Belletristik und Poesie

Leonard Cohen

  Leonard Cohen
Foto: Michael Putland/Getty Images
Der legendäre kanadische Singer-Songwriter Leonard Cohen war bekannt für seine poetischen Texte, ikonischen Songs und seine Baritonstimme.

Wer war Leonard Cohen?

Der kanadische Singer-Songwriter Leonard Cohen war schon in jungen Jahren Schriftsteller und Gitarrist. Mitte der 1960er-Jahre begann Cohen damit, Folk-Rock- und Pop-Songs zu komponieren und zu veröffentlichen. Eine seiner berühmtesten Kompositionen ist „Hallelujah“, ein Lied, das 1984 veröffentlicht wurde Verschiedene Positionen . Cohen wurde 2008 in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen und erhielt 2010 einen Grammy Award für sein Lebenswerk.



Frühes Leben und die Buckskin Boys

Cohen wurde am 21. September 1934 in einem Vorort von Montreal, Kanada, geboren. Als Teil einer intellektuellen, bürgerlichen jüdischen Familie wurde er von seinen Eltern ermutigt, seinen Interessen an Poesie und Musik nachzugehen, und tauchte auch gründlich in die jüdische Theologie und die Geschichten des Alten Testaments ein. In vielerlei Hinsicht lieferten diese frühen Interessen und Einflüsse die Blaupausen für viele seiner späteren Arbeiten, die die Welten der Literatur, Mythologie, Poesie und des Liedes mit einer meisterhaften Lyrik überspannen, die eines ihrer bestimmenden Merkmale ist.

Ein weiteres lebenslanges Hauptinteresse von Cohen – Frauen – veranlasste ihn, im Alter von 13 Jahren Gitarre zu spielen, und bald spielte er Country-Musik in Montreals Cafés und gründete schließlich eine Gruppe namens Buckskin Boys. Ihre Auftritte beinhalteten normalerweise traditionelle Auftritte bei Square Dances. In diesem frühen Stadium war es jedoch immer noch die Poesie, die Cohen am meisten verzehrte, angetrieben von seiner Affinität zu Leuten wie Federico García Lorca und Jack Kerouac , und als er ab 1951 die McGill University besuchte, um Englisch zu studieren, hatte sein Schreiben oft Vorrang vor seinen anderen Studien. Cohen machte 1955 seinen Abschluss und im folgenden Jahr veröffentlichte die Universität seine erste Sammlung, Lassen Sie uns Mythologien vergleichen , das gute Kritiken erhielt, sich aber nicht besonders gut verkaufte und einen weiteren Präzedenzfall für Cohens zukünftige Karriere darstellte.





Poesie und „schöne Verlierer“

Um diese Zeit besuchte Cohen kurz die Columbia University, bevor er nach Montreal zurückkehrte, wo er verschiedenen Jobs nachging und weiterhin Gedichte schrieb. Doch als sein nächstes Buch, Die Gewürzdose der Erde , wurde 1961 veröffentlicht, es markierte den Beginn einer der fruchtbarsten Perioden von Cohen. Sowohl ein kritischer als auch ein kommerzieller Erfolg, Gewürz-Box machte Cohen zu einer wichtigen literarischen Stimme und brachte ihm auch genug Tantiemen ein, die es ihm zusammen mit den Einnahmen aus einem kanadischen Schreibstipendium und einem kleinen Familienerbe ermöglichten, ein bescheidenes Haus auf der griechischen Insel Hydra zu kaufen, wo er ein und aus leben würde einen Großteil der nächsten sieben Jahre und „schreiben und schwimmen und segeln“.

Cohens Schaffen aus dieser Zeit umfasst die Gedichtbände Blumen für Hitler (1964) und Parasiten des Himmels (1966), sowie die Romane Das Lieblingsspiel (1963) und Schöne Verlierer (1966), wobei letzteres Cohen erhabene Vergleiche einbrachte James Joyce , und öffentliche Empörung in Kanada für den offen sexuellen Inhalt des Buches. Trotz all der Aufmerksamkeit begann Cohen zu fühlen, dass er seinen Lebensunterhalt als Schriftsteller nicht alleine verdienen könnte, und er begann sich wieder mit der Musik zu beschäftigen, die er nicht nur als natürliches Vehikel für seine Poesie, sondern auch als potenziell mehr betrachtete lukrativer. Er würde in beiden Punkten nicht falsch liegen.



New York City und musikalischer Erfolg

Nach seiner Rückkehr in die Vereinigten Staaten ließ sich Cohen in New York nieder und begann, die Musikszene der Stadt zu erkunden. Zu diesem Zeitpunkt weit in den Dreißigern war Cohen deutlich älter als seine Zeitgenossen und wurde mehr als einmal von Agenten davon abgehalten, eine Karriere als Künstler anzustreben. Die Folksängerin Judy Collins hatte jedoch bereits Cohens bedeutendes Talent erkannt und Coverversionen seiner Songs „Suzanne“ und „Dress Rehearsal Rag“ auf ihrem beliebten Album von 1966 aufgeführt In meinem Leben . Mit ihrer Ermutigung gab Cohen 1967 sein Debüt beim Newport Folk Festival, wo unter den Zuschauern der A&R-Vertreter John Hammond war, der Cohen schnell zu seiner beeindruckenden Liste hinzufügte, die bereits Superstars wie Aretha Franklin und Bob Dylan – indem er ihn bei Columbia Records unter Vertrag nahm.

Später in diesem Jahr veröffentlicht, Cohens Debütalbum, Lieder von Leonard Cohen , gehört zu seinen Allerbesten und kombiniert sanfte, spärliche Arrangements mit seinem unverwechselbaren, untrainierten Bariton, um meisterhafte, melancholische Texte über Sexualität, Liebe, Spiritualität und Verzweiflung in Songs zu liefern, die es irgendwie schaffen, gleichzeitig einfach und komplex zu sein. Basierend auf der Stärke von Tracks wie „Suzanne“, „So Long, Marianne“ und „Hey, That’s No Way to Say Goodbye“ – um nur einige zu nennen – knackte das Album nur knapp die Top 100, brachte Cohen aber eine treue Anhängerschaft ein .



Nach der Veröffentlichung einer neuen Gedichtsammlung im Jahr 1968 legte Cohen nach Lieder aus einem Raum , das zwar insgesamt nicht ganz so stark wie sein Debütwerk war, es aber in den Charts übertraf, indem es Platz 63 erreichte. Es enthält die klassischen Cohen-Tracks „The Partisan“, „Lady Midnight“ und „Bird on a Wire“. im Laufe der Jahre von unzähligen Künstlern abgedeckt, vor allem Johnny Cash und Willi Nelson . Es war auch einer der Tracks, die Cohen im folgenden Jahr beim Isle of Wight Festival in England aufführte, wo er neben so großen Acts wie Jimi Hendrix , die Türen, Meilen davis und viele andere.

Eine weitere Nummer, die er während seines Isle of Wight-Sets aufführte, war „Famous Blue Raincoat“. Ein Song über einen betrogenen Ehemann, der an den Liebhaber seiner Frau schreibt, ist einer von Cohens besten und gehört – mit „Avalanche“ und „Joan of Arc“ – zu den Höhepunkten seines dritten Albums, 1971 Lieder von Liebe und Hass . Im selben Jahr erreichte Cohens Musik ein noch breiteres Publikum, als drei seiner Songs im Soundtrack des Westerns von Robert Altman zu hören waren McCabe & Frau Miller , Hauptrolle Warren Beatty und Julie Christie, aber es würde weitere drei Jahre dauern, bis er ins Studio zurückkehren würde.

Allerdings war Cohen während dieser Zeit alles andere als untätig und veröffentlichte einen neuen Gedichtband, Die Energie der Sklaven , im Jahr 1972, im selben Jahr, in dem seine Freundin, die Künstlerin Suzanne Elrod aus Los Angeles, ihr erstes Kind Adam zur Welt brachte, zwei Jahre später folgte ihre Tochter Lorca. Cohen ging auch weiter auf Tournee, veröffentlichte ein Live-Album und ließ seine Songs 1973 in einem Musical mit dem Titel „The Sun“ erscheinen Die Schwestern der Barmherzigkeit .



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Kämpfe und „Halleluja“

1974 kehrte Cohen zu Studioaufnahmen zurück Neuer Skin für die alte Zeremonie , das zwar Cohens charakteristische Downbeat-Stimmung beibehielt, aber auch vollere Arrangements als seine vorherigen Alben aufwies. Zu den herausragenden Tracks aus diesem Angebot gehören „Who by Fire“, „Take This Longing“ und „Chelsea Hotel No. 2“ über eine romantische Begegnung, die Cohen einst mit der Sängerin hatte Janis Joplin . Cohen tourte zur Unterstützung von Neue Haut bevor er 1975 ein Best-of-Album veröffentlichte und wieder auf Tour ging, sich der Verehrung eines hingebungsvollen Kerns von Fans erfreute, wenn nicht sogar des kommerziellen Erfolgs, auf den sein Label gehofft hatte.

Aber wenn Columbia mit seinem nächsten Album andere Ergebnisse erwartete, sollten sie enttäuscht werden, ebenso wie seine Fans und Cohen selbst. Zusammenarbeit mit einem legendären und notorisch angeschlagenen Produzenten Phil Spector , Cohens Tod eines Frauenhelden war von Anfang an problematisch, da Spectors unberechenbares Verhalten darin gipfelte, dass er Cohen eine Waffe an den Kopf hielt. Spector hat die Aufnahme auch ohne Cohens Input gemischt, was zu dem übertriebenen Endprodukt führte, das Cohen selbst als „grotesk“ bezeichnet und als sein unbeliebtestes Album identifiziert hat. Vielleicht in der Hoffnung, sein Schiff wieder in Ordnung zu bringen, veröffentlichte Cohen im folgenden Jahr die gleichnamige Sammlung von Gedichten und Prosa Tod eines Frauenhelden , gefolgt von den 1979er Jahren Aktuelle Lieder , das, obwohl Cohen zu den spärlicheren Arrangements seiner früheren Arbeit zurückkehrte, kommerziell keine gute Leistung erbrachte.

Nach einer fünfjährigen Pause, in der Cohen kein neues Material veröffentlichte, machte er 1984 mit der Veröffentlichung der Gedichtsammlung die verlorene Zeit wieder wett Buch der Barmherzigkeit und das Album Verschiedene Positionen , die sich beide spezieller auf spirituelle Themen konzentrieren, insbesondere auf das Lied „Hallelujah“. „Hallelujah“ zählt zu Cohens bekanntesten, beliebtesten und meistgespielten Songs aller Zeiten und wurde seitdem von Hunderten von Künstlern gecovert, darunter Jeff Buckley und Rufus Wainwright. Das Album fand jedoch keine große Anerkennung und es würde weitere fünf Jahre dauern, bis Cohen etwas Neues veröffentlichte.



'Ich bin dein Mann'

Cohen tauchte 1988 wieder auf und veröffentlichte den synthlastigen Ich bin dein Mann , das zwar in den Vereinigten Staaten nicht in die Charts kam, in Kanada und Europa ein Hit war und die bemerkenswerten Tracks „Everybody Knows“ und „First We Take Manhattan“ sowie den denkwürdigen Titelsong enthält. Auf das Album, das Cohen einer neuen Generation von Fans vorstellte, folgten die 1992er Die Zukunft , aus der mehrere Songs in die aufgenommen wurden Oliver Stein Film Natürlich geborene Mörder , was auch dazu beitrug, sein Ansehen bei einem jüngeren Publikum zu etablieren.

Cohens Relevanz würde durch die Tribute-Alben weiter unterstrichen Ich bin dein Fan (1992) – mit Coverversionen seiner Songs von alternativen Acts wie den Pixies, R.E.M. und Nick Cave – und Turm des Liedes (1995), in dem Schwergewichte der Rock'n'Roll-Welt inklusive waren Billy Joel , Elton John und Peter Gabriel. Aber anstatt sich im Rampenlicht zu sonnen, wandte sich Cohen 1994 nach innen und zog sich in das Mount Baldy Zen Center zurück, wo er ein Schweigegelübde ablegte und die nächsten fünf Jahre bei einem Zen-Meister studierte.



Cohen tauchte 1999 wieder auf und veröffentlichte zwei Jahre später sein erstes Album seit fast einem Jahrzehnt mit dem schlichten Titel Zehn neue Lieder , sowie die Live-Aufnahme Feldkommandant Cohen , die Auftritte einer Tournee von 1979 dokumentierte. Als nächstes kam Liebe Heide , eine Art Aufbruch für Cohen, da es Songs enthielt, für die er keine Texte geschrieben hatte, gefolgt von dem Tribute-Album und dem Film von 2005 Leonard Cohen: Ich bin dein Mann , das Auftritte von Cave, Wainwright, U2, Antony, Beth Orton und vielen anderen beinhaltete.

Unglücklicherweise für Cohen, während er gefeiert wurde, entdeckte er auch, dass er abgezockt wurde, und er reichte Klage gegen den ehemaligen Manager Kelley Lynch ein, der ihm im Laufe der Jahre Millionen von Dollar unterschlagen hatte. Obwohl Cohen 2006 7,9 Millionen Dollar gewann, konnte er das Geld nie wieder hereinholen, und der heute 72-jährige Barde blieb ohne seine Altersvorsorge.

Spätere Karriere und Tod

2006 veröffentlichte Cohen auch eine neue Gedichtsammlung, Buch der Sehnsucht , und im Jahr 2008, nachdem er in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen worden war, begab er sich auf eine zweijährige Welttournee, um seine Finanzen wieder aufzubauen, was auf den Alben festgehalten wurde In London leben (2009) und Lieder von der Straße (2010). Mitten auf der Tour erhielt Cohen einen Grammy Lifetime Achievement Award und wurde in die Songwriters’ Hall of Fame aufgenommen und im folgenden Jahr von Columbia Records veröffentlicht Die komplette Studioalben-Sammlung , die alle Studioarbeiten von Cohen in einem Box-Set zusammenfasst.

Zu diesem Zeitpunkt ein Großvater und fast 80 Jahre alt, war Cohen jedoch kein bloßes Relikt der Vergangenheit, und Anfang 2012 veröffentlichte er ein neues Album mit Songs mit dem Titel Alte Ideen , mit der er zu den Folk-Arrangements seiner früheren und wohl besten Arbeit zurückkehrte. Es erreichte Platz 3 in den Vereinigten Staaten und Platz 1 in Kanada und mehreren europäischen Ländern und war das Album mit den höchsten Charts in Cohens Karriere, das nur von seinem Album von 2014 übertroffen wurde Beliebte Probleme . Produktiv bis zum Ende, drei Wochen vor seinem Tod, veröffentlichte Cohen Du willst es dunkler , aufgenommen in seinem Haus, während sich sein Gesundheitszustand rapide verschlechterte. Sein Sohn Adam produzierte das Album und erzählte Rollender Stein Magazin: „Manchmal machte ich mir große Sorgen um seine Gesundheit, und das einzige, was seine Stimmung aufhellte, war die Arbeit selbst.“

Cohen starb am 7. November 2016 im Alter von 82 Jahren. Zum Zeitpunkt der öffentlichen Ankündigung von Cohens Tod am 10. November wurden nur wenige Details zu den Umständen bekannt gegeben. Eine Woche später erklärte sein Manager Robert B. Kory, der Songwriter sei am Abend des 7. November gestürzt und in dieser Nacht im Schlaf gestorben. „Der Tod war plötzlich, unerwartet und friedlich“, sagte Kory.

Fans und Prominente reagierten auf den Tod der Musiklegende in den sozialen Medien und zitierten oft seine tiefgründigen und poetischen Texte. Im Januar 2018 wurde Cohen für „You Want It Darker“ posthum mit einem Grammy für die beste Rock-Performance ausgezeichnet. Es war sein erster wettbewerbsfähiger Grammy-Gewinn in einer Karriere, die sich über ein halbes Jahrhundert erstreckte.