EP mit vier Songs für den amerikanischen Markt zusammenzubekommen. Dann sagte Frank, Arista sei involviert und er habe mit Clive Davis gesprochen“, sagte Linda.

Sicher genug, bald gab es einen Plattenvertrag, also dachten sie, es gäbe eine Gruppe. Aber als sie ins Studio kamen, waren da nur Linda, Jodie und eine andere Sängerin, Joan Faulker. „[Pilatus und Morvan] kamen herein und gingen in den Keller, wo der Pool war, und hingen dort ein paar Stunden ab“, sagte Jodie. „Sie traten auf und gingen dann in den Keller, aber sie sangen nie eine Note oder gingen ins Studio.“

Linda sagte, sie seien von den Jungs auf Distanz gehalten worden, damit sie nicht zu nahe kamen.

Der echte Sänger wurde nachts heimlich hereingebracht

Irgendwie konnten sie die Fassade aufrechterhalten. Sie konnten einen Vertreter eines Musiklabels davon abhalten, nach Deutschland zu reisen, indem sie sagten, sie wollten die kreative Richtung beibehalten.

„Das war nicht ausgeschlossen“, sagte der damalige A&R-Manager von Arista, Richard Sweret Werbetafel . „Andere Produzenten machten ihre Arbeit und schickten sie ein. Sie wollten einfach niemanden bei sich im Studio haben, weil es eine kreative professionelle Distanz ist, die ein Produzent haben möchte. Ich habe das respektiert und es gab keinen Grund zu der Annahme, dass es etwas anderes war.“

Aber es war eine Menge fauler Geschäfte im Gange. Howell wurde spät in der Nacht ins Studio gebracht, selbst nachdem andere Mitarbeiter gegangen waren, damit niemand wusste, dass er die wahre Stimme war. „Es war ein Geheimnis“, sagte der Toningenieur des Albums, Tobias Freund. „Wir haben abends gearbeitet und die Fenster geschlossen.“

Jens Gad, der Gitarre spielte und mehrere Songs mitschrieb, kreuzte sich nicht einmal mit den Gesichtern der Musik, an der er arbeitete: „Wir haben Rob und Fab nie getroffen, es war nicht nötig, dass sie im Studio waren. Es war Showbusiness: Frank schuf das Szenario, in dem er dies und das und das zusammenfügt, und das war die Show. Das war völlig normal.“

  Milli Vanille

Milli Vanilli, 1990

Foto: Ebet Roberts/Redferns

Pilatus und Morvan wurden in den Ruhm katapultiert

Bald die Musik-Video für „Girl You Know It’s True“ war ein weltweiter Hit und Milli Vanilli hatte es auch vier weitere Hitsongs – „Blame It On the Rain“, „Girl I’m Gonna Miss You“ und „Baby Don’t Forget My Number“, die alle Platz 1 erreichten, und „All or Nothing“, das auf Platz 4 gipfelte. Kurz gesagt , sie waren überall.

Und damit begannen die Verdächtigungen zu kommen. „Jedes Mal, wenn wir ein Interview gaben, hörten die Reporter meinen französischen Akzent oder Robs deutschen Akzent und sagten: ‚Auf keinen Fall. Wie konnten diese Typen die Lieder gesungen haben?‘“, sagte Morvan dem Los Angeles Zeiten .

Sie ließen sogar Dialektspezialisten hinzuziehen – bezahlt von Arista Records – um zu versuchen, der Situation zu helfen. Aber der schnelle Ruhm machte es nicht einfach.

„Wir wollten keine Interviews mehr machen“, fügte Pilatus hinzu. „Je mehr wir redeten, desto schlimmer wurde es.“

Deren ehemaliger Produktmanager von Arista, Robert Wieger, erinnerte an die Situation Werbetafel. „Ich erinnere mich, dass Fab einige Wörter nicht aussprechen konnte. Er hatte einen ziemlich starken französischen/guadalupanischen Akzent, also konnte er bei ‚Girl I’m Gonna Miss You‘ nicht ‚Miss‘ sagen, sondern sagte ‚meeees‘.“

Aber die Fans waren verliebt. Das Duo hatte einen Auftritt in Los Angeles, wo sie bis zu dem Punkt gemobbt wurden, dass die Cops hinzugezogen wurden. Schließlich hatten sie das Aussehen, die Bewegungen und das Charisma – ihnen fehlte nur das Gesangstalent, auf dem alles aufgebaut war.

Nachdem sie den Aufstieg vom Tellerwäscher zum Millionär so schnell hinter sich gebracht hatten, wurden sogar Pilatus und Morvan eingeholt. „Ihre Egos waren so groß, weil sie so große Stars waren, dass sie sagten: ‚Wir können singen, kein Problem“, sagte Wieger. „Sie glaubten an ihre eigene falsche Geschichte.“

Obwohl es für Musiker üblich ist, auf Tour zu singen, verriet eine kaputte Single Milli Vanillis Geheimnis der Lippensynchronisation

Bei diesem Maß an Selbstvertrauen ist es kein Wunder, dass sie sich wohl dabei fühlten, vor einem Live-Publikum aufzustehen und aufzutreten. Außerdem war es in dieser Zeit für Sänger nicht ungewöhnlich, lippensynchron zu sein, da die Live-Anforderungen, auf einer Bühne herumzulaufen, dem Gesang im Weg stehen konnten.

„Alle haben auf dieser Tour gesungen, um sie zu verfolgen“, sagte MTV VJ und Verein MTV Host Downtown Julie Brown erzählt Werbetafel . „Es ging nicht so sehr darum, wer die beste Stimme hatte, Hauptsache, man konnte auftreten und dem Publikum genau das bieten, was es wollte. Sie wollten dich performen sehen und dich berühren. Das war der Spaß an dieser ganzen Clubby-Stimmung. Milli Vanilli hat ihnen das definitiv gebracht.“

Aber es ahnte schon, dass dies ein riskantes Geschäft vor so vielen Menschenmengen war. Während eines Stopps der Tour in Milwaukee mit 22.000 Leuten kam Milli Vanillis Gesang einfach nicht zum Einsatz. Die Jungs sahen aus, als wären sie startbereit, aber ohne Stimmen, die das mitmachen könnten. „Sie rannten von der Bühne, schlugen [ihrem Tourmanager] in die Brust und schlossen sich in ihrem Tourbus ein“, fügte der ehemalige MTV-Direktor des On-Air-Talents Steve Leeds hinzu Werbetafel Geschichte.

„Ich wollte sterben“, sagte Pilatus gegenüber MTV. „Ich konnte es nicht 15 Mal wiederholen, also hörte ich auf, ich geriet in Panik, ich ging von der Bühne.“ Er sagte, Brown sei hinter ihm hergelaufen. „Ich sagte: ‚Ich habe genug. Ich gebe auf.''

Aber Brown wusste, was sie tun musste: „Hinter der Bühne war es höllisch. Rob war so wütend. Ich sagte ihm, er solle die Tür öffnen, und ich musste einfach mit ihm reden und sagen: ‚Sie sind hier, um dich auftreten zu sehen, und du machst so einen großartigen Job – lass dich davon nicht davon abhalten, den Fans was zu geben Sie wollen.''

Er kam zurück auf die Bühne. Und sie beendeten die Show.

Sie forderten, auf ihrem nächsten Album zu singen

Seltsamerweise überstanden sie diese Leistung von 1989 und gewannen 1990 bei den AMAs und Grammys.

Pilatus und Morvan drängten Farian, sie ihre wahre Stimme zeigen zu lassen, und dann löste sich alles auf. „Wir sagten zu Frank Farian: ‚Du lässt uns nicht auf dem Album singen. Tu das nicht mehr‘“, sagte Pilatus Los Angeles Zeiten . „So wollen wir nicht leben.“

Farian machte die übermütige Haltung des Duos verantwortlich, während die Männer Farian beschuldigten, sie ausgenutzt zu haben.

Schließlich kam Farians Aussage zuerst heraus, dass die Jungs ein Ultimatum gestellt hätten. Die Jungs konterten mit einer Pressekonferenz, wo Pilatus sagte: „Wir wurden verführt, wir wurden missbraucht und wir fühlten uns sehr schuldig.“

Der Fallout war groß und breit. Arista ließ sie fallen und löschte ihren gesamten Katalog, Fans forderten Rückerstattungen und drohten, wegen Betrugs zu klagen, und – zum ersten und einzigen Mal – wurde ihr Grammy entzogen.

„Alles so öffentlich zu verlieren, war hart“, sagte Morvan weiter Oprah Winfreys Wo sind sie jetzt? „Du weißt nicht, wohin du dich wenden sollst, weil niemand um dich herum ist, du wirst allein gelassen. Wir waren berühmt und jetzt sind wir einfach so berüchtigt.“

Während er schließlich seinen Weg zurück zur EDM-Musik fand, erholte sich Pilatus nie. „Rob Pilatus kam mit Demütigungen nicht gut zurecht“, fuhr Morvan fort. „Jeden Tag in der Öffentlichkeit geschlagen zu werden, hinterlässt Spuren. Die einzige Möglichkeit, damit umzugehen, war für ihn die Sucht.“

Pilatus war tot gefunden um 33 in Frankfurt am 2. April 1998 von a Verdacht auf Überdosierung .

„Als ich die Nachricht von Robs Tod hörte, war in diesem Moment alles leer. Ruhe«, sagte Morvan. „Es war, als würde ich einen Teil von mir verlieren. Um ihn zu ehren und für mich selbst, legte ich ein Gelübde ab, dass ich mein Ding machen würde. Und ich würde dafür sorgen, dass der Name Milli Vanilli selbst bedeutet, wenn du hinfällst, wieder aufstehst und weitergehst.“