Malaysia

Mahathir Mohamad

  Mahathir Mohamad
Foto: Suhaimi Abdullah/Getty Images
Mahathir Mohamad war von 1981 bis 2003 der vierte Premierminister von Malaysia. Er verbesserte die Wirtschaft und war ein Verfechter der Entwicklungsländer.

Wer ist Mahathir Mohamad?

Mahathir Mohamad war Arzt, bevor er Politiker der UMNO-Partei wurde und schnell vom Abgeordneten zum Premierminister aufstieg. Während seiner 22-jährigen Amtszeit baute er die Wirtschaft auf und war ein Aktivist für Entwicklungsländer, verhängte aber auch harte Einschränkungen der bürgerlichen Freiheiten. 2003 legte er sein Amt nieder.



Frühen Lebensjahren

Mohamad wurde am 20. Dezember 1925 in Alor Setar im Bundesstaat Kedah im Norden Malaysias geboren. Seine Familie war bescheiden, aber stabil, und sein Vater war ein angesehener Lehrer an einer Englischschule.

Nach dem Abschluss der islamischen Gymnasien und dem Abschluss am örtlichen College besuchte Mahathir die medizinische Fakultät der Universität von Malaya in Singapur. Er war Militärarzt, bevor er im Alter von 32 Jahren eine Privatpraxis gründete.





Einstieg in die Politik

Mahathir wurde in der United Malays National Organization (UMNO), Malaysias größter politischer Partei, aktiv und wurde in deren Entscheidungsgremium, den Supreme Council, gewählt. Mit Unterstützung der UMNO gewann er 1964 einen Sitz im Repräsentantenhaus. Er schrieb ein Buch, Das malaiische Dilemma , fordert positive Maßnahmen für indigene Malaysier und den gleichen Status mit Chinesisch-Malaysiern und kritisiert gleichzeitig die „wirtschaftliche Rückständigkeit“ der Malaysier. Diese damals radikalen Ideen erregten den Zorn von Premierminister Abdul Rahman, und die UMNO verbot das Buch und schloss Mahathir aus der Partei aus.

Rahman trat 1970 zurück, und nachdem Mahathir 1972 wieder in die UMNO aufgenommen wurde, begann seine politische Karriere. 1973 wurde er wieder ins Parlament gewählt, 1974 ins Kabinett befördert und 1976 zum stellvertretenden Premierminister befördert. Nur fünf Jahre später, als sein Vorgänger Hussein Onn in den Ruhestand ging, wurde er Premierminister.



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Premierminister

Mahathir hatte einen bedeutenden Einfluss auf die Wirtschaft, Kultur und Regierung von Malaysia. Er gewann fünf Wahlen in Folge und war 22 Jahre lang im Amt, länger als jeder andere Premierminister in der Geschichte Malaysias. Unter ihm erlebte Malaysia ein schnelles Wirtschaftswachstum. Er begann mit der Privatisierung von Regierungsunternehmen, darunter Fluggesellschaften, Versorgungsunternehmen und Telekommunikation, was Geld für die Regierung einbrachte und die Arbeitsbedingungen für viele Angestellte verbesserte, obwohl viele der Nutznießer UMNO-Anhänger waren. Eines seiner bedeutendsten Infrastrukturprojekte war der North-South Expressway, eine Autobahn, die von der thailändischen Grenze nach Singapur führt.

Von 1988 bis 1996 erlebte Malaysia eine Wirtschaftsexpansion von 8 Prozent, und Mahathir veröffentlichte einen Wirtschaftsplan – The Way Forward oder Vision 2020 – der behauptete, dass das Land bis 2020 eine voll entwickelte Nation sein würde. Er half dabei, die wirtschaftliche Basis des Landes weg von zu verschieben Landwirtschaft und natürliche Ressourcen sowie Herstellung und Export, und das Pro-Kopf-Einkommen des Landes verdoppelte sich von 1990 bis 1996. Obwohl sich das Wachstum Malaysias verlangsamt hat und es unwahrscheinlich ist, dass das Land dieses Ziel erreichen wird, bleibt die Wirtschaft stabil.



Aber trotz dieser Errungenschaften hinterlässt Mahathir ein gemischtes Erbe. Obwohl er seine erste Amtszeit konservativ begann, wurde Mahathir in den 1980er Jahren autoritärer. 1987 führte er das Gesetz zur inneren Sicherheit ein, das ihm erlaubte, vier Zeitungen zu schließen und die Verhaftung von 106 Aktivisten, religiösen Führern und politischen Gegnern anzuordnen, darunter Anwar Ibrahim, seinen ehemaligen stellvertretenden Premierminister. Er änderte auch die Verfassung, um die Auslegungsbefugnis des Obersten Gerichtshofs einzuschränken, und er zwang eine Reihe hochrangiger Mitglieder zum Rücktritt.

Mahathirs Bilanz in Bezug auf bürgerliche Freiheiten sowie seine Kritik an der westlichen Wirtschaftspolitik und der Politik der Industrienationen gegenüber Entwicklungsländern erschwerten seine Beziehungen zu den Vereinigten Staaten, Großbritannien und Australien. Er hat verboten Die New York Times und Das Wall Street Journal für die Veröffentlichung negativer Leitartikel über ihn und unterstützte ein nationales Gesetz, das Drogenschmuggler zum Tode verurteilte, was zur Hinrichtung mehrerer westlicher Bürger führte.

Mahathir ging 2003 in den Ruhestand und bleibt ein aktiver und sichtbarer Teil der politischen Landschaft Malaysias. Er ist ein glühender Kritiker von Premierminister Abdullah Badawi, den er zu seinem Nachfolger auserkoren hat.