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Julius Caesar

  Julius Caesar
Foto: Hulton Archive/Getty Images
Der römische Feldherr und Staatsmann Julius Cäsar verwandelte die Römische Republik in das mächtige Römische Reich. Ein Attentat beendete seine Herrschaft an den Iden des März.

Wer war Julius Cäsar?

Gaius Julius Caesar war ein Anführer von antikes Rom der das, was als Römisches Reich bekannt wurde, erheblich veränderte, indem er seine geografische Reichweite stark erweiterte und sein imperiales System etablierte.



Angeblich ein Nachkomme des trojanischen Prinzen Aeneas, markierte Caesars Geburt den Beginn eines neuen Kapitels in der römischen Geschichte. Mit 31 Jahren hatte Caesar in mehreren Kriegen gekämpft und sich in die römische Politik eingemischt.

Nach mehreren Allianzen und militärischen Siegen wurde er Diktator des Römischen Reiches, eine Herrschaft, die vor seinem Tod nur ein Jahr bestand.





Frühen Lebensjahren

Während Caesar von römischen Aristokraten stammte, war seine Familie alles andere als reich. Als er 16 Jahre alt war, starb sein Vater, ein wichtiger Regionalgouverneur in Asien, auch Gaius Julius Caesar genannt. Er blieb seiner Mutter Aurelia nahe.

Über Caesars frühe Jahre ist wenig bekannt, aber während seiner Jugend beherrschte ein Element der Instabilität die Römische Republik, die ihren Adel diskreditiert hatte und anscheinend nicht in der Lage war, mit ihrer beträchtlichen Größe und ihrem Einfluss umzugehen.



Um die Zeit des Todes seines Vaters bemühte sich Caesar konzertiert, wichtige Bündnisse mit dem Adel des Landes zu schließen, mit dem er gut verbunden war.

Im Jahr 84 v. Chr. heiratete Cäsar Cornelia, die Tochter eines Adligen. Zusammen hatten sie 76 v. Chr. eine Tochter, Julia Caesaris. Im Jahr 69 v. Chr. starb Cornelia.



Caesars Heirat mit Cornelia zog den Zorn des römischen Diktators Sulla auf sich, da Cornelias Vater Sullas politischer Rivale war. Sulla befahl Caesar, sich von seiner Frau scheiden zu lassen oder zu riskieren, sein Eigentum zu verlieren.

Der junge Römer weigerte sich und entkam, indem er zunächst in der Provinz Asia und dann in Kilikien Militärdienst leistete. Mit Hilfe seiner einflussreichen Freunde überzeugte Caesar schließlich Sulla, nach Rom zurückkehren zu dürfen.

Politische Karriere

Nach Sullas Tod begann Caesar seine Karriere in der Politik als Staatsanwalt. Er zog vorübergehend nach Rhodos, um Philosophie zu studieren.



Auf seinen Reisen wurde er von Piraten entführt. In einer gewagten Demonstration seiner Verhandlungsfähigkeiten und Taktiken zur Aufstandsbekämpfung überzeugte er seine Entführer, sein Lösegeld zu erheben, und organisierte dann eine Seestreitmacht, um sie anzugreifen. Die Piraten wurden gefangen genommen und hingerichtet.

Cäsars Ansehen wurde 74 v. Chr. weiter gestärkt. als er eine Privatarmee zusammenstellte und Mithradates VI. Eupator, König von Pontus, bekämpfte, der Rom den Krieg erklärt hatte.

Caesar begann ein Bündnis mit Gnaeus Pompey Magnus, einem mächtigen militärischen und politischen Führer. Bald darauf, 68 oder 69 v. Chr., wurde er zum Quästor (einem kleineren politischen Amt) gewählt. Caesar fuhr fort, in mehreren anderen Schlüsselpositionen der Regierung zu dienen.



Im Jahr 67 v. Chr. heiratete Caesar Pompeia, die Enkelin von Sulla. Ihre Ehe dauerte nur wenige Jahre, und 62 v. Chr. ließ sich das Paar scheiden.

In den Jahren 61 bis 60 v. Chr. war Cäsar Gouverneur der römischen Provinz Spanien. Caesar hielt sein Bündnis mit Pompeius aufrecht, was es ihm ermöglichte, 59 v. Chr. Zum Konsul gewählt zu werden, eine mächtige Regierungsposition.



Im selben Jahr heiratete Caesar Calpurnia, einen Teenager, mit dem er für den Rest seines Lebens verheiratet blieb. (Er hatte auch mehrere Geliebte, darunter Kleopatra VII , Königin von Ägypten, mit der er einen Sohn hatte, Caesarion.)

Erstes Triumvirat

Zur gleichen Zeit, als Caesar unter Pompeius regierte, verbündete er sich mit dem wohlhabenden Militärführer Marcus Licinius Crassus. Das strategische politische Bündnis zwischen Cäsar, Pompeius und Crassus wurde als Erstes Triumvirat bekannt.

Für Caesar war die Partnerschaft des Ersten Triumvirats das perfekte Sprungbrett zu größerer Herrschaft. Crassus, ein Führer, der als der reichste Mann in der römischen Geschichte bekannt ist, bot Caesar finanzielle und politische Unterstützung an, die sich als maßgeblich für seinen Aufstieg zur Macht erwies.

Crassus und Pompey waren jedoch intensive Rivalen. Wieder einmal stellte Caesar seine Fähigkeiten als Unterhändler unter Beweis, gewann das Vertrauen von Crassus und Pompeius und überzeugte sie, dass sie besser als Verbündete denn als Feinde geeignet seien.

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Frühe Herrschaft und Gallische Kriege

In einem umstrittenen Schritt versuchte Caesar, Pompeius' Soldaten auszuzahlen, indem er ihnen öffentliches Land gewährte. Caesar heuerte einige von Pompeius' Soldaten an, um einen Aufruhr zu inszenieren. Inmitten des ganzen Chaos setzte er sich durch.

Nicht lange danach sicherte sich Caesar die Statthalterschaft von Gallien (das heutige Frankreich und Belgien). Dies ermöglichte es ihm, ein größeres Militär aufzubauen und die Art von Feldzügen zu beginnen, die seinen Status als einer der größten Führer Roms aller Zeiten festigen würden. Zwischen 58 und 50 v. Chr. eroberte Caesar den Rest Galliens bis zum Rhein.

Als er seine Reichweite ausdehnte, ging Caesar rücksichtslos mit seinen Feinden um. In einem Fall wartete er, bis die Wasserversorgung seines Gegners versiegt war, und befahl dann, allen verbleibenden Überlebenden die Hände abzuschneiden.

Die ganze Zeit über hatte er die politische Szene zu Hause in Rom im Auge und stellte wichtige politische Agenten ein, um in seinem Namen zu handeln.

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Bürgerkrieg gegen Pompeius

Als Julius Cäsars Macht und Ansehen zunahmen, wurde Pompeius neidisch auf seinen politischen Partner. In der Zwischenzeit hatte Crassus seine Verachtung für Pompeius immer noch nie ganz überwunden.

Die drei Anführer reparierten die Dinge vorübergehend im Jahr 56 v. auf einer Konferenz in Luca, die Caesars bestehende Territorialherrschaft für weitere fünf Jahre zementierte, gewährte Crassus eine fünfjährige Amtszeit in Syrien und gewährte Pompeius eine fünfjährige Amtszeit in Spanien.

Drei Jahre später wurde Crassus jedoch in einer Schlacht in Syrien getötet. Etwa zu dieser Zeit befahl Pompeius – sein alter Argwohn gegenüber Caesars Aufstieg war wieder aufgeflammt – Caesar, seine Armee aufzulösen und als Privatmann nach Rom zurückzukehren.

Überqueren des Rubikons

Anstatt sich dem Befehl von Pompeius zu unterwerfen, befahl Caesar seiner mächtigen Armee am 10. Januar 49 v den Rubikon überschreiten Fluss in Norditalien und marschieren in Richtung Rom.

Als sich Pompeius weiter dem Adel anschloss, der Caesar zunehmend als nationale Bedrohung ansah, erwies sich ein Bürgerkrieg zwischen den beiden Führern als unvermeidlich.

Pompeius und seine Truppen waren Caesars militärischen Fähigkeiten jedoch nicht gewachsen. Pompeius floh aus Rom und landete schließlich in Griechenland, wo seine Truppen von Cäsars Legionen besiegt wurden.

Julius Cäsar und Kleopatra

Bis Ende 48 v. Chr. hatte Caesar Pompeius und seine Anhänger in Italien, Spanien und Griechenland unterworfen und schließlich Pompeius nach Ägypten gejagt. Die Ägypter wussten jedoch von Pompeius' Niederlagen und glaubten, dass die Götter Caesar begünstigten: Pompeius wurde ermordet sobald er in Ägypten an Land ging.

Caesar behauptete, über den Mord an Pompeius empört zu sein. Nachdem er die Attentäter von Pompeius hingerichtet hatte, traf er sich mit der ägyptischen Königin Cleopatra.

Caesar und Kleopatra schmiedeten ein Bündnis (und eine sexuelle Beziehung), das ihren Bruder und Mitregenten Ptolemaios XIII. verdrängte und Kleopatra auf den Thron Ägyptens setzte. Als geschickte politische Taktikerin und ihr Sohn von Cäsar, Cäsarion, haben sie sich jahrelang in internationalen Angelegenheiten eingesetzt, was in ihrer Verbindung mit dem römischen General gipfelte Mark Antony .

Diktatur

Nach seiner triumphalen Rückkehr nach Rom wurde Caesar als Vater seines Landes gefeiert und zum Diktator auf Lebenszeit ernannt. Obwohl er nur eine Amtszeit von einem Jahr absitzen würde, erwies sich Caesars Herrschaft als hilfreich bei der Reformierung Roms für seine Landsleute.

Caesar hat das Reich stark verändert, Schulden abgebaut und den Senat reformiert, indem er seine Größe vergrößerte und ihn öffnete, damit er alle Römer besser repräsentierte. Er änderte den römischen Kalender und organisierte den Aufbau der Kommunalverwaltung neu.

Caesar ließ auch zwei Stadtstaaten wieder auferstehen, Karthago und Korinth, die von seinen Vorgängern zerstört worden waren. Und er verlieh einer Reihe von Ausländern die Staatsbürgerschaft. Als wohlwollender Sieger lud Caesar sogar einige seiner besiegten Rivalen ein, sich ihm in der Regierung anzuschließen.

Gleichzeitig achtete Caesar auch darauf, seine Macht und Herrschaft zu festigen. Er füllte den Senat mit Verbündeten und forderte ihn auf, ihm Ehrungen und Titel zu verleihen. Er sprach zuerst bei Versammlungen, und römische Münzen trugen sein Gesicht.

Tod

Während Caesars Reformen sein Ansehen bei Roms Unter- und Mittelschicht erheblich stärkten, stieß seine zunehmende Macht im römischen Senat auf Neid, Besorgnis und Angst. Eine Reihe von Politikern sah in Caesar einen aufstrebenden König.

Und die Römer hatten kein Verlangen nach monarchischer Herrschaft: Der Legende nach war es fünf Jahrhunderte her, seit sie sich das letzte Mal von einem König regieren ließen. Caesars Einbeziehung ehemaliger römischer Feinde in die Regierung trug dazu bei, seinen Untergang zu besiegeln.

Caesar wurde von politischen Rivalen ermordet die Iden des März (15. März), 44 v. Es ist nicht klar, ob Caesar von dem Plan wusste, ihn zu töten: Allen Berichten zufolge plante er, Rom am 18. März zu einem Feldzug im heutigen Irak zu verlassen, wo er hoffte, die Verluste seines ehemaligen Politikers zu rächen Verbündeter Crassus.

Wer hat Julius Cäsar getötet?

Gaius Cassius Longinus und Marcus Junius Brutus , ehemalige Rivalen Caesars, die dem römischen Senat beigetreten waren, führten Caesars Ermordung an. Cassius und Brutus nannten sich „die Befreier“.

Brutus' Beteiligung an dem Mord enthielt die komplizierteste Hintergrundgeschichte. Während Roms früherem Bürgerkrieg hatte er sich ursprünglich auf die Seite von Caesars Gegner Pompeius gestellt.

Aber nach Caesars Sieg über Pompeius wurde Brutus ermutigt, sich der Regierung anzuschließen. Auch seine Mutter Servilia war eine von Caesars Geliebten.

Nach Cäsars Tod

Nach seinem Tod wurde Caesar schnell zum Märtyrer im neuen Römischen Reich. Ein Mob von Römern aus der unteren und mittleren Klasse versammelte sich bei Caesars Beerdigung, wobei die wütende Menge die Häuser von Cassius und Brutus angriff.

Nur zwei Jahre nach seinem Tod wurde Cäsar als erste römische Figur vergöttert. Der Senat verlieh ihm auch den Titel „Der göttliche Julius“.

In Rom entbrannte ein Machtkampf, der zum Ende der Römischen Republik führte. Caesars Urgroßneffe Gaius Octavian spielte mit der Popularität des verstorbenen Herrschers und stellte eine Armee zusammen, um die Militärtruppen zurückzuschlagen, die Cassius und Brutus verteidigten.

Seinen Sieg über Caesars Attentäter erlaubte Octavian, der den Namen annahm Augustus , um 27 v. Chr. die Macht zu übernehmen und erster römischer Kaiser werden.

Spätere Entdeckung

Im November 2017 gaben Archäologen die Entdeckung dessen bekannt, was ihrer Meinung nach der erste Beweis für Caesars Invasion in Großbritannien im Jahr 54 v.

Bei der Ausgrabung einer neuen Straße in Ebbsfleet, Kent, wurden ein fünf Meter breiter Verteidigungsgraben und Überreste von Töpferwaren und Waffen freigelegt. Experten aus der Universität von Leicester und der Kent County Council sagten, dass der Ort mit Berichten über die Invasion aus dieser Zeit übereinstimmte und es ihnen ermöglichte, die nahe gelegene Pegwell Bay als wahrscheinlichen Landeplatz für Caesars Flotte zu lokalisieren.

Marcus Junius Brutus

Kleopatra VII