Belletristik und Poesie

John Steinbeck

  John Steinbeck
Foto: © Sammlung Hulton-Deutsch/CORBIS/Corbis über Getty Images
John Steinbeck war ein amerikanischer Schriftsteller, der für Werke wie den mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Roman „The Grapes of Wrath“ sowie „Of Mice and Men“ und „Jenseits von Eden“ bekannt ist.

Wer war John Steinbeck?

John Steinbeck war ein mit dem Nobel- und Pulitzerpreis ausgezeichneter amerikanischer Schriftsteller und Autor von Von Mäusen und Männern , Früchte des Zorns und Östlich von Eden. Steinbeck brach das College ab und arbeitete als Arbeiter, bevor er als Schriftsteller Erfolg hatte. Seine Arbeiten befassten sich oft mit sozialen und wirtschaftlichen Fragen. Sein Roman von 1939, Früchte des Zorns , über die Migration einer Familie aus Oklahoma Dust Bowl nach Kalifornien, gewann einen Pulitzer-Preis und einen National Book Award. Steinbeck diente während des Zweiten Weltkriegs als Kriegsberichterstatter und erhielt 1962 den Nobelpreis für Literatur.



Frühes Leben und Ausbildung

John Ernst Steinbeck Jr. wurde am 27. Februar 1902 in Salinas, Kalifornien, geboren. Steinbeck wuchs mit bescheidenen Mitteln auf. Sein Vater, John Ernst Steinbeck, versuchte sich in verschiedenen Jobs, um seine Familie zu ernähren: Er besaß einen Futter- und Getreideladen, leitete eine Mehlfabrik und diente als Schatzmeister von Monterey County. Seine Mutter, Olive Hamilton Steinbeck, war eine ehemalige Schullehrerin.

Steinbeck, der mit drei Schwestern aufgewachsen ist, hatte größtenteils eine glückliche Kindheit. Er war schüchtern, aber schlau. Er entwickelte eine frühe Wertschätzung für das Land und insbesondere für das Salinas Valley in Kalifornien, was sein späteres Schreiben stark beeinflusste. Berichten zufolge beschloss Steinbeck im Alter von 14 Jahren, Schriftsteller zu werden, und schloss sich oft in seinem Schlafzimmer ein, um Gedichte und Geschichten zu schreiben.





1919 schrieb sich Steinbeck an der Stanford University ein – eine Entscheidung, die mehr damit zu tun hatte, seinen Eltern zu gefallen als alles andere –, aber der angehende Schriftsteller würde sich als wenig brauchbar für das College erweisen.

In den nächsten sechs Jahren wechselte Steinbeck in die Schule und wieder heraus und brach sie schließlich 1925 ohne Abschluss endgültig ab.



Nach Stanford versuchte sich Steinbeck als freiberuflicher Autor durchzusetzen. Er zog kurz nach New York City, wo er Arbeit als Bauarbeiter und Zeitungsreporter fand, kehrte dann aber nach Kalifornien zurück, wo er eine Stelle als Hausmeister in Lake Tahoe annahm und seine Karriere als Schriftsteller begann.

John Steinbecks Bücher

Steinbeck schrieb im Laufe seiner Karriere 31 Bücher. Zu seinen bekanntesten Romanen gehören Von Mäusen und Männern (1937), Früchte des Zorns (1939) u östlich von Eden (1952).



'Von Mäusen und Menschen' (1937)

Zwei arme Wanderarbeiter, George und Lennie, arbeiten während der Weltwirtschaftskrise für den amerikanischen Traum in Kalifornien. Lennie, der eine leichte geistige Behinderung hat, ist seinem Freund George unerschütterlich treu, aber er hat die Angewohnheit, in Schwierigkeiten zu geraten. Ihr Ziel: ein Hektar Land und eine Hütte zu besitzen. Nachdem sich beide Jobs auf den Feldern des Salinas Valley – Steinbecks Heimatstadt – gesichert haben, scheint ihr Traum erreichbarer denn je. Lennies Neigungen bringen ihn jedoch schließlich wieder in Schwierigkeiten, was für beide Männer zu einem tragischen Ende führt. Das Buch wurde später in ein Broadway-Stück und drei Filme umgewandelt.

'Die Früchte des Zorns' (1939)

Dieses Buch, das weithin als Steinbecks bester und ehrgeizigster Roman gilt, erzählt die Geschichte einer enteigneten Familie aus Oklahoma und ihrem Kampf, sich auf dem Höhepunkt der Weltwirtschaftskrise in Kalifornien ein neues Leben aufzubauen. Das Buch hat die Stimmung und Angst der Nation während dieser Zeit eingefangen Zeitraum. Auf dem Höhepunkt seiner Popularität, Früchte des Zorns 10.000 Exemplare pro Woche verkauft.

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'Die Perle' (1947)

Diese Geschichte, die auf einem mexikanischen Volksmärchen basiert, erforscht die menschliche Natur und das Potenzial der Liebe. Kino, ein armer Taucher, der Perlen vom Meeresboden sammelt, lebt mit seiner Frau Juana und ihrem kleinen Sohn Coyotito am Meer. Am selben Tag, an dem Coyotito von einem Skorpion gestochen und vom Stadtarzt abgewiesen wird, weil sie sich keine Pflege leisten können, findet Kino bei einem seiner Tauchgänge die größte Perle, die er je gesehen hat. Die Perle, die das Potenzial für großes Vermögen mit sich bringt, entfacht die Eifersucht der Nachbarn und wird schließlich zu einem gefährlichen Agenten des Bösen.



'Jenseits von Eden' (1952)

Diese Geschichte spielt erneut in Steinbecks Heimatstadt Salinas, Kalifornien, und folgt den sich überschneidenden Geschichten zweier Bauernfamilien, der Trasks und der Hamiltons, vom Bürgerkrieg bis zum Ersten Weltkrieg, während ihr Leben den Fall von Adam und Eva und die Rivalität nachstellt von Kain und Abel. Das Buch wurde später in einen Film von 1955 unter der Regie von adaptiert Elia Kasan und Hauptrolle James Dean in seiner ersten großen Filmrolle. Dean wurde später für seine Leistung für einen Oscar nominiert, den er posthum erhielt.

Einige von Steinbecks anderen Werken umfassen Pokal aus Gold (1929), Die Weiden des Himmels (1932) u An einen unbekannten Gott (1933), die alle lauwarme Kritiken erhielten. Es war nicht bis Tortilla-Flat (1935) wurde ein humorvoller Roman über das Leben der Paisanos in der Region Monterey veröffentlicht, mit dem der Autor einen echten Erfolg erzielte.

Steinbeck schlug einen ernsteren Ton an Im dubiosen Kampf (1936) und Das Lange Tal (1938), eine Sammlung von Kurzgeschichten. In seinen späteren Jahren schrieb er weiter, einschließlich Credits Cannery Row (1945), Brennt hell (1950), Der Winter unserer Unzufriedenheit (1961) und Reisen mit Charley: Auf der Suche nach Amerika (1962).



Auszeichnungen

1940 erhielt Steinbeck einen Pulitzer-Preis für Früchte des Zorns . 1962 erhielt der Autor den Literaturnobelpreis – „für seine realistischen und phantasievollen Texte, die sympathischen Humor und scharfe soziale Wahrnehmung vereinen“. Als er die Auszeichnung erhielt, sagte Steinbeck, die Pflicht des Autors bestehe darin, „unsere dunklen und gefährlichen Träume zum Zwecke der Verbesserung ans Licht zu bringen“.

Späteres Leben

Während des Zweiten Weltkriegs diente Steinbeck als Kriegsberichterstatter für die New York Herald Tribune .



Etwa zur gleichen Zeit reiste er nach Mexiko, um mit seinem Freund Edward F. Ricketts, einem Meeresbiologen, Meereslebewesen zu sammeln. Aus ihrer Zusammenarbeit entstand das Buch Meer von Cortez (1941), die das Meeresleben im Golf von Kalifornien beschreibt.

Ehefrauen und Kinder

Steinbeck war dreimal verheiratet und hatte zwei Söhne. 1930 lernte Steinbeck seine erste Frau, Carol Henning, kennen und heiratete sie. In den folgenden zehn Jahren widmete er sich mit Carols Unterstützung und seinem Gehaltsscheck dem Schreiben, bis sich das Paar 1942 scheiden ließ.

Steinbeck war von 1943 bis 1948 mit seiner zweiten Frau, Gwyndolyn Conger, verheiratet. Das Paar hatte zwei gemeinsame Söhne, Thomas (geb. 1944) und John (geb. 1946). 1950 heiratete Steinbeck seine dritte Frau, Elaine Anderson Scott. Das Paar blieb bis zu seinem Tod 1968 zusammen.

Tod

Steinbeck starb am 20. Dezember 1968 in seinem Haus in New York City an einer Herzkrankheit.