Marie

Marie Curie

  Marie Curie
Foto: Time Life Pictures/Mansell/The LIFE Picture Collection über Getty Images
Marie Curie war die erste Frau, die einen Nobelpreis in Physik erhielt, und mit ihrem späteren Gewinn in Chemie wurde sie die erste Person, die zweimal den Nobelpreis erhielt. Ihre Bemühungen mit ihrem Ehemann Pierre führten zur Entdeckung von Polonium und Radium, und sie setzte sich für die Entwicklung von Röntgenstrahlen ein.

Wer war Marie Curie?

Marie Curie war die erste Frau, die einen Nobelpreis erhielt, und die erste Person – Mann oder Frau –, die den Preis zweimal erhielt. Mit ihrem Ehemann Pierre Curie führten Maries Bemühungen zur Entdeckung von Polonium und Radium und nach Pierres Tod zur Weiterentwicklung der Röntgenstrahlen. Der berühmte Wissenschaftler starb 1934 an aplastischer Anämie, die wahrscheinlich durch Strahlenbelastung verursacht wurde.



Frühes Leben und Ausbildung

Maria Sklodowska, später bekannt als Marie Curie, wurde am 7. November 1867 in Warschau (heutiges Polen) geboren. Curie war das jüngste von fünf Kindern nach den Geschwistern Zosia, Józef, Bronya und Hela.

Beide Eltern von Curie waren Lehrer. Ihr Vater Wladyslaw war Mathematik- und Physiklehrer. Als sie erst 10 Jahre alt war, verlor Curie ihre Mutter Bronislawa an Tuberkulose.





Als Kind kam Curie nach ihrem Vater. Sie hatte einen aufgeweckten und neugierigen Verstand und war in der Schule hervorragend. Aber obwohl Curie eine Top-Schülerin in ihrer Sekundarschule war, konnte sie nicht die Universität von Warschau besuchen, die nur Männern vorbehalten war. Stattdessen setzte sie ihre Ausbildung an der „schwimmenden Universität“ in Warschau fort, einer Reihe von unterirdischen, informellen Klassen, die im Geheimen abgehalten werden.

Sowohl Curie als auch ihre Schwester Bronya träumten davon, ins Ausland zu gehen, um einen offiziellen Abschluss zu machen, aber ihnen fehlten die finanziellen Mittel, um mehr Schulbildung zu bezahlen. Unbeirrt traf Curie mit ihrer Schwester einen Deal: Sie würde Bronya während ihrer Schulzeit unterstützen, und Bronya würde sich nach Abschluss ihres Studiums revanchieren.



Etwa fünf Jahre lang arbeitete Curie als Hauslehrerin und Gouvernante. Sie nutzte ihre Freizeit zum Lernen und las über Physik, Chemie und Mathematik.

1891 gelangte Curie schließlich nach Paris und schrieb sich an der Sorbonne ein. Sie stürzte sich in ihr Studium, aber dieses Engagement hatte einen persönlichen Preis: Mit wenig Geld überlebte Curie von Butterbrot und Tee, und ihre Gesundheit litt manchmal unter ihrer schlechten Ernährung.



Curie schloss 1893 ihren Master-Abschluss in Physik ab und erwarb im folgenden Jahr einen weiteren Abschluss in Mathematik.

Heirat mit Pierre Curie

Marie heiratete am 26. Juli 1895 den französischen Physiker Pierre Curie. Sie wurden von einem Kollegen von Marie nach ihrem Abschluss vorgestellt Sorbonne-Universität ; Marie hatte den Auftrag erhalten, eine Studie über verschiedene Stahlsorten und ihre magnetischen Eigenschaften durchzuführen, und benötigte für ihre Arbeit ein Labor.

Zwischen dem brillanten Paar entwickelte sich eine Romanze, und sie wurden ein wissenschaftliches, dynamisches Duo, das sich vollkommen einander widmete. Zunächst arbeiteten Marie und Pierre an getrennten Projekten. Aber nachdem Marie die Radioaktivität entdeckt hatte, legte Pierre seine eigene Arbeit beiseite, um ihr bei ihrer Forschung zu helfen.



Marie erlitt 1906 einen enormen Verlust, als Pierre in Paris getötet wurde, nachdem er versehentlich vor einen Pferdewagen getreten war. Trotz ihrer großen Trauer übernahm sie seinen Lehrauftrag an der Sorbonne und wurde die erste Professorin der Institution.

1911 wurde Curies Beziehung zum ehemaligen Schüler ihres Mannes, Paul Langevin, öffentlich. Curie wurde in der Presse verspottet, weil er Langevins Ehe zerstört hatte, wobei die Negativität teilweise auf die zunehmende Fremdenfeindlichkeit in Frankreich zurückzuführen war.

Kinder

1897 begrüßten Marie und Pierre eine Tochter, Irène. Das Paar bekam 1904 eine zweite Tochter, Ève.



Irène Joliot-Curie trat in die Fußstapfen ihrer Mutter und gewann 1935 den Nobelpreis für Chemie. Joliot-Curie teilte die Ehre mit ihrem Ehemann Frédéric Joliot für ihre Arbeiten zur Synthese neuer radioaktiver Elemente.

1937 schrieb Ève Curie die erste von vielen Biographien über ihre berühmte Mutter, Frau Curie , der ein paar Jahre später ein Spielfilm wurde.



Entdeckungen

Curie entdeckte die Radioaktivität und zusammen mit ihrem Mann Pierre die radioaktiven Elemente Polonium und Radium bei der Arbeit mit dem Mineral Pechblende. Sie setzte sich auch für die Entwicklung von Röntgenstrahlen nach Pierres Tod ein.

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Radioaktivität, Polonium und Radium

Fasziniert von der Arbeit von Henri Becquerel, einem französischen Physiker, der entdeckte, dass Uran schwächere Strahlen abgibt als die von Wilhelm Conrad Röntgen gefundenen Röntgenstrahlen, ging Curie mit seiner Arbeit ein paar Schritte weiter.

Curie führte ihre eigenen Experimente mit Uranstrahlen durch und entdeckte, dass sie unabhängig vom Zustand oder der Form des Urans konstant blieben. Sie vermutete, dass die Strahlen von der atomaren Struktur des Elements herrührten. Diese revolutionäre Idee schuf das Gebiet der Atomphysik. Curie selbst prägte das Wort 'Radioaktivität', um die Phänomene zu beschreiben.

Nach Curies Entdeckung der Radioaktivität setzte sie ihre Forschungen mit ihrem Mann Pierre fort. Bei der Arbeit mit dem Mineral Pechblende entdeckten die beiden 1898 ein neues radioaktives Element. Sie nannten das Element Polonium, nach Curies Heimatland Polen.

Sie entdeckten auch das Vorhandensein eines anderen radioaktiven Materials in der Pechblende und nannten dieses Radium. 1902 gaben die Curies bekannt, dass sie ein Dezigramm reines Radium hergestellt hatten, was seine Existenz als einzigartiges chemisches Element demonstrierte.

Entwicklung von Röntgenstrahlen

Wann Erster Weltkrieg 1914 ausbrach, widmete Curie ihre Zeit und Ressourcen, um der Sache zu helfen. Sie setzte sich für den Einsatz tragbarer Röntgengeräte im Feld ein, und diese medizinischen Fahrzeuge erhielten den Spitznamen „Little Curies“.

Nach dem Krieg nutzte Curie ihre Berühmtheit, um ihre Forschung voranzutreiben. Sie reiste zweimal in die Vereinigten Staaten – 1921 und 1929 – um Spenden für den Kauf von Radium zu sammeln und ein Radiumforschungsinstitut in Warschau zu gründen.

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Nobelpreise

Curie gewann zwei Nobelpreise, 1903 für Physik und 1911 für Chemie. Sie war die erste Frau, die einen Nobelpreis erhielt, und die erste Person – Mann oder Frau –, die diese prestigeträchtige Auszeichnung zweimal erhielt. Sie bleibt die einzige Person, die für Leistungen in zwei getrennten Wissenschaften geehrt wird.

Curie erhielt 1903 zusammen mit ihrem Mann und Henri Becquerel den Nobelpreis für Physik für ihre Arbeiten zur Radioaktivität. Mit ihrem Sieg erlangten die Curies einen internationalen Ruf für ihre wissenschaftlichen Bemühungen, und sie nutzten das Preisgeld, um ihre Forschung fortzusetzen.

1911 erhielt Curie ihren zweiten Nobelpreis, diesmal in Chemie, für ihre Entdeckung von Radium und Polonium. Während sie den Preis alleine entgegennahm, teilte sie die Ehre gemeinsam mit ihrem verstorbenen Ehemann in ihrer Dankesvorlesung.

Um diese Zeit schloss sich Curie anderen berühmten Wissenschaftlern an, darunter Albert Einstein und Max Planck, um am ersten Solvay-Kongress für Physik teilzunehmen und die vielen bahnbrechenden Entdeckungen auf ihrem Gebiet zu diskutieren.

Wie starb Marie Curie?

Curie starb am 4. Juli 1934 an aplastischer Anämie, die vermutlich durch längere Strahlenexposition verursacht wurde.

Es war bekannt, dass sie Reagenzgläser mit Radium in der Tasche ihres Laborkittels herumtrug. Ihre langjährige Arbeit mit radioaktiven Stoffen forderte ihre Gesundheit.

Erbe

Curie machte in ihrem Leben viele Durchbrüche. Sie gilt als führende Persönlichkeit der Wissenschaft und als Vorbild für Frauen und erhielt zahlreiche posthume Ehrungen. Mehrere Bildungs- und Forschungseinrichtungen sowie medizinische Zentren tragen den Namen Curie, darunter die Curie-Institut und Pierre-und-Marie-Curie-Universität (UPMC ).

1995 wurden die sterblichen Überreste von Marie und Pierre dort beigesetzt Pantheon in Paris , die letzte Ruhestätte der größten Köpfe Frankreichs. Marie wurde die erste und eine von nur fünf Frauen, die dort beigesetzt wurden. 2017 veranstaltete das Panthéon eine Ausstellung zu Ehren des 150. Geburtstags des bahnbrechenden Wissenschaftlers.

Die Geschichte des Nobelpreisträgers kam 2017 mit zurück auf die große Leinwand Marie Curie: Der Mut zur Erkenntnis , mit der polnischen Schauspielerin Karolina Gruszka. 2018 kündigte Amazon die Entwicklung eines weiteren Curie-Biopics mit der britischen Schauspielerin Rosamund Pike in der Hauptrolle an.