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Leontyne Preis

  Leontyne Preis
Foto: Ron Galella, Ltd./Ron Galella Collection über Getty Images
Die Sopranistin Leontyne Price gilt weithin als die erste Afroamerikanerin, die als professionelle Opernsängerin internationale Anerkennung erlangte.

Wer ist Leontyne Price?

Berühmt für ihre frühen Bühnen- und Fernseharbeiten, gab Leontyne Price 1957 ihr Opernbühnendebüt an der San Francisco Opera und 1961 ihr Debüt am New Yorker Metropolitan Opera House. Sie war eine der ersten afroamerikanischen Sängerinnen, die internationale Anerkennung erlangte Feld wurde Price für ihre Rollen in bekannt Der Troubadour , Antonius und Kleopatra und Aida , bevor er sich 1985 von der Oper zurückzog.



Frühes Leben und Einflüsse

Mary Violet Leontyne Price wurde am 10. Februar 1927 in Laurel, Mississippi, als Tochter von James Anthony Price, einem Zimmermann, und Kate Baker Price, einer Hebamme mit einer wunderschönen Singstimme, geboren. Price zeigte schon in jungen Jahren Interesse an Musik und wurde von ihren Eltern ermutigt. Nachdem sie im Alter von 5 Jahren eine formelle Musikausbildung begonnen hatte, verbrachte sie einen Großteil ihrer Zeit damit, im Chor der St. Paul Methodist Church in ihrer Heimatstadt zu singen.

Price fand zusätzliche Inspiration im Alter von 9 Jahren, als sie mit ihrer Mutter nach Jackson, Mississippi, reiste, um einem Altkonzert beizuwohnen Marian Anderson .





Bildung und Julliard

Nach ihrer Zeit an der Oak Park Vocational High School, wo sie eine herausragende Pianistin und Mitglied des Glee Clubs war, schrieb sich Price am College of Education and Industrial Arts in Wilberforce, Ohio, ein. Sie begann ihr Studium mit dem Schwerpunkt Musikpädagogik, wurde aber später von der Fakultät ermutigt, ihre Konzentration auf die Stimme zu verlagern. Nach seinem Abschluss ging Price mit einem Vollstipendium nach New York City, um die Juilliard School zu besuchen.

An der Juilliard School studierte Price unter der Anleitung ihrer geliebten Gesangslehrerin Florence Page Kimball. Die schöne lyrische Sopranstimme von Price brachte ihr Hauptrollen in vielen Opern der Schule ein. Nachdem Price die Rolle von Alice Ford in einer Studentenproduktion von gesehen hat Giuseppe Verdi 's Falstaff , Komponist Virgil Thomson ergriff die Gelegenheit, sie in eine seiner Produktionen zu bringen.



Einführung in den Broadway und „Porgy and Bess“

Noch nicht für ihr Operntalent bekannt, gab Price 1952 ihr Broadway-Debüt als St. Cecilia in der Wiederaufnahme von Virgil Thomsons Oper Vier Heilige in drei Akten .

Unmittelbar nach dem dreiwöchigen Engagement der Show wurde sie in einer Tournee-Produktion von besetzt Georg Gershwin 's Porgy und bess . In den nächsten zwei Jahren begeisterte Price das Publikum mit ihrer atemberaubenden Darstellung von Bess und erlangte Anerkennung mit ihren makellosen Gesangsinterpretationen. Während ihrer Tournee mit der Show heiratete sie Co-Star William Warfield, obwohl ihre arbeitsreiche Karriere Anfang der 1970er Jahre zu ihrer Scheidung führte.



NBC Opera Theatre und Operndebüt

Im Jahr 1955 spielte Price in der Fernsehproduktion des NBC Opera Theatre mit Giacomo Puccini 's Toska . Diese Aufführung führte zu einer Reihe von Fernsehopern mit dem angehenden Starlet.

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Bei ihrem Opernbühnendebüt am San Francisco Opera House im Jahr 1957 übernahm Price die Rolle der Madame Lidoine in Francis Poulencs Oper Dialoge der Karmeliter . Die bewegende Aufführung markierte den Beginn ihres Aufstiegs zum Ruhm in der ernsthaften Opernszene.

Bis 1958 begeisterte Price das europäische Publikum an so berühmten Orten wie dem Covent Garden in England und der Mailänder Scala. Sie hatte sowohl zu Hause als auch auf internationaler Ebene Berühmtheit erlangt.



Debüt an der Metropolitan Opera

Price debütierte 1961 am New Yorker Metropolitan Opera House als Leonora in Der Troubadour war ein solcher Erfolg, dass sie den Beginn ihrer Residency als eine der ersten Sopranistinnen der Oper markierte.

Sie blühte als Primadonna an der Met auf und spielte in Rollen wie Cio-Cio-San in Frau Schmetterling , Minni rein Die Fanciulla des Westens und, vielleicht am bemerkenswertesten, als Kleopatra in Antonius und Kleopatra .

Price wurde eine der ersten afroamerikanischen Sängerinnen, die in der Oper einen internationalen Ruf erlangte, und als solche genoss sie in den 1970er Jahren den Luxus, mit ihren Rollen wählerisch zu sein. In dieser Zeit trat sie weniger häufig in Opernproduktionen auf und konzentrierte sich hauptsächlich auf Liederabende.



Ruhestand

Price lieferte ihren opernhaften Abschied in der Titelrolle von Aida an der Met im Jahr 1985, die im Fernsehen übertragen und als eine der erfolgreichsten Opernaufführungen in der Geschichte der Met gefeiert wurde.

Price spielte die nächsten zwölf Jahre lang Konzerte, bevor er sich von der Bühne zurückzog. Sie kam im Oktober 2001 kurz aus dem Ruhestand, um bei einem Konzert zu Ehren der Opfer der Terroranschläge vom 11. September zu singen.



Auszeichnungen und Vermächtnis

Im September 1964 wurde dem damals 37-jährigen Price die Presidential Medal of Freedom verliehen Lyndon B. Johnson . Zwei Jahrzehnte später, 1985, wurde sie Empfängerin der National Medal of Arts. Im Laufe ihrer Karriere brachten ihr die Aufnahmen zahlreiche Auszeichnungen ein, darunter mehr als ein Dutzend Grammy Awards.

Price hat ein beeindruckendes Vermächtnis aufgebaut und als farbige Frau in einer Zeit der Segregation in Amerika und in einem Beruf, in dem es für jemanden mit ihrem Hintergrund nur begrenzte Möglichkeiten gab, Berühmtheit erlangt.