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Medgar Evers

  Medgar Evers
Foto: Hulton Archive/Getty Images
Der Bürgerrechtler Medgar Evers war bis zu seiner Ermordung im Jahr 1963 der erste Staatssekretär der NAACP in Mississippi.

Wer war Medgar Evers?

Bürgerrechtler Medgar Evers war der erste Staatssekretär im Außendienst NAACP in Mississippi. Als solcher organisierte er Bemühungen zur Wählerregistrierung und Wirtschaftsboykotts und untersuchte Verbrechen gegen Schwarze. Evers wurde 1963 außerhalb seines Hauses in Mississippi ermordet, und nach jahrelangen Gerichtsverfahren wurde sein Mörder 1994 ins Gefängnis geschickt. 2017, Präsident Barack Obama bezeichnete das Haus von Evers als nationales historisches Wahrzeichen.



Frühes Leben und Ausbildung

Medgar Wiley Evers wurde am 2. Juli 1925 in Decatur, Mississippi geboren. Evers wuchs in einer Bauernfamilie in Mississippi auf und wurde 1943 in die US-Armee eingezogen. Während dieser Zeit kämpfte er sowohl in Frankreich als auch in Deutschland Zweiter Weltkrieg und erhielt 1946 eine ehrenvolle Entlassung.

Evers schrieb sich 1948 am Alcorn College (jetzt Alcorn State University) in Lorman, Mississippi, ein. In seinem Abschlussjahr heiratete er seine Kommilitonin Myrlie Beasley, bevor er 1952 seinen Abschluss machte.





Frühe Bürgerrechtsarbeit

Nachdem Evers zunächst Arbeit als Versicherungsvertreter gefunden hatte, engagierte er sich bald im Regional Council of Negro Leadership (RCNL). In seiner ersten Erfahrung als Bürgerrechtsaktivist erwies er sich dieser Aufgabe gewachsen und führte den Boykott der Gruppe gegen Tankstellen an, die sich weigerten, Schwarze ihre Toiletten benutzen zu lassen. Zusammen mit seinem Bruder Charles arbeitete Evers auch im Auftrag der NAACP und organisierte lokale Mitgliedsorganisationen.

Klage gegen die University of Mississippi

Evers bewarb sich im Februar 1954 an der University of Mississippi Law School. Nachdem er abgelehnt worden war, meldete er sich freiwillig, um der NAACP zu helfen, die Universität mit einem Gerichtsverfahren zu integrieren. Thurgood Marshall diente als sein Anwalt für diese rechtliche Anfechtung der Rassendiskriminierung. Während er keine Zulassung zur juristischen Fakultät erhielt, gelang es Evers, sein Profil bei der NAACP zu schärfen.



Im Mai 1954 verkündete der Oberste Gerichtshof der USA seine Entscheidung in der berühmten Brown gegen Bildungsbehörde Fall. Diese Entscheidung beendete die Schultrennung rechtlich, obwohl es viele Jahre dauerte, bis sie vollständig umgesetzt wurde.

NAACP-Führer

Später im Jahr 1954 wurde Evers der erste Außendienstsekretär der NAACP in Mississippi und zog mit seiner Familie nach Jackson. Als Staatssekretär im Außendienst reiste Evers viel durch Mississippi, rekrutierte neue Mitglieder für die NAACP und organisierte Bemühungen zur Wählerregistrierung. Evers führte auch Demonstrationen und Wirtschaftsboykotte von Unternehmen in weißem Besitz an, die Diskriminierung praktizierten.



Während Evers anderswo praktisch unbekannt war, war er einer der prominentesten Bürgerrechtler von Mississippi. Er bekämpfte rassistische Ungerechtigkeiten in vielen Formen, einschließlich der Art und Weise, wie der Staat und die lokalen Rechtssysteme mit Verbrechen gegen Afroamerikaner umgingen. Evers forderte eine neue Untersuchung des Lynchmordes von 1955 Emmet Till , ein 14-jähriger afroamerikanischer Junge, der angeblich getötet worden war, weil er mit einer weißen Frau gesprochen hatte. Er protestierte auch gegen die Verurteilung seines Bürgerrechtsaktivisten Clyde Kennard aus Mississippi wegen Diebstahls im Jahr 1960.

Evers‘ Bemühungen machten ihn zu einem Ziel für diejenigen, die sich gegen Rassengleichheit und Aufhebung der Rassentrennung aussprachen. Er und seine Familie waren zahlreichen Drohungen und Gewalttaten ausgesetzt, darunter ein Brandanschlag auf sein Haus im Mai 1963, kurz vor seiner Ermordung.

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Attentat und Folgen

Evers, der erste Feldsekretär des Staates Mississippi für die National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), wurde am 12. Juni 1963 kurz nach Mitternacht in der Einfahrt seines Hauses in Jackson, Mississippi, in den Rücken geschossen. Er starb weniger als eine Stunde später in einem nahe gelegenen Krankenhaus.



Evers wurde mit vollen militärischen Ehren auf dem Arlington National Cemetery beigesetzt, und die NAACP verlieh ihm posthum 1963 die Spingarn-Medaille. Die landesweite Empörung über den Mord an Evers verstärkte die Unterstützung für Gesetze, die das werden sollten Bürgerrechtsgesetz von 1964 .

Unmittelbar nach Evers' Tod ernannte die NAACP seinen Bruder Charles zu seiner Position. Charles Evers wurde später zu einer wichtigen politischen Persönlichkeit im Staat; 1969 wurde er zum Bürgermeister von Fayette, Mississippi, gewählt und wurde seitdem der erste afroamerikanische Bürgermeister einer rassisch gemischten Stadt im Süden Wiederaufbau .

Untersuchung und Gerichtsverfahren

Eine Polizei- und FBI-Untersuchung des Mordes brachte schnell einen Hauptverdächtigen ans Licht: Byron De La Beckwith , ein weißer Segregationist und Gründungsmitglied des White Citizens Council von Mississippi. Trotz zunehmender Beweise gegen ihn – ein Gewehr, das in der Nähe des Tatorts gefunden wurde, war auf Beckwith registriert und hatte seine Fingerabdrücke auf dem Zielfernrohr, und mehrere Zeugen platzierten ihn in der Gegend – Beckwith bestritt, Evers erschossen zu haben. Er behauptete, die Waffe sei gestohlen worden, und brachte mehrere Zeugen vor, die aussagten, dass er sich in der Mordnacht woanders aufgehalten hatte.



Der erbitterte Konflikt um die Segregation umgab die beiden folgenden Prozesse. Beckwith erhielt die Unterstützung einiger der prominentesten Bürger von Mississippi, darunter der damalige Gouverneur Ross Barnett, der bei Beckwiths erstem Prozess erschien, um dem Angeklagten vor den Augen der Geschworenen die Hand zu schütteln. 1964 wurde Beckwith freigelassen, nachdem zwei rein weiße Jurys festgefahren waren.

Neue Beweise, Verurteilung und Tod

Nach Beckwiths zweitem Prozess zog Evers' Frau mit ihren Kindern nach Kalifornien, wo sie einen Abschluss am Pomona College machte und später in die Los Angeles Commission of Public Works berufen wurde. Überzeugt, dass der Mörder ihres Mannes nicht vor Gericht gestellt worden war, suchte sie weiter nach neuen Beweisen in dem Fall.



1989 wurde die Frage nach Beckwiths Schuld erneut aufgeworfen, als eine Zeitung in Jackson Berichte über die Akten der inzwischen aufgelösten Mississippi Sovereignty Commission veröffentlichte, einer Organisation, die in den 1950er Jahren existierte, um die Unterstützung der Bevölkerung für die Aufrechterhaltung der Rassentrennung zu fördern. Die Berichte zeigten, dass die Kommission den Anwälten von Beckwith während der ersten beiden Prozesse geholfen hatte, potenzielle Geschworene zu überprüfen. Eine Überprüfung durch die Bezirksstaatsanwaltschaft von Hinds County ergab keine Beweise für eine solche Manipulation durch die Geschworenen, fand jedoch eine Reihe neuer Zeugen, darunter mehrere Personen, die schließlich aussagen würden, dass Beckwith ihnen gegenüber mit dem Mord geprahlt hatte.

Im Dezember 1990 wurde Beckwith erneut wegen Mordes an Evers angeklagt. Nach mehreren Berufungen entschied der Oberste Gerichtshof von Mississippi schließlich im April 1993 zugunsten eines dritten Prozesses. Zehn Monate später begann die Zeugenaussage vor einer rassisch gemischten Jury aus acht Schwarzen und vier Weißen. Im Februar 1994, fast 31 Jahre nach Evers Tod, wurde Beckwith für schuldig befunden und zu lebenslanger Haft verurteilt. Er starb im Januar 2001 im Alter von 80 Jahren.

Vermächtnis und Wahrzeichen

Seit seinem frühen Tod wurden Evers' Verdienste um die Bürgerrechtsbewegung in vielerlei Hinsicht gewürdigt. Seine Frau gründete das heutige Medgar and Myrlie Evers Institute in Jackson, Mississippi, um das Engagement des Paares für soziale Veränderungen fortzusetzen. Die City University of New York benannte einen ihrer Campus nach dem getöteten Aktivisten, und 2009 verlieh auch die US-Marine einem ihrer Schiffe seinen Namen.

Anfang 2017 erklärte Präsident Obama das Haus von Evers zu einem nationalen historischen Wahrzeichen. „Die Ernennung zum National Historic Landmark ist ein wichtiger Schritt zur Anerkennung und Erhaltung bedeutender Bürgerrechtsstätten in Mississippi und im ganzen Land“, sagte der Senator von Mississippi, Thad Cochran, in einer Erklärung. „Die Opfer, die Medgar und Myrlie Evers gebracht haben, verdienen diese Auszeichnung.“