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Louis Leakey

  Louis Leakey
Foto: Hulton Archive/Getty Images
Louis Leakey, mit seiner Frau Mary, war ein berühmter Paläoanthropologe, der einen großen Beitrag zum Weltwissen über die frühen Vorfahren der Menschheit geleistet hat.

Wer war Louis Leakey?

Paläoanthropologe Louis Leakey, mit Frau Maria Leakey , richtete eine Ausgrabungsstätte in der Olduvai-Schlucht ein, um nach Fossilien zu suchen. Das Team machte beispiellose Entdeckungen von Millionen Jahre alten Hominiden, die mit der menschlichen Evolution in Verbindung stehen, darunter H. handlich und H. erectus . Leakey, ein begeisterter Dozent und Autor, der auch in der Primatologie tätig war, starb am 1. Oktober 1972.

Frühe Jahre

Louis Seymour Bazett Leakey wurde am 7. August 1903 in Kabete, Kenia, geboren und wuchs bei den Kikuyu von englischen Missionarseltern auf. 1921 reiste er nach England, um am St. John's College der Universität Cambridge Anthropologie und Archäologie zu studieren und schließlich in afrikanischer Vorgeschichte zu promovieren. Er hielt an Charles Darwins Überzeugung fest, dass die Menschheit aus Afrika stammt, und widersetzte sich konventionellen Überzeugungen, dass die Ursprünge der Arten aus Asien oder Europa stammten.

Vereinigung mit Mary Leakey

Leakey kehrte Mitte der 1920er Jahre auf seinen Geburtskontinent zurück, um an östlichen archäologischen Expeditionen teilzunehmen, und veröffentlichte später Arbeiten über seine Hominidenentdeckungen. Leakey unternahm 1931 seine erste Reise zur Olduvai-Schlucht im heutigen Tansania. Der Ort wurde schließlich zu einem Ort, für den er berühmt wurde.



Leakey heiratete Mary Nicol im Jahr 1937. Die beiden hatten zusammen an Leakeys Buch von 1934 gearbeitet Adams Vorfahren , für die Nicol archäologische Illustrationen lieferte. Leakey widersetzte sich erneut den Konventionen seiner Zeit, indem er sich von seiner ersten Frau scheiden ließ, mit der er zwei Kinder hatte. Louis und Mary zogen nach Kenia und bekamen drei eigene Kinder.

Als berufstätiges Paar war Mary dafür bekannt, für sich zu bleiben und Wert auf die Qualität und Genauigkeit ihrer Ergebnisse zu legen; Louis war eher ein Showman und Dozent, der es sich bequem machte, Konzepte größeren Gemeinschaften vorzustellen, während er wegen seiner Offenheit und der Legitimität seiner Ideen kritisiert wurde.

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Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde Louis Kurator des Coryndon Memorial Museum in Nairobi und arbeitete mit anderen Organisationen zusammen, die sich auf prähistorische Forschung und Untersuchung konzentrierten. 1948 entdeckte Mary Leakey auf der Insel Rusinga die fossilen Überreste von Afrikanischer Prokonsul , ein Vorfahre von Affen und Menschen, der vor mehr als 18 Millionen Jahren existierte.

Wichtige Funde in der Olduvai-Schlucht

Nachdem sie frühere Ausgrabungsarbeiten in Olduvai durchgeführt und alte Werkzeuge und Tierfossilien ausgegraben hatten, begannen die Leakeys 1959 mit größeren Ausgrabungen an der Stätte. In diesem Jahr, als Louis an der Grippe litt, entdeckte Mary ein menschliches Fossil mit dem Namen Zinjanthropus bosei das würde auf etwa 2 Millionen Jahre geschätzt werden.

Dann machten ihr Sohn Jonathan und das Leakey-Team 1960 einen weiteren großen Fossilienfund, den von Mann der Hand , dem bisher frühesten entdeckten Vorfahren der Menschheit. Louis Leakey, der an der Stelle auch einen Homo erectus-Schädel entdeckte, stellte dies später auf H. handlich und Z. bosei getrennte, koexistierende Hominiden-Linien darstellten, eine Behauptung, die bei Gleichaltrigen auf anfängliche Skepsis stieß. (Spätere Erkenntnisse würden Leakey in seiner Behauptung unterstützen.)

Die Olduvai-Entdeckungen waren eine Sensation, die die Ursprünge der Menschheit stark erhellte. Leakey wandte sich von Ausgrabungen in Afrika ab – Sohn Richard und Mary setzten seine Arbeit fort – und konzentrierte sich auf Fundraising, Vorträge und Primatologie und betreute Jane Goodall und Dian Fossey.

Erbe und Tod

Berichten zufolge hatten Mary und Louis Leakey in den späteren Jahren ihrer Ehe eine angespannte Beziehung, die durch berufliche und persönliche Spannungen noch verschärft wurde. Nichtsdestotrotz hat die Familie Leakey weiterhin einen großen Beitrag zu den Naturwissenschaften geleistet, wobei Richard, seine Frau Meave und ihre Tochter Louise alle auf den Gebieten der Paläoanthropologie und des Artenschutzes gearbeitet haben.

Louis starb am 1. Oktober 1972 in London, England. Er veröffentlichte im Laufe seines Lebens viele Bücher, darunter Die Steinzeitkulturen der Kolonie Kenia (1931), White African: Eine frühe Autobiographie (1937), Mau-Mau und die Kikuyu (1952) und Enthüllung der Ursprünge des Menschen (1969), mit Vanne M. Goodall.

  Mary Leakey - Ursprünge der Menschheit
Mary Leakey - Ursprünge der Menschheit (TV-14; 1:32)