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Katharina II

  Katharina II
Katharina II. oder Katharina die Große diente im späten 18. Jahrhundert mehr als drei Jahrzehnte lang als Kaiserin von Russland, nachdem sie ihren Ehemann Peter III. gestürzt hatte.

Wer war Katharina II.?

Katharina II., oft Katharina die Große genannt, wurde 1729 in Preußen geboren und 1745 in die russische Königsfamilie eingeheiratet Peter III , organisierte Catherine einen Staatsstreich, um 1762 Kaiserin von Russland zu werden. Catherine, die größtenteils für ihre romantischen Verbindungen bekannt ist, erweiterte auch die russischen Gebiete und versuchte, ihre Kultur durch fortschrittliche Ansichten über Kunst und Bildung zu modernisieren. Nach mehr als drei Jahrzehnten als absolute Herrscherin Russlands starb sie 1796.



Deutsche Prinzessin und ehrgeizige Mutter

Katharina II. begann als kleine deutsche Prinzessin. Ihr Geburtsname war Sophie Friederike Auguste und sie wuchs in Stettin im kleinen Fürstentum Anhalt-Zebst auf. Ihr Vater, Christian August, ein Prinz dieser winzigen Herrschaft, erlangte Berühmtheit für seine Militärkarriere, indem er als General für Friedrich Wilhelm I. von Preußen diente.

Prinzessin Johanna Elisabeth von Holstein-Gottorp, die Mutter von Katharina II., hatte wenig Interesse an ihrer Tochter. Stattdessen verbrachte Johanna einen Großteil ihrer Zeit und Energie mit Catherines jüngerem Bruder Wilhelm Christian und überließ Catherine der Pflege ihrer Gouvernante Babette.





Nachdem Wilhelm Christian im Alter von 12 Jahren starb, sah Johanna ihre Tochter als Mittel, um die soziale Leiter aufzusteigen und ihre eigene Situation zu verbessern. Johanna hatte Verwandte an anderen königlichen Höfen in der Region und brachte Catherine zu Besuchen mit, um mögliche Freier zu finden. Catherine hingegen sah in der Ehe einen Weg, ihrer kontrollierenden Mutter zu entkommen.

Catherine wurde von einem Militärkaplan in Religionswissenschaften unterrichtet, hinterfragte jedoch vieles von dem, was er ihr beibrachte. Sie lernte auch drei Sprachen: Deutsch, Französisch und Russisch, von denen die letzte nützlich war, als Katharinas Mutter eine Einladung von Elisabeth von Russland nach St. Petersburg erpresste.



Einführung in die russische Königsfamilie

1744 reiste eine Teenagerin mit ihrer Mutter nach Russland, um sich mit der Kaiserin zu treffen; Elizabeth war einmal mit Johannas älterem Bruder verlobt, der an Pocken starb, und sie fühlte sich Johannas Familie verbunden. Sie wollte sehen, ob Catherine für ihren Erben Peter geeignet wäre.

Als Catherine krank wurde, bestand Elizabeth auf einer Behandlung, die zahlreiche Blutvergießen beinhaltete. Dies führte zu Konflikten zwischen Johanna und Elizabeth, aber Catherine schmeichelte sich nach ihrer Genesung bei der russischen Kaiserin ein.



In ihrer Beziehung zu Großherzog Peter konvertierte Catherine trotz der Einwände ihres zutiefst lutherischen Vaters zum russisch-orthodoxen Glauben. Zusammen mit ihrer neuen Religion erhielt sie auch einen neuen Namen – Yekaterina oder Catherine.

Ehemann und Erbe

Am 21. August 1745 heiratete Katharina II. Russlands Großherzog Peter. Sie erwiesen sich jedoch als alles andere als ein glückliches Paar, da Peter unreif und jugendlich war und lieber mit Spielzeugsoldaten und Mätressen spielte als mit seiner Frau. Catherine II entwickelte ihre eigenen Freizeitbeschäftigungen, zu denen auch das ausgiebige Lesen gehörte.

Nach Jahren ohne Kinder brachte Katharina II. schließlich einen Erben mit Sohn Paul hervor, der am 20. September 1754 geboren wurde. Die Vaterschaft des Kindes war Gegenstand großer Debatten unter Gelehrten, wobei einige behaupteten, Pauls Vater sei tatsächlich Sergei Saltykov ein russischer Adliger und Mitglied des Hofes, und andere, die auf Pauls Ähnlichkeit mit Peter als Beweis dafür hinweisen, dass sie verwandt sind. Auf jeden Fall hatte Catherine wenig Zeit mit ihrem erstgeborenen Sohn; Elizabeth übernahm die Erziehung des Kindes kurz nach seiner Geburt. Catherine hatte später drei weitere Kinder.



Kaiserin von Russland

Katharina II., oft Katharina die Große genannt, wurde Gemahlin der Kaiserin von Russland, als ihr Ehemann Peter III. nach dem Tod seiner Tante Elisabeth von Russland am 25. Dezember 1761 den Thron bestieg. Katharina orchestrierte bald einen Putsch, der Peter zwang nach nur sechs Monaten vom Thron zurück und wurde am 9. Juli 1762 Kaiserin von Russland.

Zusammen mit seinen angespannten Beziehungen zu seiner Frau hatte Peter andere Adlige, Beamte und das Militär mit seiner entschiedenen Unterstützung für Preußen entfremdet und die orthodoxe Kirche verärgert, indem er ihnen ihr Land weggenommen hatte. Während seiner kurzen Zeit an der Macht verschwor sich Katharina II. mit ihrem Geliebten Gregory Orlov, einem russischen Leutnant, und anderen mächtigen Persönlichkeiten, um die Unzufriedenheit mit Peter auszunutzen und Unterstützung für seine Entfernung aufzubauen.

Als Peter den Thron bestieg, war er offen grausam zu seiner Frau und erwog, sie beiseite zu schieben, damit seine Geliebte mit ihm regieren konnte. Ein paar Tage nach seinem Rücktritt wurde er erdrosselt, während er in der Obhut von Catherines Mitverschwörern in Ropsha, einem von Peters Anwesen, war. Die genaue Rolle, die die Kaiserin beim Tod ihres Mannes gespielt hat, ist unklar.



Die frühe Regierungszeit von Katharina II

Besorgt darüber, zu Beginn ihrer Regierungszeit von gegnerischen Kräften gestürzt zu werden, versuchte Catherine, das Militär und die Kirche zu besänftigen. Sie erinnerte sich an Truppen, die Peter in den Kampf gegen Dänemark geschickt hatte, und beförderte und begabte diejenigen, die sie als neue Kaiserin unterstützt hatten. Obwohl sie eine religiöse Skeptikerin war, gab sie auch das Land und den Besitz der Kirche zurück, die von Peter genommen worden waren, obwohl sie später an dieser Front den Kurs änderte und die Kirche zu einem Teil des Staates machte.

Catherine stilisierte sich nach dem geliebten Herrscher Peter der Große , die behauptete, sie trete in seine Fußstapfen. Später beauftragte sie die Schaffung einer Skulptur, die als Bronzereiter bekannt ist, um ihn zu ehren.



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Nakaz und Reformversuche

Während Catherine an absolute Herrschaft glaubte, unternahm sie einige Anstrengungen in Richtung sozialer und politischer Reformen. Sie stellte ein Dokument namens „Nakaz“ zusammen, in dem es darum ging, wie das Rechtssystem des Landes funktionieren sollte, mit dem Vorstoß, die Todesstrafe und Folter zu verbieten, und forderte, dass alle Menschen für gleich erklärt werden. Catherine hatte auch versucht, die schlimme Situation der Leibeigenen des Landes anzugehen, Arbeiter, die lebenslang im Besitz von Landbesitzern waren. Der Senat protestierte gegen jeden Vorschlag, das Feudalsystem zu ändern.

Nach der Fertigstellung des Nakaz brachte Catherine Delegierte aus verschiedenen sozialen und wirtschaftlichen Klassen zusammen, um die Legislativkommission zu bilden, die 1767 zum ersten Mal zusammentrat. Aus der Kommission gingen keine Gesetze hervor, aber es war das erste Mal, dass Russen aus dem ganzen Reich zusammenkamen ihre Gedanken zu den Bedürfnissen und Problemen des Landes äußern konnten. Letztendlich wurden die Nakaz eher für ihre Ideen als für ihren unmittelbaren Einfluss bekannt.

Bildung und Kunst

Zum Zeitpunkt von Katharinas Thronbesteigung wurde Russland von vielen in Europa als rückständig und provinziell angesehen. Sie versuchte, diese negative Meinung zu ändern, indem sie Bildungsmöglichkeiten und die Künste erweiterte. Catherine ließ in St. Petersburg ein Internat für Mädchen aus Adelsfamilien einrichten und forderte später die Einrichtung kostenloser Schulen in Städten in ganz Russland.

Catherine widmete sich den Künsten und sponserte viele kulturelle Projekte. In St. Petersburg ließ sie ein Theater für Opern- und Ballettaufführungen bauen – und schrieb sogar selbst einige Libretti. Sie wurde auch eine prominente Kunstsammlerin, und viele davon wurden in der Eremitage in einer königlichen Residenz in St. Petersburg ausgestellt.

Als begeisterte Leserin mochte Catherine besonders die Philosophen und Schriftsteller der Aufklärung. Sie tauschte Briefe mit dem französischen Schriftsteller Voltaire , und der Schriftsteller Denis Diderot kam nach Russland, um sie zu besuchen. Tatsächlich war Diderot derjenige, der der Kaiserin ihren Spitznamen „Katharina die Große“ gab. Mit eigenen literarischen Ambitionen schrieb Catherine auch über ihr Leben in einer Sammlung von Memoiren.

Auswärtige Angelegenheiten und Militärkampagnen

Während der Regierungszeit Katharinas erweiterte Russland seine Grenzen. Sie machte beträchtliche Gewinne in Polen, wo sie zuvor ihren ehemaligen Liebhaber, den polnischen Grafen Stanislaw Poniatowski, auf den Thron des Landes gesetzt hatte. Russlands Hauptstreit mit Polen betraf die Behandlung vieler orthodoxer Russen, die im östlichen Teil des Landes lebten. In einem Vertrag von 1772 gab Katharina Teile Polens an Preußen und Österreich ab, während sie die östliche Region selbst einnahm.

Russlands Vorgehen in Polen löste einen militärischen Konflikt mit der Türkei aus. Mit zahlreichen Siegen in den Jahren 1769 und 1770 zeigte Katharina der Welt, dass Russland eine mächtige Macht war. Sie schloss 1774 einen Friedensvertrag mit dem Osmanischen Reich, brachte neue Länder in das Reich und verschaffte Russland einen Halt im Schwarzen Meer.

Einer der Helden des Krieges, Gregory Potemkin, wurde ein vertrauenswürdiger Berater und Liebhaber von Catherine. Er regierte in ihrem Namen über neu gewonnene Gebiete in Südrussland, gründete neue Städte und baute dort die Marine des Landes auf. Potemkin ermutigte Catherine auch, 1783 die Halbinsel Krim zu übernehmen und Russlands Position im Schwarzen Meer zu stärken.

Einige Jahre später stieß Catherine erneut mit dem Osmanischen Reich zusammen. Die beiden Länder bekämpften sich von 1787 bis 1792.

Später Regel

Mit der Charta des Adels im Jahr 1785 machte Catherine eine Kehrtwende in der Politik und stärkte die Macht der Oberschicht erheblich, wobei eine große Anzahl von Bürgern in die unterdrückerischen Bedingungen der Leibeigenschaft gezwungen wurde.

Bis Mitte der 1790er Jahre hatte Katharina mehrere Jahrzehnte als absolute Herrscherin Russlands genossen. Sie hatte ein angespanntes Verhältnis zu ihrem Sohn und Erben Paul wegen ihrer Machtergreifung, aber sie genoss ihre Enkelkinder, besonders den ältesten, Alexander. In ihren späteren Jahren besaß Catherine weiterhin einen aktiven Geist und einen starken Geist.

Romantisches Leben

Das Liebesleben von Katharina II. war Gegenstand vieler Spekulationen und Fehlinformationen. Die Gerüchte über Bestialität wurden entlarvt, aber die Kaiserin hatte während ihrer Regierungszeit zahlreiche Beziehungen. Catherine konnte nach dem Tod ihres Mannes nicht wieder heiraten, da dies ihre Position gefährden würde, und sie musste in der Öffentlichkeit keusch erscheinen. Hinter den Kulissen schien sie jedoch ziemlich sexuellen Appetit zu haben.

Den meisten Berichten zufolge hatte Catherine in ihrem Leben etwa 12 Liebhaber. Sie hatte ein System für die Verwaltung ihrer Angelegenheiten – oft verlieh sie denen, die sie mochte, Geschenke, Ehrungen und Titel, um ihre Gunst zu gewinnen. Am Ende jeder Beziehung fand Catherine normalerweise einen Weg, ihren neuen Geliebten aus ihren Haaren zu bekommen. Potemkin, vielleicht ihr bedeutendster Liebhaber, verbrachte viele Jahre als ihr Liebling und blieb lebenslange Freunde, nachdem sich ihre Leidenschaften abgekühlt hatten.

Tod und Erbe

Mitte November 1796 wurde Catherine bewusstlos auf dem Boden ihres Badezimmers gefunden. Damals dachte man, sie habe einen Schlaganfall erlitten.

Catherine, Russlands große Kaiserin, verweilte bis zur folgenden Nacht, kam aber nie wieder zu Bewusstsein. Sie starb am 17. November 1796. Im Winterpalais wurde ihr Sarg neben dem ihres verstorbenen Mannes Peter III. aufgebahrt. Ihr Sohn Paul befahl, die sterblichen Überreste seines Vaters dort zu platzieren, und gab Peter III. die Begräbnisehrungen, die er nach seiner Ermordung nicht erhalten hatte. Katharina II. und Peter III. wurden beide in der Kathedrale St. Peter und St. Paul beigesetzt.

Catherine ist oft besser für ihre romantischen Liebschaften in Erinnerung als für ihre vielen Errungenschaften. Historiker haben sie auch dafür kritisiert, dass sie das Leben der Leibeigenen, die die Mehrheit der russischen Bevölkerung ausmachten, nicht verbessert habe. Dennoch leistete Catherine einige bedeutende Beiträge für Russland, indem sie Bildungsreformen hervorbrachte und sich für die Künste einsetzte. Als Anführerin erweiterte Catherine auch die Grenzen des Landes durch militärische Macht und diplomatisches Geschick.

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