Lewis

Meriwether Lewis

  Meriwether Lewis
Foto: Fotosearch/Getty Images
Meriwether Lewis tat sich mit William Clark zusammen, um die historische Lewis-und-Clark-Expedition zu gründen. Gemeinsam erkundeten sie die Länder westlich des Mississippi.

Wer war Meriwether Lewis?

Der 1774 in Virginia geborene Meriwether Lewis wurde vom Präsidenten gefragt Thomas Jefferson 1801, um als sein Privatsekretär zu fungieren. Jefferson machte Lewis bald ein weiteres Angebot – eine Expedition in die Länder westlich des Mississippi zu leiten, was er nach seiner Einberufung tat William Clark . Mit der Hilfe von Sacagawea , erreichte das Team im November 1805 erfolgreich den Pazifischen Ozean. Ihre Reise war bekannt als die Lewis-und-Clark-Expedition.



Frühen Lebensjahren

Lewis wurde am 18. August 1774 in der Nähe von Ivy, Virginia, geboren. Seine Eltern, Lt. William Lewis aus Locust Hill und Lucy Meriwether, waren walisischer bzw. englischer Abstammung. Nachdem Lewis' Vater an einer Lungenentzündung gestorben war, brachten seine Mutter und sein Stiefvater, Captain John Marks, ihn und seine Geschwister nach Georgia in das heutige Oglethorpe County.

Lewis verbrachte seine Kindheit in Georgia, baute seine Jagdfähigkeiten aus und verbrachte die meiste Zeit im Freien. Als er jedoch seine frühen Teenagerjahre erreichte, wurde er unter der Vormundschaft des Bruders seines Vaters nach Virginia zurückgerufen, um eine formelle Ausbildung durch Privatlehrer zu erhalten. Er ging aufs College und machte 1793 seinen Abschluss an der Liberty Hall (heute Washington and Lee University).





Lewis hatte fünf Geschwister: Reuben Lewis, Jane Lewis, Lucinda Lewis und die Halbgeschwister John Hastings Marks und Mary Garland Marks aus der zweiten Ehe seiner Mutter.

Das Leben vor der Lewis-und-Clark-Expedition

Als Mitglied der staatlichen Miliz half Lewis, die zu unterdrücken Whisky-Rebellion , einem Aufstand in Pennsylvania, der von Bauern gegen Steuern angeführt wurde, im Jahr 1794. Im nächsten Jahr diente er mit William Clark, einem Mann, der ihm später bei einer der größten Expeditionen aller Zeiten helfen sollte. Lewis trat der regulären Armee bei und erreichte den Rang eines Hauptmanns. 1801 wurde er von Präsident Jefferson gebeten, als sein Privatsekretär zu fungieren.



Jefferson machte Lewis bald ein weiteres Angebot – eine Expedition in die Länder westlich des Mississippi zu leiten. Bereits begierig, mehr über diese Ländereien zu erfahren, stieg Jeffersons Interesse an der Gegend mit dem Kauf von mehr als 800.000 Quadratmeilen Territorium von Frankreich im Jahr 1803, eine Akquisition, die als bekannt ist Louisiana Kauf . Jefferson bat Lewis, Informationen über Pflanzen, Tiere und indigene Völker der Region zu sammeln. Lewis ergriff die Gelegenheit und wählte seinen alten Armeefreund Clark aus, um sich ihm als Co-Kommandanten der Expedition anzuschließen.

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Lewis- und Clark-Expedition

Lewis, Clark und der Rest ihrer Expedition begannen ihre Reise im Mai 1804 in der Nähe von St. Louis, Missouri Korps der Entdeckung von Historikern – auf ihrer Reise fast allen erdenklichen Hindernissen und Nöten gegenüberstanden. Sie trotzten gefährlichen Gewässern und rauem Wetter und ertrugen Hunger, Krankheit, Verletzungen und Erschöpfung. Unterwegs führte Lewis ein ausführliches Tagebuch und sammelte Proben von Pflanzen und Tieren, denen er begegnete.



Lewis und seine Expedition erhielten bei ihrer Mission Unterstützung von vielen indigenen Völkern, denen sie auf ihrer Reise nach Westen begegneten. Die Mandans versorgten sie während ihres ersten Winters mit Vorräten. Während dieser Zeit nahm die Expedition zwei neue Mitglieder auf, Sacagawea und Toussaint Charbonneau. Die beiden fungierten als Dolmetscher für die Expedition und Sacagawea – Charbonneaus Frau und eine Shoshone-Indianerin – konnte später bei der Beschaffung von Pferden für die Gruppe helfen.

Fort Clatsop

Das Corps of Discovery erreichte im November 1805 den Pazifischen Ozean. Sie bauten Fort Clatsop und verbrachten den Winter im heutigen Oregon. Auf dem Rückweg im Jahr 1806 trennten sich Lewis und Clark, um mehr Territorium zu erkunden und nach schnelleren Wegen nach Hause zu suchen. Lewis und seine Männer sahen sich großen Gefahren ausgesetzt, als eine Gruppe von Blackfeet-Indianern Ende Juli versuchte, das Corps zu stehlen. Zwei Blackfeet wurden im folgenden Konflikt getötet.

Im nächsten Monat wurde Lewis während einer Jagd von einem seiner eigenen Männer in den Oberschenkel geschossen. Lewis und Clark und ihre beiden Gruppen schlossen sich am Missouri River wieder zusammen und machten den Rest der Wanderung nach St. Louis gemeinsam. Insgesamt legte die Expedition rund 8.000 Meilen mit dem Boot, zu Fuß und zu Pferd zurück.



Nach der Reise

Auf ihrer Reise nach Washington wurden Lewis und die anderen Mitglieder der Expedition an fast jedem Ort, den sie besuchten, herzlich empfangen. Viele Städte veranstalteten besondere Veranstaltungen, um die Rückkehr der Entdecker auf ihrer Durchreise anzukündigen. Als er die Hauptstadt der Nation erreichte, erhielt Lewis eine Belohnung für seine mutigen Bemühungen. Zusammen mit seinem Gehalt und 1.600 Morgen Land wurde er zum Gouverneur des Louisiana-Territoriums ernannt. Lewis versuchte auch, die Tagebücher zu veröffentlichen, die er und Clark während ihres großen Abenteuers geschrieben hatten. Lewis, der immer zu dunklen Stimmungen neigte, begann ein Alkoholproblem zu bekommen und vernachlässigte seine Pflichten als Gouverneur.

Tod

Lewis starb am 11. Oktober 1809 in einem Gasthaus in der Nähe von Nashville, Tennessee. Er war zu diesem Zeitpunkt auf dem Weg nach Washington, D.C. gewesen. Die meisten Historiker glauben, dass er Selbstmord begangen hat, während einige behauptet haben, er sei ermordet worden. Lewis hatte keine eigene Familie, hatte nie eine Frau gefunden oder Kinder gezeugt.

Errungenschaften

Trotz seines tragischen Endes trug Lewis dazu bei, das Gesicht der Vereinigten Staaten zu verändern, indem er ein riesiges, nicht kartografiertes Gebiet erkundete – den amerikanischen Westen. Seine Arbeit inspirierte viele andere, in seine Fußstapfen zu treten, und weckte großes Interesse an der Region. Lewis erweiterte auch die wissenschaftlichen Erkenntnisse durch seine sorgfältige Arbeit, in der zahlreiche Pflanzen und Tiere detailliert beschrieben wurden, die den Europäern zuvor unbekannt waren.