Weltpolitik

Margaret Thatcher

  Margaret Thatcher
Foto: Jean GUICHARD/Gamma-Rapho über Getty Images
Die erste britische Premierministerin Margaret Thatcher war während ihrer Amtszeit ein umstrittenes Aushängeschild der konservativen Ideologie.

Wer war Margaret Thatcher?

Margaret Thatcher wurde Vorsitzende der britischen Konservativen Partei und 1979 zur Premierministerin gewählt, die erste Frau in dieser Position. Während ihrer drei Amtszeiten kürzte sie Sozialhilfeprogramme, reduzierte die Macht der Gewerkschaften und privatisierte bestimmte Industrien. Thatcher trat 1990 wegen unpopulärer Politik und Machtkämpfen in ihrer Partei zurück. Sie starb am 8. April 2013 im Alter von 87 Jahren.

Frühen Lebensjahren

Thatcher wurde am 13. Oktober 1925 in Grantham, England, als Margaret Hilda Roberts geboren. Thatcher, die den Spitznamen „Eiserne Lady“ trägt, war von 1979 bis 1990 Premierministerin von England. Die Tochter eines örtlichen Geschäftsmanns wurde an einem örtlichen Gymnasium, der Grantham Girls‘ High School, unterrichtet. Ihre Familie betrieb ein Lebensmittelgeschäft und sie lebten alle in einer Wohnung über dem Geschäft. In ihren frühen Jahren wurde Thatcher von ihrem Vater, der Mitglied des Stadtrats war, in die konservative Politik eingeführt.

Als gute Studentin wurde Thatcher an die Oxford University aufgenommen, wo sie am Somerville College Chemie studierte. Einer ihrer Ausbilder war Dorothy Hodgkin, eine mit dem Nobelpreis ausgezeichnete Wissenschaftlerin. In ihrer Jugend politisch aktiv, diente Thatcher als Präsidentin der Conservative Association an der Universität. Sie erwarb 1947 einen Abschluss in Chemie und arbeitete anschließend als Forschungschemikerin in Colchester. Später arbeitete sie als Forschungschemikerin in Dartford.



Früher Ausflug in die Politik

Zwei Jahre nach ihrem College-Abschluss bewarb sich Thatcher zum ersten Mal um ein öffentliches Amt. Bei den Wahlen von 1950 kandidierte sie als konservative Kandidatin für einen Parlamentssitz in Dartford. Thatcher wusste von Anfang an, dass es fast unmöglich sein würde, die Position der liberalen Labour Party abzuringen. Dennoch verdiente sie sich mit ihren Reden den Respekt ihrer politischen Parteikollegen. Besiegt blieb Thatcher unerschrocken und versuchte es im folgenden Jahr erneut, aber ihre Bemühungen waren erneut erfolglos. Zwei Monate nach ihrem Verlust heiratete sie Denis Thatcher.

1952 legte Thatcher die Politik für einige Zeit beiseite, um Jura zu studieren. Sie und ihr Mann begrüßten im nächsten Jahr die Zwillinge Carol und Mark. Thatcher absolvierte nach ihrer Ausbildung 1953 den Abschluss als Barrister, eine Art Anwältin. Allzu lange blieb sie der Politik aber nicht fern. Thatcher gewann 1959 einen Sitz im House of Commons und vertrat Finchley.

Offensichtlich eine Frau auf dem Vormarsch, wurde Thatcher 1961 zur parlamentarischen Staatssekretärin für Renten und Sozialversicherung ernannt. Als die Labour Party die Regierung übernahm, wurde sie Mitglied des sogenannten Schattenkabinetts, einer Gruppe politischer Führer, die dies tun würden Kabinettsposten bekleiden, wenn ihre Partei an der Macht war.

Großbritanniens erster weiblicher Premier

Als die Konservativen im Juni 1970 ins Amt zurückkehrten, wurde Thatcher zur Staatssekretärin für Bildung und Wissenschaft ernannt und nach ihrer Abschaffung des universellen kostenlosen Schulmilchprogramms als 'Thatcher, Milchschnapperin' bezeichnet. Sie fand ihre Position frustrierend, nicht wegen all der schlechten Presse um ihre Aktionen, sondern weil sie Schwierigkeiten hatte, Premierminister Edward Heath dazu zu bringen, sich ihre Ideen anzuhören. Scheinbar desillusioniert über die Zukunft von Frauen in der Politik, wurde Thatcher während eines Fernsehauftritts im Jahr 1973 mit den Worten zitiert: „Ich glaube nicht, dass es zu meinen Lebzeiten eine Premierministerin geben wird“.

Thatcher erwies sich bald als falsch. Während die Konservative Partei 1974 an der Macht verlor, wurde Thatcher zu einer dominierenden Kraft in ihrer politischen Partei. Sie wurde 1975 zur Vorsitzenden der Konservativen Partei gewählt und schlug Heath für die Position. Mit diesem Sieg wurde Thatcher die erste Frau, die als Oppositionsführerin im Unterhaus fungierte. England befand sich in einer Zeit wirtschaftlicher und politischer Turbulenzen, mit einer fast bankrotten Regierung, steigender Arbeitslosigkeit und Konflikten mit Gewerkschaften. Diese Instabilität trug dazu bei, dass die Konservativen 1979 wieder an die Macht kamen. Als Parteivorsitzende schrieb Thatcher im Mai 1979 Geschichte, als sie zur ersten britischen Premierministerin ernannt wurde.

Konservative Führung

Als Premierminister kämpfte Thatcher gegen die Rezession des Landes, indem er zunächst die Zinsen erhöhte, um die Inflation zu kontrollieren. Sie war am besten bekannt für ihre Zerstörung der traditionellen britischen Industrien durch ihre Angriffe auf Arbeiterorganisationen wie die Miner's Union und für die massive Privatisierung von Sozialwohnungen und öffentlichen Verkehrsmitteln. Einer ihrer treuesten Verbündeten waren die USA. Präsident Ronald Reagan , ein Konservativer. Die beiden teilten ähnliche rechte, unternehmensfreundliche politische Philosophien.

Thatcher sah sich während ihrer ersten Amtszeit einer militärischen Herausforderung gegenüber. Im April 1982 marschierte Argentinien auf den Falklandinseln ein. Dieses britische Territorium war lange Zeit ein Konfliktherd zwischen den beiden Nationen, da die Inseln vor der Küste Argentiniens liegen. Thatcher handelte schnell und schickte britische Truppen in das Gebiet, um die Inseln im sogenannten Falklandkrieg zurückzuerobern. Argentinien kapitulierte im Juni 1982.

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In ihrer zweiten Amtszeit, von 1983 bis 1987, bewältigte Thatcher eine Reihe von Konflikten und Krisen, von denen die erschütterndste vielleicht der Attentatsversuch gegen sie im Jahr 1984 war. In einem Komplott der Armee der Irischen Republik sollte sie getötet werden durch eine Bombe, die im Oktober auf der Konservativen Konferenz in Brighton gelegt wurde. Unerschrocken und unversehrt bestand Thatcher darauf, dass die Konferenz fortgesetzt wird, und hielt am nächsten Tag eine Rede.

Was die Außenpolitik betrifft, traf sich Thatcher mit Michael Gorbatschow , der sowjetische Führer, im Jahr 1984. Im selben Jahr unterzeichnete sie mit der chinesischen Regierung ein Abkommen über die Zukunft Hongkongs. Öffentlich bekundete Thatcher ihre Unterstützung für Reagans Luftangriffe auf Libyen im Jahr 1986 und erlaubte den US-Streitkräften, britische Stützpunkte zu nutzen, um bei der Durchführung des Angriffs zu helfen.

Rücktritt

Thatcher kehrte 1987 für eine dritte Amtszeit zurück und versuchte, einen landesweiten Standardlehrplan einzuführen und Änderungen am sozialisierten medizinischen System des Landes vorzunehmen. Sie verlor jedoch viel Unterstützung aufgrund ihrer Bemühungen, eine lokale Steuer mit festem Satz einzuführen – von vielen als Kopfsteuer bezeichnet, da sie versuchte, diejenigen zu entrechten, die sie nicht zahlten. Diese äußerst unbeliebte Politik führte zu öffentlichen Protesten und verursachte Zwietracht innerhalb ihrer Partei.

Thatcher drängte 1990 zunächst auf die Führung der Partei, gab aber schließlich dem Druck von Parteimitgliedern nach und kündigte ihre Absicht an, am 22. November 1990 zurückzutreten der Partei und den Aussichten auf einen Sieg bei einer Bundestagswahl wäre besser gedient, wenn ich zurücktreten würde, um den Kabinettskollegen die Teilnahme an der Wahl zur Führung zu ermöglichen. Ich möchte allen im Kabinett und außerhalb danken, die mich so engagiert unterstützt haben .' Am 28. November 1990 verließ Thatcher zum letzten Mal die Downing Street 10, den Amtssitz des Premierministers.

Leben nach der Politik

Kurz nach ihrem Ausscheiden aus dem Amt wurde Thatcher 1992 als Baroness Thatcher of Kesteven in das House of Lords berufen. Sie schrieb in zwei Büchern über ihre Erfahrungen als Weltführerin und Pionierin auf dem Gebiet der Politik: Die Downing Street Jahre (1993) und Der Weg zur Macht (1995). 2002 veröffentlichte sie das Buch Staatskunst , in dem sie ihre Ansichten zur internationalen Politik darlegte.

Um diese Zeit erlitt Thatcher eine Reihe kleiner Schlaganfälle. Sie erlitt dann 2003 einen großen persönlichen Verlust, als ihr Ehemann Denis starb, mit dem er mehr als 50 Jahre alt war. Im folgenden Jahr musste sich Thatcher von einem alten Freund und Verbündeten, Ronald Reagan, verabschieden. Bei schwacher Gesundheit hielt Thatcher bei seiner Beerdigung per Videolink eine Laudatio und lobte Reagan als einen Mann, der „versuchte, Amerikas verwundeten Geist zu heilen, die Stärke der freien Welt wiederherzustellen und die Sklaven des Kommunismus zu befreien“.

2005 feierte Thatcher ihren 80. Geburtstag. Eine große Veranstaltung wurde ihr zu Ehren abgehalten und von ihr besucht Königin Elizabeth die zweite , Tony Blair und fast 600 weitere Freunde, Familienmitglieder und ehemalige Kollegen. Zwei Jahre später wurde im Unterhaus eine Skulptur des starken konservativen Führers enthüllt.

Letzte Jahre und Tod

Thatchers Gesundheitszustand machte 2010 Schlagzeilen, als sie eine Feier in der Downing Street 10 verpasste, die zu Ehren ihres 85. Geburtstages von David Cameron abgehalten wurde. Später, im November 2010, verbrachte Thatcher zwei Wochen im Krankenhaus wegen einer Erkrankung, von der sich später herausstellte, dass sie eine schmerzhafte Muskelentzündung verursacht. 2011 saß sie bei so etlichen Großveranstaltungen aus, darunter auch bei der Hochzeit Prinz William im April und die Enthüllung der Ronald-Reagan-Skulptur in London im Juli. Darüber hinaus wurde im Juli 2011 Thatchers Büro im House of Lords dauerhaft geschlossen. Die Schließung wurde von einigen als das Ende ihres öffentlichen Lebens angesehen.

Thatcher kämpfte in ihren späteren Jahren aufgrund ihrer Schlaganfälle mit Gedächtnisproblemen und zog sich aus dem Rampenlicht zurück. Sie lebte fast zurückgezogen in ihrem Haus im Londoner Stadtteil Belgravia.

Thatcher starb am 8. April 2013 im Alter von 87 Jahren. Sie wurde von ihren beiden Kindern, Tochter Carol und Sohn Sir Mark, überlebt.

Vermächtnis, Film und „The Crown“

Thatchers Politik und Aktionen werden weiterhin von Kritikern und Unterstützern gleichermaßen diskutiert, was den unauslöschlichen Eindruck veranschaulicht, den sie auf Großbritannien und Nationen weltweit hinterlassen hat.

In 2011, Meryl Streep porträtierte Thatcher im Biopic Die eiserne Frau . Gillian Anderson porträtierte den ehemaligen Premierminister in Staffel 4 von Die Krone .