Florida

Mary McLeod Bethune

  Mary McLeod Bethune
Foto: Chicago History Museum/Getty Images
Mary McLeod Bethune war Pädagogin und Aktivistin, Präsidentin der National Association of Colored Women und Gründerin des National Council of Negro Women.

Wer war Mary McLeod Bethune?

Mary McLeod Bethune war ein Kind ehemals versklavter Menschen. Sie absolvierte 1893 das Scotia Seminary for Girls. In der Überzeugung, dass Bildung der Schlüssel zum rassischen Aufstieg sei, gründete Bethune 1904 das Daytona Normal and Industrial Institute, das später zum Bethune-Cookman College wurde. Sie gründete 1935 den National Council of Negro Women. Bethune starb 1955.



Frühen Lebensjahren

Mary McLeod Bethune wurde am 10. Juli 1875 in Mayesville, South Carolina, als Mary Jane McLeod geboren und war eine führende Pädagogin und Bürgerrechtlerin. Sie wuchs in Armut auf, als eines von 17 Kindern ehemals versklavter Menschen. Alle in der Familie arbeiteten, und viele schufteten auf den Feldern und pflückten Baumwolle. Bethune wurde das einzige Kind in ihrer Familie, das zur Schule ging, als ein Missionar in der Nähe eine Schule für afroamerikanische Kinder eröffnete. Jeden Tag musste sie kilometerweit zur Schule gehen und tat ihr Bestes, um ihr neu gewonnenes Wissen mit ihrer Familie zu teilen.

Bethune erhielt später ein Stipendium für das Scotia Seminary (heute Barber-Scotia College), eine Schule für Mädchen in Concord, North Carolina. Nach ihrem Abschluss am Seminar im Jahr 1893 ging sie zum Dwight Moody's Institute for Home and Foreign Missions (auch bekannt als Moody Bible Institute) in Chicago. Dort schloss Bethune ihr Studium zwei Jahre später ab. Zurück in den Süden, begann sie ihre Karriere als Lehrerin.





Anerkannter Pädagoge

Fast ein Jahrzehnt lang arbeitete Bethune als Erzieherin. Sie heiratete 1898 den Lehrerkollegen Albertus Bethune. Das Paar hatte einen gemeinsamen Sohn – Albert Mcleod Bethune – bevor sie ihre Ehe 1907 beendete. Sie glaubte, dass Bildung der Schlüssel zum rassischen Aufstieg sei. Zu diesem Zweck gründete Bethune 1904 das Daytona Normal and Industrial Institute for Negro Girls in Daytona, Florida. Sie begann mit nur fünf Schülern und half, die Schule in den nächsten Jahren auf mehr als 250 Schüler zu erweitern.

Bethune diente als Präsidentin der Schule, und sie blieb ihre Leiterin, auch nachdem sie 1923 mit dem Cookman Institute for Men zusammengelegt wurde (einige Quellen sagen 1929). Die fusionierte Institution wurde als Bethune-Cookman College bekannt. Das College war einer der wenigen Orte, an denen afroamerikanische Studenten einen College-Abschluss machen konnten. Bethune blieb bis 1942 am College.



Aktivist und Berater

Zusätzlich zu ihrer Arbeit an der Schule hat Bethune viel zur amerikanischen Gesellschaft insgesamt beigetragen. Sie war viele Jahre lang Präsidentin des Florida-Kapitels der National Association of Colored Women. 1924 wurde Bethune der nationale Führer der Organisation und schlug andere Reformer Ida B. Wells für den obersten Posten.

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Bethune engagierte sich auch im Regierungsdienst und stellte ihr Fachwissen mehreren Präsidenten zur Verfügung. Präsident Calvin Coolidge lud sie ein, an einer Konferenz zum Thema Kindeswohl teilzunehmen. Als Präsident Herbert Hoover , diente sie in der Kommission für Wohnungsbau und Wohneigentum und wurde in einen Ausschuss für Kindergesundheit berufen. Aber ihre bedeutendsten Rollen im öffentlichen Dienst kamen von der Präsidentin Franklin D. Roosevelt .



1935 wurde Bethune Sonderberaterin von Präsident Roosevelt für Minderheitenangelegenheiten. Im selben Jahr gründete sie auch ihre eigene Bürgerrechtsorganisation, den National Council of Negro Women. Bethune hat diese Organisation gegründet, um zahlreiche Gruppen zu vertreten, die an kritischen Themen für afroamerikanische Frauen arbeiten. Im folgenden Jahr erhielt sie eine weitere Ernennung von Präsident Roosevelt. 1936 wurde sie Direktorin der Abteilung für Negerangelegenheiten der Nationalen Jugendverwaltung. Eines ihrer Hauptanliegen in dieser Position war es, jungen Menschen bei der Suche nach Beschäftigungsmöglichkeiten zu helfen. Zusätzlich zu ihrer offiziellen Rolle in der Roosevelt-Administration wurde Bethune eine vertrauenswürdige Freundin und Beraterin des Präsidenten und seiner Frau Eleanor Roosevelt .

Spätere Jahre, Tod und Vermächtnis

Nachdem sie das Bethune-Cookman College 1942 verlassen hatte, verbrachte Bethune, eine der führenden Pädagoginnen und Aktivistinnen des Landes, den Rest ihres Lebens mit sozialen Anliegen. Stadthaus im Jahr 1943 und lebte dort mehrere Jahre. Als frühes Mitglied der National Association for the Advancement of Colored People half sie, die Gruppe 1945 auf der Konferenz zur Gründung der Vereinten Nationen zu vertreten NETZ. DuBois . In den frühen 1950er Jahren Präsident Harry Trumann ernannte sie in einen Ausschuss für nationale Verteidigung und ernannte sie als offizielle Delegierte zu einer Amtseinführung des Präsidenten in Liberia.

'Ich hinterlasse dir einen Durst nach Bildung. Wissen ist das wichtigste Bedürfnis der Stunde.'



Schließlich kehrte Bethune in ihrem Ruhestand nach Florida zurück und starb am 18. Mai 1955 in Daytona, Florida. Sie ist bekannt für ihre Arbeit zur Förderung der Rechte von Afroamerikanern und Frauen. Vor ihrem Tod schrieb Bethune „My Last Will and Testament“, das als Reflexion über ihr eigenes Leben und Vermächtnis diente und einige Nachlassangelegenheiten ansprach. Unter ihre Liste spiritueller Vermächtnisse schrieb sie: „Ich hinterlasse dir einen Durst nach Bildung. Wissen ist das wichtigste Bedürfnis der Stunde.“ Bethune schloss mit „Wenn ich meinem Volk ein Vermächtnis hinterlassen möchte, dann ist es meine Philosophie zu leben und zu dienen.“

Seit ihrem Tod wurde Bethune in vielerlei Hinsicht geehrt. 1973 wurde sie in die National Women's Hall of Fame aufgenommen. Der U.S. Postal Service gab 1985 eine Briefmarke mit ihrem Konterfei heraus. 1994 kaufte der U.S. Park Service das ehemalige Hauptquartier der NCNW. Die Stätte ist heute als Mary Mcleod Bethune Council House National Historic Site bekannt.