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Martin Van Buren

  Martin Van Buren
Martin Van Buren war der achte Präsident der Vereinigten Staaten. Sein schlaues Handeln legte den Grundstein für die Demokratische Partei und die moderne politische Maschinerie.

Zusammenfassung

Martin Van Buren wurde am 5. Dezember 1782 in Kinderhook, New York, geboren. Er studierte Jura und hatte verschiedene politische Positionen inne, bevor er als US-Senator, Außenminister und Vizepräsident tätig war. Er wurde 1836 zum achten Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt, aber seine Politik war unpopulär und er konnte keine zweite Amtszeit gewinnen. Er starb am 24. Juli 1862 in Kinderhook.



Frühen Lebensjahren

Martin Van Buren wurde am 5. Dezember 1782 in Kinderhook, New York, geboren. Seine Eltern, Abraham und Maria, waren niederländischer Abstammung und in bescheidenen Verhältnissen. Sein Vater war Landwirt, betrieb aber auch ein Wirtshaus, das häufig als politischer Treffpunkt diente und in dem der junge Martin erstmals mit der Politik in Berührung kam. Der Junge besuchte örtliche Schulen und die Kinderhook Academy bis zum Alter von 14 Jahren, als sein Vater, der es sich nicht leisten konnte, Martin aufs College zu schicken, es schaffte, ihm eine Ausbildung bei einem Anwalt zu sichern. Er studierte in den Folgejahren Jura und wurde 1803 als Rechtsanwalt zugelassen. Van Buren begann kurz darauf seine eigene Praxis.

1807 heiratete Van Buren seine Cousine Hannah Hoes, und das Paar bekam schließlich vier Kinder, von denen zwei später im Kabinett ihres Vaters dienten. Um diese Zeit engagierte sich Van Buren auch stärker in der Politik, insbesondere in der sogenannten Bucktail-Fraktion der Demokratisch-Republikanischen Partei, einer Gruppe, die sich den Jeffersonschen Konzepten einer begrenzten Regierung verschrieben hatte. 1812 wurde Van Buren für die erste seiner beiden Amtszeiten in den Senat des Staates New York gewählt und 1815 zum Generalstaatsanwalt von New York ernannt. Während dieser Zeit erwies er sich als versierter Politiker, der politische Ernennungen und finanzielle Zuwendungen nutzte, um Stimmen zu sichern, und effektiv das schuf, was sich als Fundament der modernen politischen Maschine erweisen sollte.





Politischer Aufstieg

Als Van Buren seine zweite Amtszeit im New Yorker Senat beendete, starb Hannah an Tuberkulose und ließ ihn zurück, um sich um ihre vier Kinder zu kümmern. Trotz dieser persönlichen Tragödie verfolgte er seine politischen Ziele weiter und wurde 1821 in den Senat der Vereinigten Staaten gewählt. William Crawford und John Calhoun versuchten, eine neue politische Partei zu gründen, die auf der Idee einer minimalistischen Regierung basierte. Diese Gruppe entwickelte sich später zur Demokratischen Partei.

1828 gab Van Buren seinen Senatssitz auf, als er zum Gouverneur von New York gewählt wurde. Allerdings legte er diesen Posten nur wenige Monate später nieder, als Andrew Jackson, dem er geholfen hatte, die Präsidentschaft zu gewinnen, Van Buren zu seinem Außenminister auswählte. Van Buren diente Jackson während seiner ersten Amtszeit treu, trat dann jedoch als Teil einer Strategie zurück, die es Jackson ermöglichen würde, sein Kabinett neu zu organisieren, um sich von John C. Calhoun zu befreien, mit dem Jackson eine umstrittene Beziehung aufgebaut hatte. Nach dieser Umstrukturierung belohnte Jackson Van Burens Loyalität und Opferbereitschaft, indem er ihn zum Minister für Großbritannien ernannte.



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Als Jackson 1832 für eine zweite Amtszeit kandidierte, wählte er Van Buren zu seinem Mitstreiter. Van Buren wurde später in diesem Jahr offiziell für den allerersten Kongress der Demokraten nominiert, und er und Jackson wurden leicht gewählt. 1835, am Ende von Jacksons Amtszeit, wurde Van Buren einstimmig zum Präsidenten ernannt. Er trat auf der Plattform an, dass er Jacksons Politik im Wesentlichen fortsetzen würde, und besiegte 1836 mühelos seine drei Gegner von der Whig-Partei.

Der achte Präsident der Vereinigten Staaten

Van Buren trat sein Amt im März 1837 an und stand sofort vor großen Herausforderungen. Die bedeutendste davon war eine Finanzpanik, die während Jacksons zweiter Amtszeit begann und durch die Überweisung von Bundesgeldern von der Bank of the United States an staatliche Banken ausgelöst wurde. In der Folge brachen Hunderte von Banken und Unternehmen zusammen und Tausende von Menschen verloren ihr Land, was es bis zu diesem Zeitpunkt zur schlimmsten Finanzkrise in der Geschichte des Landes machte. Van Buren zeigte mit dem Finger vor allem auf die Bank of the United States und schlug vor, Bundesmittel stattdessen an ein unabhängiges Finanzministerium zu überweisen. Eine Maßnahme zur Einrichtung dieser Schatzkammer würde schließlich Jahre später verabschieden, aber in der Zwischenzeit versuchten Van Burens politische Gegner, ihn für die Krise verantwortlich zu machen.



Eine weitere Herausforderung, der sich Van Buren während seiner Präsidentschaft gegenübersah, waren die zunehmenden Spannungen zwischen der US-amerikanischen und der britischen Regierung wegen eines Grenzstreits. Scharmützel entlang der Grenze zwischen Maine und New Brunswick brachten die beiden Nationen an den Rand eines Krieges, aber Van Buren versuchte, das Problem diplomatisch zu lösen, indem er einen Gesandten entsandte, um einen Vertrag mit Großbritannien auszuhandeln. Obwohl die Verhandlungen letztendlich erfolgreich waren, zählten diejenigen, die eine stärkere Haltung der Vereinigten Staaten in der Angelegenheit gewünscht hatten, dies zu Van Burens Versäumnissen. Eine weitere Verletzung des politischen Images von Van Buren, sowohl außerhalb als auch innerhalb seiner Partei, war Van Burens Haltung gegen die Annexion von Texas und seine Fortsetzung von Jacksons Politik gegen die amerikanischen Ureinwohner, die viele Menschen als unmenschlich betrachteten.

1840 wurde Martin Van Buren einstimmig als demokratischer Kandidat nominiert, aber die Herausforderungen und Kontroversen seiner ersten Amtszeit erwiesen sich als zu groß, um sie zu bewältigen (sie hatten ihm auch den Spitznamen „Martin Van Ruin“ eingebracht). Er wurde von dem Kandidaten der Whig-Partei, William Henry Harrison, geschlagen und konnte nicht einmal seinen Heimatstaat New York tragen. Van Buren beendete seine Amtszeit und kehrte 1841 auf sein Anwesen „Lindenwald“ in Kinderhook zurück.

Spätere Jahre

Vier Jahre nach seinem gescheiterten Angebot für eine zweite Amtszeit erwartete Van Buren, erneut die demokratische Nominierung zu erhalten, wurde jedoch zugunsten von James K. Polk übergangen, dessen Unterstützung für die Annexionen von Texas und Oregon populärer war als Van Burens Haltung dagegen. Van Buren kandidierte 1848 erneut als Mitglied der Free Soil Party, die sich hauptsächlich aus verschiedenen Antisklaverei-Fraktionen zusammensetzte, erhielt aber nur 10 Prozent der Stimmen.



Van Buren verbrachte einen Großteil seiner späteren Jahre damit, viel zu reisen, kehrte dann nach Kinderhook zurück und schrieb seine Memoiren. Er starb am 24. Juli 1862 im Alter von 79 Jahren und wurde auf dem Kinderhook Cemetery beigesetzt.

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