Geschichte & Kultur

Lewis und Clark: Wie das Entdeckerkorps Nordamerika transformierte

Es war die größte Forschungsexpedition, die die jungen Vereinigten Staaten von Amerika je erlebt hatten. Am 14. Mai 1804 Co-Kommandeure Meriwether Lewis und William Clark abfahren Lager Dubois , außerhalb von St. Louis, Missouri, mit einer Gruppe herzlicher, eifriger Entdecker. Von „Corps of Discovery“ genannt Präsident Thomas Jefferson , würde die Expedition in den nächsten zwei Jahren über 8.000 Meilen in die Wildnis des pazifischen Nordwestens und zurück reisen. Auf dem Weg dorthin würde es den Kurs des Manifesten Schicksals aufzeigen und den Kontinent Nordamerika für immer verändern.



Am 4. Juli 1803 gab Jefferson bekannt, dass die Vereinigten Staaten das riesige westliche Territorium von Louisiana – über 825.000 Quadratmeilen Land, das hauptsächlich von amerikanischen Ureinwohnern bewohnt wird – von den Franzosen gekauft hatten. Das Problem? Der größte Teil des Landes war noch nie von einem Bürger der Vereinigten Staaten von Amerika gesehen worden.

Um dieser Situation abzuhelfen, ermächtigte Präsident Jefferson am selben Tag, an dem er den Louisiana-Kauf ankündigte, Lewis auch, eine Erkundung des neuen Landes zu leiten. Laut Stephen E. Ambrose, Autor von Unerschrockener Mut: Meriwether Lewis, Thomas Jefferson und die Öffnung des amerikanischen Westens , Lewis wusste sofort, mit wem er die Reise anführen wollte: Clark, den er beim US-Militär kannte.





Lewis und Clark hatten ähnliche Hintergründe, aber unterschiedliche Persönlichkeiten

Die beiden Männer hatten einen ähnlichen Hintergrund, aber sehr unterschiedliche Temperamente. Lewis wurde 1774 in einer Landbesitzerfamilie in Albemarle County, Virginia, geboren und diente als persönlicher Assistent von Präsident Jefferson, der die Sensibilität, Brillanz und Beobachtungsgabe des jungen Mannes seit langem erkannt hatte. Aber Lewis litt auch an einer Form von Geisteskrankheit, die zu langen Phasen von Melancholie und Verzweiflung führen konnte.

Glücklicherweise war sein auserwählter Co-Commander Clark ein natürlicher Anführer mit einem starken, stetigen Temperament, das selten ins Wanken geriet. Clark wurde 1770 in Virginia geboren und verbrachte den größten Teil seines Lebens in der Wildnis von Kentucky, bevor er sich der Armee anschloss und später die Plantage seiner Familie leitete. Die beiden Männer würden bei ihrem Abenteuer West eine geschlossene Front darstellen und sich bemerkenswert gut ergänzen.



Präsident Jefferson befahl dem Corps, 'den Missouri River und die seiner wichtigsten Nebenflüsse zu erkunden'.

Als das Corps of Discovery von Camp River Dubois aufbrach, war ihr Auftrag von Präsident Jefferson klar. „Das Ziel Ihrer Expedition ist es, den Missouri River und seine wichtigsten Nebenflüsse zu erkunden, die durch ihren Lauf und die Verbindung mit dem Pazifischen Ozean möglicherweise die direkteste und praktischste Flussverbindung durch dieses Land für kommerzielle Zwecke bieten.“ schrieb der Präsident .

Bis November 1804 war das Corps nach North Dakota vorgedrungen, wo sein Kern aus 33 Abenteurern zementiert wurde. Die Gruppe umfasste zwei unschätzbare Mitglieder, die Amerika nicht freundlich behandelt hatte – York, ein Schwarzer, der Clark gehörte, und eine 16-jährige schwangere Lemhi-Shoshone namens Sacagawea , die zwangsverheiratet worden war, nachdem sie von einem französisch-kanadischen Fallensteller namens Toussaint Charbonneau gekauft worden war. Er würde sich auch der Expedition anschließen. Dem Corps gesellte sich bald Sacagaweas Baby, Jean Baptiste Charbonneau, den der vernarrte Clark „Pomp“ nannte.



Trotz Härten, Gefahren und der ständigen Bedrohung durch das Unbekannte herrschte während des größten Teils der Expedition eine positive Einstellung. „Ich kann kein materielles oder wahrscheinliches Hindernis für unseren Fortschritt vorhersehen und hege daher die zuversichtlichsten Hoffnungen auf vollständigen Erfolg“, schrieb Lewis 1805. „In diesem Moment ist jeder Einzelne der Partei bei guter Gesundheit und ausgezeichneter Laune; eifrig an das Unternehmen gebunden und bestrebt, fortzufahren ... alle im Einklang, handeln Sie mit der vollkommensten Harmonie. Bei solchen Männern habe ich alles zu hoffen, aber wenig zu befürchten.“

  Sacajawea führt Lewis und Clark über die Rocky Mountains in Oregon Country

Ein Gemälde von Sacajawea, der als Führer von Lewis und Clark durch die Rocky Mountains in Oregon Country fungiert.

Foto: MPI/Getty Images



Das Ziel des Corps war es, freundschaftliche Beziehungen zu den Ureinwohnern aufzubauen, zu denen auch Sacagawea gehörte

Eine der Hauptaufgaben des Corps bestand darin, eine freundschaftliche, auf Handel basierende Beziehung zu den vielen Ureinwohnern aufzubauen, denen sie auf ihrer Reise begegnen würden. Entsprechend Historiker James Ronda teilten Lewis und Clark „einen naiven Optimismus, der typisch für so viel euro-amerikanische Grenzdiplomatie ist. [Sie] glaubten, sie könnten die Realitäten im oberen Missouri leicht an ihre Erwartungen anpassen … [Aber] zur Überraschung der Entdecker-Diplomaten erwiesen sich praktisch alle indischen Parteien als resistent gegenüber Veränderungen und misstrauisch gegenüber amerikanischen Motiven.“

Im Laufe ihrer Reise traf das Corps auf Stämme wie die Nez Perce, Mandans, Shoshones und Sioux. Viele dieser Stämme würden unschätzbare Hilfe in Form von Wegbeschreibungen, Nahrung und Weisheit in Bezug auf den Westen anbieten. Sie würden das Corps auch in Traditionen einführen, die die Amerikaner noch nie gesehen haben, einschließlich des Sioux-Kopfhauttanzes. Clark beschrieb die Szene:

Ein großes Feuer in der Mitte, etwa 10 Musitionen spielten auf Tamberinen aus Reifen und Fell … mit Hirsch- und Ziegenhufen, die gebunden waren, um ein klirrendes Geräusch zu machen, und viele andere ähnlicher Art, diese Männer begannen auf dem Sing & Beet Temboren, die Frauen Kamen hervor, auf ihre Weise hochgeschmückt, mit den Skalps und Trophäen des Krieges … & fuhren fort, den Kriegstanz zu tanzen.



Mit dem unschätzbaren Sacagawea, der als Übersetzer und Führer fungierte, reisten die Männer den Missouri River hinauf nach Montana. Im Juni 1805 entdeckten sie anhand von Beschreibungen, die ihnen von amerikanischen Ureinwohnern gegeben wurden, die Great Falls des Missouri und waren damit die ersten Amerikaner, die sie sahen. Lewis beschrieb den beeindruckenden Anblick:

Ich war auf diesem Kurs ungefähr zwei Meilen weitergekommen ... während meine Ohren mit dem angenehmen Geräusch eines Wasserfalls begrüßt wurden, und als ich ein wenig weiter vorrückte, sah ich die Gischt wie eine Rauchsäule über der Ebene aufsteigen. ... [Es] begann bald ein Brüllen zu erzeugen, das zu gewaltig war, um mit irgendeinem Grund außer den großen Wasserfällen des Missouri verwechselt zu werden.



18 Monate nach Beginn der Expedition erreichten sie den Pazifischen Ozean

Nach der Überquerung der Kontinentalscheide durch den Lemhi-Pass an der heutigen Grenze zwischen Montana und Idaho wurde deutlich, dass es keine sagenumwobene Allwasserroute zum Pazifik gab, auf die Präsident Jefferson gehofft hatte. Das Corps begann dann eine schwierige 200-Meilen-Wanderung über die Bitterroot Mountains (den nördlichen Teil der Rocky Mountains), bevor es die Clearwater, Snake und Columbia River bis zur heutigen Küste von Oregon, wo sie im November 1805 zum ersten Mal den Pazifischen Ozean erblickten.

„Okian in Sicht! Ö! die Freude“, schrieb Clark. „Große Freude im Lager sind wir angesichts des Ozeans, dieses großen pazifischen Ozeans, den wir schon so lange sehen wollten.“

Der Corp errichtete ein Lager und baute Fort Clatsop in der Nähe des heutigen Astoria, Oregon. Hier verbrachten sie den Winter, während Lewis und Clark Berichte zusammenstellten, die alles beschrieben, was sie gelernt und gesehen hatten, einschließlich komplizierter Skizzen, die Lewis von allem vom Ahornblatt bis zum Geier angefertigt hatte. Laut dem Nationalparkdienst :

Diese Berichte enthielten Messungen und Beobachtungen seines Verlaufs und seiner umgebenden Flora, Fauna, Nebenflüsse und Bewohner … Lewis und Clark beschrieben mindestens 178 Pflanzen und 122 Tiere – darunter Säugetiere, Vögel, Reptilien und Fische … Zu den neuen Arten, denen das Corps of Discovery begegnete, gehörten Gabelböcke, Dickhornschafe ... Bergbiber, Langschwanzwiesel, Bergziegen, Kojoten und verschiedene Arten von Kaninchen, Eichhörnchen, Füchsen und Wölfen ... Sie schickten Beschreibungen, zoologische Exemplare und sogar ein paar zurück lebende Tiere. Eines der Tiere, die 1805 an Präsident Jefferson geschickt wurden, war ein „bellendes Eichhörnchen“ oder „schwarzschwänziger Präriehund“.

Lewis und Clark wurden in Amerika als Helden gefeiert

Im März 1806 begann die Expedition ihre Reise zurück nach Osten. Während dieser letzten Etappe der Expedition kam es zu dem einzigen heftigen Gefecht – mit dem Blackfeet-Stamm am Zwei-Medizin-Kampfplatz in Montana – ereignet.

Das Corps of Discovery kehrte am 23. September 1806 nach St. Louis zurück. Lewis und Clark machten sich auf den Weg nach Washington, D.C., um Präsident Jefferson alles zu erzählen, was sie gesehen hatten. Sie wurden als Helden gefeiert – aber aus rein amerikanischer Sicht. Absichtlich oder nicht, die Kartierung des pazifischen Nordwestens durch das Corp signalisierte den Anfang vom Ende für die Ureinwohner des Westens, die seit Tausenden von Jahren in der Region lebten.

Der Erfolg der Expedition hätte sowohl für Lewis als auch für Clark den Beginn glanzvoller Karrieren signalisieren sollen. Das Schicksal hatte jedoch andere Pläne. Das Leben nach der Expedition erwies sich als schwierig für den zerbrechlichen Lewis, der zum Gouverneur des Louisiana-Territoriums ernannt wurde. Er starb am 11. Oktober 1809 im Grinder’s Stand Inn, 70 Meilen außerhalb von Nashville, durch Selbstmord (oder Mord?).

Clark würde erfolgreich sein und sowohl als Gouverneur des Missouri-Territoriums als auch als Superintendent für indianische Angelegenheiten dienen. Er förderte auch die Ausbildung von Sacagaweas Sohn, der ein legendärer Weltreisender, Bürgermeister, Pelzhändler, Militärspäher und Goldgräber werden sollte. Clark starb 1838 in St. Louis.