Belletristik und Poesie

Langston Hughes

  Langston Hughes
Foto: Hulton Archive/Getty Images
Langston Hughes war ein afroamerikanischer Schriftsteller, dessen Gedichte, Kolumnen, Romane und Theaterstücke ihn zu einer führenden Figur in der Harlem Renaissance der 1920er Jahre machten.

Wer war Langston Hughes?

Langston Hughes veröffentlichte 1921 sein erstes Gedicht. Er nahm daran teil Universität von Columbia , ging aber nach einem Jahr auf Reisen. Ein führendes Licht der Harlem-Renaissance , veröffentlichte Hughes sein erstes Buch im Jahr 1926. Er schrieb unzählige Gedichte, Prosa und Theaterstücke sowie eine beliebte Kolumne für die Chicago-Verteidiger .



Frühen Lebensjahren

James Mercer Langston Hughes wurde am 1. Februar 1902 in Joplin, Missouri, geboren. Seine Eltern, James Hughes und Carrie Langston, trennten sich kurz nach seiner Geburt, und sein Vater zog nach Mexiko.

Während Hughes Mutter in seiner Jugend umherzog, wurde Hughes hauptsächlich von seiner Großmutter mütterlicherseits, Mary, aufgezogen, bis sie in seinen frühen Teenagerjahren starb. Von diesem Zeitpunkt an lebte er bei seiner Mutter und sie zogen in mehrere Städte, bevor sie sich schließlich in Cleveland, Ohio, niederließen.





Während dieser Zeit begann Hughes zum ersten Mal, Gedichte zu schreiben, und einer seiner Lehrer machte ihn mit der Poesie von Carl Sandburg bekannt Walt Whitman , die Hughes später als Haupteinflüsse anführte.

Hughes schrieb auch regelmäßig für das Literaturmagazin seiner Schule und reichte häufig Beiträge für andere Poesiemagazine ein, obwohl sie seine Arbeit letztendlich ablehnten.



Harlem-Renaissance

Hughes absolvierte 1920 die High School und verbrachte das folgende Jahr mit seinem Vater in Mexiko. Etwa zu dieser Zeit wurde Hughes‘ Gedicht „The Negro Speaks of Rivers“ veröffentlicht Die Krise Magazin und wurde hoch gelobt.

1921 kehrte Hughes in die Vereinigten Staaten zurück und schrieb sich an der Columbia University ein, wo er kurz studierte und während dieser Zeit schnell ein Teil von Harlems aufkeimender kultureller Bewegung wurde, die allgemein als Harlem Renaissance bekannt ist.



Aber Hughes verließ Columbia 1922 und arbeitete im folgenden Jahr in verschiedenen Gelegenheitsjobs in New York, bevor er als Steward auf einem Frachter anheuerte, der ihn nach Afrika und Spanien brachte. Er verließ das Schiff 1924 und lebte für kurze Zeit in Paris, wo er seine Gedichte weiter entwickelte und veröffentlichte.

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Gedichte und andere Werke

'Der müde Blues'

Im November 1924 kehrte Hughes in die Vereinigten Staaten zurück und arbeitete in verschiedenen Jobs. 1925 arbeitete er als Kellner in einem Hotelrestaurant in Washington, D.C., als er den amerikanischen Dichter Vachel Lindsay kennenlernte. Hughes zeigte Lindsay einige seiner Gedichte, die beeindruckt genug war, seine Verbindungen zu nutzen, um Hughes Gedichte zu fördern und sie schließlich einem breiteren Publikum zugänglich zu machen.



1925 gewann Hughes’ Gedicht „The Weary Blues“ den ersten Preis in der Gelegenheit Magazin-Literaturwettbewerb, und Hughes erhielt außerdem ein Stipendium für die Lincoln University in Pennsylvania.

Während seines Studiums in Lincoln wurde der Schriftsteller und Kritiker Carl Van Vechten auf Hughes' Gedichte aufmerksam, der seine Verbindungen nutzte, um zu Hughes' erstem Gedichtband beizutragen. Der müde Blues , veröffentlicht von Knopf im Jahr 1926. Das Buch fand großen Anklang und begründete sowohl seinen poetischen Stil als auch sein Engagement für schwarze Themen und sein Erbe.

Hughes war auch einer der ersten, der Jazzrhythmen und Dialekt verwendete, um das Leben der städtischen Schwarzen in seiner Arbeit darzustellen. Er veröffentlichte einen zweiten Gedichtband, Schöne Kleider für den Juden , 1927.



„Nicht ohne Lachen“

Nach seinem Abschluss in Lincoln im Jahr 1929 veröffentlichte Hughes seinen ersten Roman, Nicht ohne Lachen. Das Buch war kommerziell erfolgreich genug, um Hughes davon zu überzeugen, dass er als Schriftsteller seinen Lebensunterhalt verdienen könnte.

In den 1930er Jahren reiste Hughes häufig auf Vortragsreisen durch die Vereinigten Staaten und auch ins Ausland in die Sowjetunion, nach Japan und Haiti. Während dieser Zeit schrieb und veröffentlichte er weiterhin Gedichte und Prosa, und 1934 veröffentlichte er seine erste Sammlung von Kurzgeschichten, Die Wege der Weißen.



„Lasst Amerika wieder Amerika sein“

Im Juli 1936 veröffentlichte er eines seiner berühmtesten Gedichte, „Let America Be America Again“. Esquire, der die nicht verwirklichten Hoffnungen und Träume der Unterschicht und Benachteiligten des Landes untersuchte und ein Gefühl der Hoffnung zum Ausdruck brachte, dass der amerikanische Traum eines Tages eintreffen würde.

Hughes überarbeitete und veröffentlichte später „Let America Be America Again“ in einer kleinen Gedichtsammlung mit dem Titel „Let America Be America Again“. Ein neues Lied .

1937 diente er als Kriegsberichterstatter für mehrere amerikanische Zeitungen spanischer Bürgerkrieg .

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„Einfach“ & mehr

1940, Hughes' Autobiografie bis zum Alter von 28 Jahren, Der große Meer, wurde veröffentlicht.

Ebenfalls um diese Zeit begann Hughes, eine Kolumne für die beizutragen Chicago-Verteidiger , für die er eine Comicfigur namens Jesse B. Semple schuf, besser bekannt als „Simple“, ein schwarzer Jedermann, mit dem Hughes urbane, schwarze Themen der Arbeiterklasse weiter erforschte und Rassenprobleme ansprach. Die Kolumnen waren sehr erfolgreich, und 'Simple' stand später im Mittelpunkt mehrerer Bücher und Theaterstücke von Hughes.

In den späten 1940er Jahren steuerte Hughes die Texte für ein Broadway-Musical mit dem Titel bei Straßenszene , mit Musik von Kurt Weill. Der Erfolg des Musicals würde Hughes genug Geld einbringen, um endlich ein Haus in Harlem kaufen zu können. Zu dieser Zeit lehrte er auch kreatives Schreiben an der Atlanta University (heute Clark-Atlanta-Universität ) und war mehrere Monate Gastdozent an einer Universität in Chicago.

In den nächsten zwei Jahrzehnten würde Hughes seine produktive Produktion fortsetzen. 1949 schrieb er ein Theaterstück, das die Oper inspirierte Unruhige Insel und veröffentlichte noch eine weitere Anthologie von Werken, Die Poesie des Negers.

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„Ein aufgeschobener Traum“

1951 veröffentlichte Hughes eines seiner berühmtesten Gedichte, 'Harlem (Was passiert mit einem aufgeschobenen Traum?')', in dem diskutiert wird, wie der amerikanische Traum für Afroamerikaner zu kurz kommt:

Was passiert mit einem aufgeschobenen Traum?

Trocknet es aus
Wie eine Rosine in der Sonne?
Oder eitern wie eine Wunde
Und dann laufen?
Stinkt es nach verfaultem Fleisch?
Oder Kruste und Zucker drüber—
Wie eine sirupartige Süßigkeit?

Vielleicht sackt es einfach ab
Wie eine schwere Last.

Oder explodiert es?

In den 1950er und 1960er Jahren veröffentlichte er unzählige weitere Werke, darunter mehrere Bücher seiner „Simple“-Reihe, englische Übersetzungen der Poesie Federico García Lorca und Gabriela Mistral, eine weitere Anthologie seiner eigenen Gedichte und der zweite Teil seiner Autobiographie, Ich frage mich, während ich wandere .

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Sexualität

Literaturwissenschaftler haben jahrelang über die Sexualität von Hughes diskutiert, wobei viele behaupteten, der Autor sei schwul, und fügten seinen Gedichten eine Reihe verschlüsselter Hinweise auf männliche Liebhaber hinzu (wie auch Walt Whitman, der einen großen Einfluss auf Hughes hatte).

Hughes hat nie geheiratet, noch war er mit einer der Frauen in seinem Leben romantisch verbunden. Und mehrere von Hughes‘ Freunden und Reisebegleitern waren als schwul bekannt oder galten als schwul, darunter Zell Ingram, Gilbert Price und Ferdinand Smith.

Andere Biografen haben diese Behauptungen widerlegt, aber aufgrund der Geheimhaltung von Hughes und der Homophobie der Ära gegenüber offen schwulen Männern gibt es keine konkreten Beweise für Hughes 'Sexualität.

Tod und Erbe

Am 22. Mai 1967 starb Hughes an den Folgen von Prostatakrebs. Als Hommage an seine Poesie enthielt seine Beerdigung wenig in Form einer gesprochenen Trauerrede, sondern war mit Jazz- und Bluesmusik gefüllt.

Die Asche von Hughes wurde unter dem Eingang beigesetzt Schomburg Center for Research in Black Culture in Harlem. Die Inschrift, die die Stelle kennzeichnet, enthält eine Zeile aus Hughes' Gedicht 'The Negro Speaks of Rivers'. Es lautet: 'Meine Seele ist tief gewachsen wie die Flüsse.'

Hughes' Haus in Harlem in der East 127th Street erhielt 1981 den Status eines Wahrzeichens von New York City und wurde 1982 in das National Register of Places aufgenommen. Bände seiner Arbeit werden weiterhin weltweit veröffentlicht und übersetzt.