1987

Michelle Fan

  Michelle Fan
Foto: Jason LaVeris/FilmMagic über Getty
Michelle Phan ist Beauty-Pionierin und Vloggerin und gilt als eine der größten Erfolgsgeschichten von YouTube.

Wer ist Michelle Phan?

Die vietnamesisch-amerikanische Beauty-Pionierin Michelle Phan ist eine der größten Erfolgsgeschichten von YouTube. Phan, die ihren Kanal 2006 startete, war eine der ersten Vloggerinnen, die ein Massenpublikum gewann, und wurde als „erste YouTuber“ und „ Beyonce der Beauty-Vlogging-Welt.“ Ihr Unternehmen Ipsy, das Schönheitsprodukte per Post an Abonnenten verschickt, wurde von Forbes mit 500 Millionen US-Dollar bewertet, und sie ist Partnerin des Lifestyle-Netzwerks Icon. Phan hat kürzlich ihre Kosmetikmarke Em neu aufgelegt, die beim ersten Mal bombardiert wurde; Das Trolling, das sie wegen des anfänglichen Scheiterns erhielt, führte dazu, dass sie YouTube und die sozialen Medien für den größten Teil des Jahres 2016 verließ. Seitdem hat sie sich entschieden, weitgehend hinter den Kulissen zu operieren – obwohl sie eine mächtige und einflussreiche Geschäftsfrau bleibt.



Frühen Lebensjahren

Phan wurde am 11. April 1987 in Boston, Massachusetts, geboren. Ihre Eltern waren beide vietnamesische Flüchtlinge. Ihr Vater war ein eingefleischter Spieler, der ständig sein Mietgeld verprasste, sodass die Familie häufig unterwegs war und manchmal auf Essensmarken angewiesen war. „Alle paar Monate wurden wir vertrieben“, sagte Phan Glanz Zeitschrift. „Mein Bruder und ich hatten nie lange die gleichen Betten.“ In einem Jahr zog die Familie 10 Mal um. Sie ließen sich schließlich in Tampa, Florida, nieder.

Ihr Vater verließ sie, als sie sechs Jahre alt war. Monate später lernte ihre Mutter einen anderen Mann kennen, der Phans Stiefvater wurde; Phan hat gesagt, dass er „unglaublich kontrollierend“ war. Laut einem Interview, das sie gab, durfte im Haus nur Englisch gesprochen werden, und Freunde durften nicht hereinkommen Nylon Magazin: „Er wollte nicht, dass wir das Haus putzen, weil er an organisiertes Chaos glaubte. Es war ekelhaft dreckig“, sagte sie. Um ihrem schwierigen Leben zu Hause zu entkommen, blieb Phan lange in der Schule – aber dort wurde sie gemobbt. Sie zog sich in die Kunst und Kreativität zurück, die sie als ihren „glücklichen Ort in meinem Kopf“ bezeichnet.





Phans Mutter war eine Nageltechnikerin, die schließlich ihr eigenes Unternehmen gründete, und Phan verbrachte als Kind viel Zeit „in einem Nagelstudio aufgewachsen“, sagte sie Refinery29.com, „umgeben von Zeitschriften, Make-up und Farben“. Phan wuchs in einer Zeit auf, bevor sich Schönheitsvideos online verbreiteten. Make-up-Tipps lernte sie unter anderem aus Büchern von Laura Mercier und Bobbi Brown; Sie konnte sich die Bücher selbst nicht leisten und verbrachte Zeit damit, in Barnes & Noble zu stöbern. Ihre Mutter versuchte, sie von einer Karriere als Maskenbildnerin zugunsten der Medizin abzubringen. Aber obwohl Phan „mein ganzes Leben damit verbracht hatte, sich darauf vorzubereiten, Ärztin zu werden“, schrieb sie sich stattdessen an einer Kunsthochschule ein.

Make-up-Tutorials auf YouTube

Als Phan 2005 begann, auf der Xanga-Plattform über Schönheit zu bloggen, erfand sie eine alternative Hintergrundgeschichte, in der sie „mich selbst als das Mädchen darstellte, das ich sein wollte, mit Geld und einer großartigen Familie. Aber es war alles ein Furnier“, sagte sie Glanz Zeitschrift. Trotzdem hat sie 10.000 regelmäßige Leser angesammelt. Ihren YouTube-Kanal startete sie 2006 während ihres ersten Semesters am Ringling College of Art and Design in Sarasota, Florida – mit einem Laptop, den sie für ihr Studium geschenkt bekommen hatte. Das Studium brach sie im zweiten Semester ab, weil sie die Studiengebühren nicht mehr zahlen konnte – das erste Semester hatten Verwandte bezahlt. Um über die Runden zu kommen, arbeitete sie als Kellnerin. (Jahre später, 2014, verlieh ihr Ringling die Ehrendoktorwürde).



Phans erstes Video war ein „natürliches Make-up“-Tutorial, das in einer einzigen Woche 40.000 Aufrufe erhielt, eine riesige Zahl für einen virtuellen Unbekannten. Ihre Strategie bestand darin, ihre Popularität auf YouTube zu steigern, um ihre Chancen auf einen Job zu verbessern. „Niemals in einer Million Jahren hätte ich gedacht, dass es so sein würde“, sagte sie nach ihrem massiven späteren Erfolg. Nach einem Jahr hatte Phans Debütvideo mehr als 1 Million Aufrufe erhalten. Sie wurde in das Partnerprogramm von YouTube aufgenommen, das es Sendern ermöglicht, ihre Inhalte zu monetarisieren, indem sie Werbung auf ihrer Seite hosten.

Im Herbst 2008 hatte Phans Kanal durchschnittlich 600.000 Aufrufe pro Monat. Als sich ein Rinnsal von YouTube-Tantiemen schnell in eine Flut verwandelte, widmete Phan ihr Leben ihrem Kanal – sie drehte, bearbeitete und lud zwei Videos pro Woche hoch, bevor sie nach Los Angeles zog, um sich auf ihre Arbeit zu konzentrieren. Sie hatte enormen Erfolg mit Videos zum Thema Prominente: Ihr Barbie-Tutorial wurde 66 Millionen Mal angesehen, her Lady Gaga Das „Bad Romance“-Tutorial hatte 55 Millionen. „Mein ganzes Leben war nur Arbeit“, sagte sie Refinery29.com. „Ich bin nicht ausgegangen, ich hatte kein soziales Leben. Ich wusste, wenn ich das wollte, musste ich etwas opfern.“



Einführung von Ipsy und Partnerschaft mit Lancôme und L'Oréal

Ihre Partnerschaft mit Lancôme begann 2010, als Phan monatliche Video-Tutorials mit den Produkten der Schönheitsmarke erstellte. (Ironischerweise hatte sie sich ein paar Jahre zuvor für einen Job an der Lancôme-Theke in einem Kaufhaus beworben – und war wegen mangelnder Verkaufserfahrung abgelehnt worden.)

Im selben Jahr begann Phan auch mit der Arbeit an Ipsy, ihrem Make-up-Startup. Ipsy verschickt „Glam Bags“ an Abonnenten, die monatlich 10 US-Dollar zahlen, um neue Produkte zu erhalten; Nicht verkaufte Artikel werden an Wohltätigkeitsorganisationen gespendet. Bis 2015 wurde das Unternehmen von Forbes mit 500 Millionen US-Dollar bewertet und erhielt eine Investition von 100 Millionen US-Dollar. Dies half bei der Finanzierung einer Reihe neuer Projekte, wie z. B. Ipsy Open Studios, einer 10.000 Quadratfuß großen Fläche in Santa Monica, in der Beauty-Vlogger professionell Inhalte aufnehmen können. Phan hat sich auch mit der Endemol Shine Group zusammengetan, um ein plattformübergreifendes Lifestyle-Netzwerk, Icon, zu starten, das sich Schönheit, Lifestyle und Unterhaltung widmet.

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Ein paar Jahre zuvor, im Jahr 2013, war Phan von L'Oréal angesprochen worden, um Em (ein vietnamesisches Wort für „kleine Schwester“ oder „Liebling“) auf den Markt zu bringen, eine weitläufige neue Kosmetiklinie, die auf mehr als 200 Produkte anwuchs. Phan hatte die Kontrolle über die Konzepte und Farben, aber der Preis war für ihr junges Publikum zu hoch angesetzt – einige Artikel kosteten Berichten zufolge 50 US-Dollar. „Ich wurde online so hart getrollt“, erzählte sie Teenie-Vogue . „Ich hatte Reddit-Foren, die sich darauf konzentrierten, darauf zu hassen.“ Die Marke scheiterte, aber 2015 gab Phan bekannt, dass sie den Anteil von L'Oréal für einen nicht genannten Betrag aufkaufen würde.



Das Online-Trolling, das Phan wegen Ems Versagen erhielt, forderte einen Tribut von ihrer psychischen Gesundheit, und sie begann, weniger in den sozialen Medien zu posten – bevor sie 2016 ganz aufhörte. Sie postete die meiste Zeit keine Fotos auf Instagram oder nicht einmal Videos auf YouTube Jahr. „Es ist wirklich beängstigend, weil du irrelevant werden kannst. Wenn du kein Video hochlädst oder auf dem Laufenden bleibst, bist du innerhalb eines Monats irrelevant“, schrieb sie Teenie-Vogue . Aber ihr Bedürfnis nach einer Pause überwog ihre Ängste. „Ich habe einen Koffer – mein ganzes Leben – in ein einziges Gepäckstück gepackt und bin einfach gegangen. Ich habe es auch niemandem erzählt. Meine Geschäftspartner, Vorstandsmitglieder, alle flippten aus …“ Sie nutzte ihre Zeit, um die Welt zu bereisen, Europa und Afrika zu besuchen, und bald „fühlten sich alle meine Sorgen und Kämpfe plötzlich wie nichts an.“

Spätere Karriere und Verlassen von Ipsy

Phan ist eine talentierte Musikerin, die Trompete und Klavier spielen kann, und ihre künstlerischen Fähigkeiten gehen über Make-up hinaus. Im März 2016 startete sie ein digitales Online-Comicbuch, Helios: Frau , die für 26 wöchentliche Episoden lief. Die Handlung drehte sich um ein junges Mädchen, Rhea, das Klang und Musik einsetzt, um die Menschheit zu retten.

Ihre Kosmetikmarke Em wurde im April 2017 neu aufgelegt. Dieses Mal bot Phan ein viel kleineres und erschwinglicheres Sortiment von nur 10 Produkten in zwei Kategorien an: flüssige Eyeliner und cremige flüssige Lippenstifte. Sie arbeitete mit fünf Influencern – Jessica Stanley, Roxette Arisa, Jade Simmone, Mariah Leonard und ihrer eigenen Schwägerin Promise Phan – zusammen, um als Markenbotschafter zu fungieren und sie von der Aufgabe zu befreien, selbst vor die Kameras zu treten. damit sie sich auf das Geschäft hinter den Kulissen konzentrieren kann. Es scheint, dass ihre Auszeit das Gleichgewicht und die Perspektive in Phans rasantem Leben wiederhergestellt hat.



„Wer ich vor der Kamera war und wer ich im wirklichen Leben war, fing an, sich wie Fremde zu fühlen“, sagte sie – ohne Ironie – in einem YouTube-Video auf ihrem Kanal. „Ich habe mein ganzes Leben damit verbracht, dem Erfolg nachzujagen, nur um vor dem, was zählt, davonzulaufen: mir selbst.“

Im September 2017 gab Phan bekannt, dass sie Ipsy verlassen würde, um sich ausschließlich auf Em zu konzentrieren, das jetzt unter dem neuen Unternehmen des Vloggers Divinium Labs, LLC steht. „Die Führung von EM Cosmetics wird es mir ermöglichen, meine Vision zu verwirklichen, eine globale Schönheitsmarke mit innovativer Forschung und Entwicklung und verstärkter vertikaler Integration aufzubauen“, schrieb Phan in einer Erklärung.



Phan hatte Ipsy 2011 gemeinsam mit CEO Marcelo Camberos und Präsidentin Jennifer Goldfarb gegründet. Das Unternehmen wird ohne sie weitergeführt und seine Plattform erweitert.

Persönliches Leben

Phan begann eine zweijährige Fernbeziehung mit Model Dominique Capraro, bevor sie ihn persönlich traf. Capraro erschien schließlich 2013 in einem von Phans YouTube-Videos und schminkte sie in einem Video mit dem Titel „My Boyfriend Does My Makeup“.

Aber aufgrund von Phans strenger Privatsphäre über ihr Privatleben ist nicht bekannt, ob das Paar noch zusammen ist. Einige ihrer letzten Kommentare über Capraro waren während eines Interviews im Januar 2016.

„Er ist nicht mehr in meinen Videos, ich habe beschlossen, unsere Beziehung offline zu halten“, sagte sie. „Als ich älter wurde, wurde mir klar, dass ich einige Aspekte meines Lebens wirklich privat halten wollte. Aber nur weil etwas nicht auf Instagram ist, heißt das nicht, dass es nicht existiert.“